La leucemia linfoblástica aguda

leucemia es un cáncer de las células blancas de la sangre. La leucemia aguda significa que la enfermedad progresa rápidamente y de manera agresiva y requiere tratamiento inmediato.

La leucemia aguda se clasifica de acuerdo con el tipo de células blancas de la sangre afectados por el cáncer. Hay dos tipos principales:

  • linfocitos, que se utilizan sobre todo para combatir las infecciones virales
  • neutrófilos, que realizan varias funciones, tales como la lucha contra las infecciones bacterianas, la defensa del organismo contra los parásitos y la prevención de la propagación del daño tisular

Estas páginas se centran en la leucemia linfoblástica aguda, que es cáncer de los linfocitos. Los siguientes tipos de leucemia están cubiertos en otra parte:

  • leucemia linfocítica crónica
  • leucemia mieloide crónica
  • leucemia mieloide aguda

Las señales de advertencia de leucemia aguda

Los síntomas de la leucemia linfoblástica aguda por lo general comienzan poco a poco antes de llegar rápidamente graves como el número de glóbulos blancos inmaduros en la sangre aumenta (ver más abajo para una explicación de esto). Los síntomas incluyen:

  • piel pálida
  • cansancio
  • disnea
  • tener infecciones repetidas durante un corto espacio de tiempo
  • inusual y sangrado frecuente

Más información sobre los síntomas de la leucemia linfoblástica aguda

¿Qué ocurre en la leucemia aguda

Todas las células de la sangre en el cuerpo son producidos por la médula ósea - un material esponjoso que se encuentra dentro de los huesos.

La médula ósea produce células especializadas llamadas células madre que tienen la capacidad de desarrollar en tres tipos importantes de células sanguíneas:

  • glóbulos rojos, que transportan oxígeno por todo el cuerpo
  • células blancas de la sangre, que ayudan a combatir la infección
  • plaquetas, que ayudan a detener el sangrado

La médula ósea por lo general produce células que están autorizados para desarrollar completamente antes de ser liberado a la sangre del tallo. Pero en la leucemia aguda, la médula ósea comienza la liberación de un gran número de glóbulos blancos inmaduros conocidos como células blásticas.

Como el número de células blásticas aumenta hay una caída en el número de células rojas de la sangre y las células de plaquetas. Esta disminución provoca los síntomas de la anemia, como cansancio, y aumenta el riesgo de sangrado excesivo.

Además, los blastos son menos eficaces que los glóbulos blancos maduros en la lucha contra las bacterias y los virus, lo que hace más vulnerables a la infección.

Alrededor de 8.600 personas son diagnosticadas con leucemia cada año en el Reino Unido. En 2011, 654 personas fueron diagnosticadas con leucemia linfoblástica aguda.

A pesar de ser poco común en general, la leucemia linfoblástica aguda es el tipo más común de cáncer a afectar a los niños. Aproximadamente uno de cada 2.000 niños lo desarrollará. Alrededor del 85% de los casos ocurren en niños menores de 15 años, sobre todo entre las edades de dos y cinco años de edad.

La causa o causas de leucemia aguda son inciertos, pero los factores de riesgo conocidos incluyen:

  • exposición a altos niveles de radiación
  • exposición al benceno, una sustancia química utilizada en la fabricación que también se encuentra en los cigarrillos

Más información sobre las causas de la leucemia linfoblástica aguda

Outlook

Las perspectivas para los niños con leucemia linfoblástica aguda generalmente es bueno. Casi todos los niños van a lograr la remisión (un período de tiempo en el que están libres de síntomas) de sus síntomas, y el 85% serán completamente curado.

Las perspectivas para adultos con leucemia linfoblástica aguda es menos prometedor como estará completamente curado sólo el 40% de las personas con la condición.

Los tratamientos para la leucemia linfoblástica aguda usualmente implican una combinación de quimioterapia y radioterapia. En algunos casos, un trasplante de médula ósea también puede ser necesaria para lograr una cura.

