La leucemia linfoblástica aguda: Niños

leucemia linfoblástica aguda (ALL) es un tipo de cáncer de la sangre. Un tercio de todos los cánceres infantiles son la leucemia, con aproximadamente 400 nuevos casos en el Reino Unido cada año. Aproximadamente, tres de cada cuatro de estos casos son linfoblástica aguda (ALL). Pueden afectar a niños de cualquier edad, pero es más común en niños de 1-4 años de edad.

Más niños que nunca están sobreviviendo el cáncer infantil. Hay nuevos y mejores fármacos y tratamientos, y ahora también podemos trabajar para reducir los efectos después de de haber tenido cáncer en el pasado.

Es devastador para escuchar que su hijo tiene cáncer, y en ocasiones puede resultar abrumador, pero hay muchos profesionales de la salud y organizaciones de apoyo para ayudarle a superar este momento difícil.

Una mayor comprensión de que el cáncer tiene su hijo y los tratamientos que se pueden utilizar a menudo puede ayudar a los padres a sobrellevar la situación. Esperamos que encuentre la información útil aquí. especialista de su hijo le dará información más detallada, y si usted tiene alguna pregunta, es importante preguntar al médico especialista o enfermera que conoce la situación individual de su hijo.

Leucemia

La leucemia es un cáncer de las células blancas de la sangre. Todas las células sanguíneas se producen en la médula ósea, la sustancia esponjosa en el núcleo de algunos huesos en el cuerpo.

médula ósea contiene:

  • glóbulos rojos, que transportan oxígeno por todo el cuerpo
  • plaquetas, que ayudan a la coagulación de la sangre y el control de sangrado
  • células blancas de la sangre, que ayudan a combatir la infección

Hay dos tipos diferentes de células blancas de la sangre; linfocitos y células mieloides (incluyendo los neutrófilos). Estas células blancas de la sangre trabajan juntos para luchar contra la infección. Normalmente, las células blancas de la sangre se desarrollan, la reparación y se reproducen de una manera ordenada y controlada. En la leucemia, sin embargo, el proceso se sale de control y las células continúan dividiéndose en la médula ósea, pero no maduran.

Estas células inmaduras dividiendo llenan la médula ósea y detienen la producción de células sanguíneas sanas. Como las células de leucemia no son maduros, no pueden funcionar correctamente. Esto conduce a un mayor riesgo de infección.

Hay cuatro tipos principales de leucemia:

  • linfoblástica aguda (ALL)
  • mieloide aguda (AML)
  • linfocitos crónica (CLL)
  • mieloide crónica (CML)

leucemias crónicas normalmente afecta a los adultos y cada tipo de leucemia tiene sus propias características y tratamiento. La LLA es un cáncer de los linfocitos inmaduros, llamados linfoblastos o blastos.

Hay dos tipos diferentes de linfocitos; Las células T y las células B. A menudo, la leucemia se produce en una etapa muy temprana en los linfocitos inmaduros, antes de que se han desarrollado en cualquiera de las células T o células B. Sin embargo, si las células han desarrollado hasta este punto antes de convertirse en leucémica, el tipo de leucemia puede ser conocido como de células T o la leucemia de células B.

Esto es sobre la leucemia linfoblástica aguda (ALL).

Causas

La causa exacta de todos es desconocida. La investigación está sucediendo todo el tiempo de las posibles causas de esta enfermedad. Los niños con ciertos trastornos genéticos, como el síndrome de Down, se sabe que tienen un mayor riesgo de desarrollar leucemia. Hermanos y hermanas de un niño con ALL (gemelos idénticos) en particular tienen un riesgo ligeramente mayor de desarrollar todo ellos mismos, aunque este riesgo es aún pequeño.

Como todos los cánceres, no todo es infecciosa y no se pueden transmitir a otras personas.

Los signos y síntomas

A medida que la leucemia las células se multiplican en la médula ósea, se reduce la producción de células sanguíneas normales. Por lo tanto, los niños pueden llegar a ser cansado y aletargado debido a la anemia, que es causada por la falta de células rojas de la sangre.

Los niños pueden desarrollar hematomas y sangrado pueden tomar más tiempo para detener debido a la baja cantidad de plaquetas presentes en la sangre (que ayudan a la coagulación de la sangre). A veces, los niños sufren de infecciones debido a un número bajo de glóbulos blancos normales.

Un niño es probable que se sienta un malestar general y puede quejarse de dolores y molestias en las extremidades o puede tener inflamación de ganglios linfáticos.

Al principio, los síntomas son como los de una infección viral, pero cuando continúan por más de una o dos semanas, el diagnóstico generalmente se hace evidente.

¿Cómo se diagnostica ALL

Un análisis de sangre por lo general muestra un número bajo de glóbulos blancos normales y la presencia de las células de leucemia anormales. Una muestra de la médula ósea es generalmente necesaria para confirmar el diagnóstico. Una muestra también se envía al departamento de genética para buscar cualquier cromosomas anormales, y por un examen llamado MRD (enfermedad residual mínima) análisis.

Una prueba llamada punción lumbar se realiza para ver si el líquido espinal contiene las células leucémicas. Una radiografía de tórax también se realiza, que se mostrará si hay algún glándulas agrandados en el pecho. Otras pruebas pueden ser necesarias, dependiendo de los síntomas del niño.

Estas pruebas ayudarán a identificar el tipo exacto de leucemia y ayudar a los médicos a decidir sobre el mejor tratamiento.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento de la ALL es destruir las células leucémicas y permitir la médula ósea para trabajar normalmente de nuevo. La quimioterapia es el principal tratamiento para todos y se da de acuerdo con un plan de tratamiento (a menudo llamado un protocolo o régimen).

El tratamiento se da en varias fases, o ‘bloques’, que se explican a continuación.

Inducción

Esta fase consiste en un tratamiento intensivo, dirigido a destruir la mayor cantidad de células de la leucemia como sea posible y por lo general se inicia pocos días después de ser diagnosticado. La fase de inducción dura 4-6 semanas. Una prueba de la médula ósea se toma al final del tratamiento de inducción para confirmar si o no el niño todavía tiene leucemia. La muestra que se toma se examina bajo un microscopio y cuando no hay evidencia de leucemia, la condición del niño es referido como estar en ‘remisión’.

La consolidación y el tratamiento del sistema nervioso central (SNC)

La siguiente fase de tratamiento está dirigido a mantener la remisión y evitar la propagación de células de leucemia en el cerebro y la médula espinal (el sistema nervioso central, o CNS). tratamiento del SNC implica la inyección de un fármaco, por lo general metotrexato punción lumbar.

Después de este tratamiento de consolidación hay un período de recuperación que se llama mantenimiento interino. Esto es cuando se dará más medicamentos para tratar de mantener la leucemia en remisión. Los detalles exactos dependerán de qué brazo del tratamiento de su hijo sigue y será discutido en detalle por el médico de su hijo, ya que depende de la respuesta de su hijo para el tratamiento hasta el momento.

se dan nuevas dosis de tratamiento de quimioterapia, llamado ‘intensificación diferida’, para matar las células leucémicas restantes.

Tratamiento de mantenimiento

Esta fase del tratamiento tiene una duración de dos años desde el inicio del mantenimiento provisional para niñas y tres años desde el inicio del mantenimiento provisional para los niños. Implica el niño que toma diaria y tabletas semanales, algunos niños también tienen inyecciones mensuales de quimioterapia e impulsos orales de los esteroides y el tratamiento intratecal trimestral.

Los niños podrán participar en sus actividades diarias normales tan pronto como se sienta capaz de hacerlo. La mayoría de los niños vuelven a la escuela antes de comenzar el tratamiento de mantenimiento.

trasplante de médula ósea

tratamiento de médula ósea sólo es necesario por una minoría de los pacientes y se usa para los niños con todo lo que es probable que vuelva después de la quimioterapia estándar.

radioterapia testicular

En algunas situaciones, puede ser necesario que los niños tengan la radioterapia a sus testículos. Esto se debe a que las células leucémicas pueden sobrevivir en los testículos pesar de la quimioterapia.