Más información sobre el tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda

Si la cura no es posible, existe el riesgo de que la falta de células sanguíneas sanas puede hacer que la persona extremadamente vulnerables a las infecciones que amenazan la vida (debido a la falta de células blancas de la sangre) o incontrolada y grave hemorragia (debido a la falta de plaquetas).

Los síntomas de la leucemia linfoblástica aguda por lo general comienzan poco a poco antes de llegar rápidamente graves como el número de blastos (células blancas de la sangre inmaduros) en la sangre aumenta.

La mayoría de los síntomas son causados ​​por la falta de células sanguíneas sanas en su suministro de sangre.

Los síntomas de la leucemia linfoblástica aguda incluyen:

  • piel pálida
  • sentirse cansado y sin aliento
  • tener infecciones repetidas durante un corto espacio de tiempo
  • sangrado inusual y frecuente, tales como las encías o la nariz de la sangría sangra
  • alta temperatura (fiebre) de 38C (100.4F) o por encima
  • sudores nocturnos
  • dolor óseo y articular
  • piel fácilmente magullado
  • ganglios linfáticos inflamados (glándulas)
  • dolor abdominal - causado por una inflamación del hígado o el bazo
  • la pérdida de peso sin explicación
  • una erupción de la piel púrpura (púrpura)

En algunos casos de leucemia linfoblástica aguda, las células afectadas pueden propagarse de su circulación sanguínea en el sistema nervioso central. Esto puede causar una serie de síntomas neurológicos (relacionados con el cerebro y el sistema nervioso), incluyendo:

  • dolores de cabeza
  • convulsiones (ataques)
  • vómitos
  • visión borrosa
  • mareos

¿Cuándo buscar consejo médico

Si usted o su hijo tiene una parte o incluso la totalidad de los síntomas mencionados anteriormente, todavía es muy poco probable que la leucemia aguda es la causa.

Sin embargo, consulte a su médico de cabecera tan pronto como sea posible, ya que cualquier condición que causa estos síntomas debe ser investigado y tratado con prontitud.

leucemia linfoblástica

aguda es causada por una mutación del ADN en las células madre causando demasiadas células blancas de la sangre a ser producidos.

Las células blancas de la sangre también se liberan de la médula ósea antes de que son maduros y capaz de combatir la infección como las células blancas de la sangre completamente desarrolladas.

A medida que el número de células inmaduras aumenta, el número de glóbulos rojos y las plaquetas saludables caída, y es este otoño que hace que muchos de los síntomas de la leucemia.

No se sabe exactamente qué causa esta mutación del ADN que ocurra, pero hay algunos factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar leucemia linfoblástica aguda.

Los factores de riesgo

Los trastornos genéticos

Se piensa que un pequeño número de casos de leucemia linfoblástica aguda infantil para ser causada por trastornos genéticos relacionados. Por ejemplo, las tasas de leucemia tienden a ser mayores en los niños con síndrome de Down.

Exposición a la radiación

La exposición a niveles muy altos de radiación, ya sea antes o después de nacer, es un factor de riesgo conocido. Sin embargo, se requeriría un nivel significativo de la radiación, como la cantidad liberada durante el accidente del reactor nuclear de Chernobyl.

Debido al riesgo potencial de radiación a los bebés por nacer, técnicas y equipos médicos que utilizan radiación, como los rayos X, rara vez se utiliza en mujeres embarazadas.

La mayoría de los casos de leucemia infantil se producen en niños sin antecedentes de trastornos genéticos o la exposición a la radiación.

Los posibles factores ambientales

Los expertos también han llevado a cabo una amplia investigación para determinar si los siguientes factores ambientales podrían ser un desencadenante de la leucemia:

  • que viven cerca de una central nuclear
  • que vive cerca de una línea de energía
  • que vive cerca de un edificio o planta que emite radiación electromagnética, tal como una antena de telefonía móvil

Por el momento no hay pruebas para confirmar que cualquiera de estos factores ambientales aumentan el riesgo de desarrollar leucemia.

Benceno

La exposición al benceno químico es un factor de riesgo conocido para la leucemia aguda en adultos. El benceno se encuentra en la gasolina y también se utiliza en la industria del caucho. Sin embargo, hay controles estrictos para proteger a las personas contra la exposición prolongada.

El benceno también se encuentra en los cigarrillos, lo que podría explicar por qué los fumadores tienen tres veces más probabilidades de desarrollar leucemia aguda que los no fumadores. Las personas que han recibido quimioterapia y radioterapia para tratar anterior, los cánceres no relacionados también tienen un mayor riesgo de desarrollar leucemia aguda.

Otros factores de riesgo

Hay algunas pruebas que muestran un mayor riesgo de leucemia linfoblástica aguda en personas que:

  • son obesos
  • tener un sistema inmune debilitado - debido al VIH o SIDA o que toman inmunosupresores después de un trasplante de órganos

El primer paso en el diagnóstico de la leucemia linfoblástica aguda es para su médico de cabecera para comprobar los signos físicos de la condición, tales como inflamación de las glándulas, y para tomar una muestra de sangre.

Un alto número de células blancas de la sangre anormales en la muestra de sangre podría indicar la presencia de leucemia aguda y a continuación, se hace referencia a un hematólogo (un especialista en el tratamiento de condiciones de la sangre).

Biopsia de médula ósea

Para confirmar un diagnóstico de leucemia aguda, el hematólogo tomará una pequeña muestra de su médula ósea para examinar con un microscopio.

El hematólogo utilizará un anestésico local para adormecer la piel sobre un hueso - por lo general el hueso de la cadera - y luego usar una aguja para extraer una muestra de médula ósea. Puede experimentar algo de dolor una vez que la anestesia desaparece y algunos moretones y molestias durante unos días después. El procedimiento dura alrededor de 15 minutos para completar y no debería tener que permanecer en el hospital durante la noche.

La médula ósea será controlada para las células cancerosas y - si se encuentra - el tipo de leucemia aguda será determinado al mismo tiempo.

Otras pruebas

Existen varias pruebas adicionales que se pueden utilizar para ayudar a revelar más información sobre el progreso y la extensión de la leucemia. También pueden proporcionar una idea de cómo la leucemia debe ser tratada. Estas pruebas se describen a continuación.

citogenético pruebas

Las pruebas citogenéticas implica la identificación de la composición genética de las células cancerosas. Hay variaciones genéticas específicas que pueden ocurrir durante la leucemia, y sabiendo lo que estas variaciones son pueden tener un impacto importante en el tratamiento.

inmunofenotipificación

El inmunofenotipo es una prueba para ayudar a identificar el tipo exacto de leucemia linfoblástica aguda. se estudia una muestra de sangre, médula ósea u otro tipo de fluido.

Esta prueba es importante ya que el tratamiento necesario puede ser ligeramente diferente para cada tipo.

reacción en cadena de la polimerasa (PCR)

Una reacción en cadena de la polimerasa (PCR) se puede realizar en una muestra de sangre. Esta es una prueba importante para diagnosticar y monitorizar la respuesta al tratamiento.

La prueba de sangre se repite cada tres meses durante al menos dos años después de comenzar el tratamiento, a continuación, con menos frecuencia una vez que se logra la remisión.

biopsia de ganglio linfático

Si ha sido diagnosticado con leucemia aguda, más biopsias pueden llevarse a cabo en cualquier ganglio linfático agrandado que tiene. Estos serán capaces de establecer hasta qué punto la leucemia se ha diseminado.

exploraciones

CT

Si usted tiene leucemia aguda, una tomografía computarizada (TC) puede ser utilizado para verificar que sus órganos, como el corazón y los pulmones, son saludables.

La radiografía de tórax

Un rayos X puede llevarse a cabo para examinar el pecho para cualquiera de los ganglios linfáticos hinchados.