Sistema nervioso central (SNC) la radioterapia

Los niños que tienen células de leucemia en su sistema nervioso central cuando se les diagnostica por primera vez con todos necesitan punciones lumbares más frecuentes con la quimioterapia intratecal. especialista de su hijo le explicará qué tratamiento y cuánto de lo que necesita su hijo, y responderá a cualquier pregunta que tenga.

Los efectos secundarios del tratamiento

Muchos tratamientos para el cáncer causan efectos secundarios. Esto se debe a que mientras que los tratamientos están matando a las células cancerosas, también pueden dañar algunas células normales.

Algunos de los principales efectos secundarios de la quimioterapia son:

  • pérdida de cabello
  • reducción en el número de células sanguíneas producidas por la médula ósea, que puede causar anemia (aumento del riesgo de hematomas, sangrado y la infección
  • pérdida de apetito
  • sensación de mareo (náuseas) y estar enfermo (vómitos)

medicamentos esteroides también pueden causar efectos secundarios tales como:

  • aumento del apetito
  • cambios de humor e irritabilidad
  • aumento de peso
  • debilidad muscular (especialmente en las piernas)

La mayoría de los efectos secundarios son temporales, y hay maneras de reducirlas y apoyar a su hijo a través de ellos. médico o enfermera de su hijo hablará con usted acerca de los posibles efectos secundarios. Es importante hablar de cualquier efecto secundario que su hijo está teniendo con el equipo de tratamiento de ellos, para que sepan cómo se siente su hijo.

efectos secundarios tardíos del tratamiento

Un pequeño número de niños puede desarrollar efectos secundarios tardíos, a veces muchos años después. Algunos de estos posibles problemas con la pubertad y la fertilidad, un cambio en la forma en que sus obras corazón y un pequeño aumento en el riesgo de desarrollar otro cáncer en el futuro. médico o enfermera de su hijo hablará con usted acerca de los posibles efectos secundarios tardíos.

Los ensayos clínicos

Muchos niños tienen su tratamiento como parte de un ensayo de investigación clínica. Ensayos tienen como objetivo mejorar nuestra comprensión de la mejor manera de tratar una enfermedad, por lo general mediante la comparación del tratamiento estándar con una versión nueva o modificada. médicos especialistas llevan a cabo ensayos para todos.

Si es apropiado, el equipo médico de su hijo hablará con usted acerca de tomar parte en un ensayo clínico y responderá a cualquier pregunta que tenga. La información escrita se proporciona para ayudar a explicar las cosas.

La participación en un ensayo de investigación es completamente voluntaria, y se le da suficiente tiempo para decidir si es adecuado para su hijo.

Las guías de tratamiento

A veces, los ensayos clínicos no están disponibles para su hijo. Esto puede deberse a un ensayo reciente acaba de terminar, o porque la condición es muy rara. En estos casos, se puede esperar que sus médicos y enfermeras que ofrecen tratamiento que se accedió a ser la más adecuada, utilizando las directrices que han sido preparados por expertos de todo el Reino Unido. Infantil Cancer and Leukemia Group (CCLG) es una importante organización que ayuda a producir estas directrices.

La atención de seguimiento

La mayoría de los niños con LLA se curan. Si la leucemia regresa después del tratamiento inicial, por lo general lo hace dentro de los primeros tres años. El tratamiento adicional a continuación, se puede dar.

Los efectos secundarios a largo plazo (efectos secundarios) finales son raros, y la mayoría de los niños con LLA crecer y desarrollarse normalmente.

Si usted tiene preocupaciones específicas sobre la condición y el tratamiento de su hijo, lo mejor es discutirlas con el médico de su hijo, que conoce la situación en detalle.