Punción lumbar

Si se considera que existe el riesgo de que la leucemia aguda se ha extendido a su sistema nervioso, una punción lumbar puede llevarse a cabo.

Una punción lumbar es una prueba donde se utiliza una aguja con anestesia local para extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo (líquido que rodea y protege la columna vertebral) a partir de su espalda. El líquido se analiza para determinar si la leucemia ha llegado a su sistema nervioso.

El tratamiento para la leucemia linfoblástica aguda generalmente comienza pocos días después del diagnóstico, ya que es una condición agresiva que se desarrolla rápidamente.

Etapas de tratamiento

Tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda se lleva a cabo en etapas:

  • inducción - el objetivo de la etapa inicial del tratamiento es destruir las células leucémicas en la médula ósea, restaurar el equilibrio de las células en la sangre y resolver cualquier síntoma que pueda tener
  • consolidación - esta etapa tiene como objetivo destruir las células leucémicas que quedan en el sistema nervioso central
  • mantenimiento - la etapa final consiste en tomar dosis regulares de tabletas de quimioterapia para prevenir la leucemia volver

Mantenimiento sólo parece ser eficaz en el tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda; no se utiliza normalmente en el tratamiento de la leucemia mieloide aguda.

Inducción

La etapa de inducción de tratamiento se lleva a cabo en el hospital o en un centro especializado. Esto se debe a que probablemente tendrá que tener transfusiones de sangre regulares, ya que es probable que su sangre no contiene suficientes células sanguíneas sanas.

También será vulnerable a la infección, por lo que es importante que usted esté en un ambiente estéril, donde su salud puede ser monitoreado cuidadosamente y de cualquier infección que ha pueden ser tratados con prontitud. También pueden prescribir antibióticos para ayudar a prevenir la infección adicional.

Quimioterapia

Se le dará la quimioterapia para destruir las células leucémicas en la médula ósea. Aunque algunos medicamentos pueden administrarse en forma de píldoras, necesitará más de un medicamento en inyección. Para hacer las cosas más fáciles y evitar las inyecciones repetidas, todos ellos pueden ser dados a través de un tubo flexible en una vena en el pecho (llamado una línea central).

Algunos medicamentos de quimioterapia también puede administrarse directamente en el líquido cefalorraquídeo para destruir las células leucémicas que pueden haberse diseminado a su sistema nervioso. Esto se da mediante una aguja que se coloca en la columna vertebral, de una manera similar a una punción lumbar.

Los efectos secundarios que se producen después de la quimioterapia son comunes. Estos pueden incluir:

  • náuseas
  • vómitos
  • diarrea
  • pérdida de apetito
  • úlceras de la boca
  • cansancio
  • erupciones en la piel
  • infertilidad
  • pérdida de cabello

Los efectos secundarios deben resolver de una vez el tratamiento ha terminado. Su cabello se suele tomar entre tres y seis meses para volver a crecer.

La terapia con esteroides

También puede administrar las inyecciones de corticosteroides o tabletas para ayudar a mejorar la eficacia de la quimioterapia.

Imatinib

Si usted tiene un tipo de leucemia conocida como leucemia linfoblástica aguda positiva al cromosoma Filadelfia, que también se les dará un medicamento llamado imatinib. Imatinib actúa bloqueando las señales en las células cancerosas que les hacen crecer y reproducirse. Esto mata las células cancerosas.

Imatinib se toma por vía oral (en forma de tabletas). Los efectos secundarios del imatinib son generalmente leves y deben mejorar con el tiempo. Incluyen:

  • náuseas
  • vómitos
  • hinchazón en la cara inferior de las piernas y
  • calambres musculares
  • erupción
  • diarrea

En función de lo bien que responde al tratamiento, la fase de inducción puede durar de dos semanas a varios meses. En algunos casos, usted o su hijo puede ser capaz de salir del hospital y recibir tratamiento de forma ambulatoria si sus síntomas mejoran.

Consolidación

La leucemia puede volver si sólo una célula cancerosa permanece en su cuerpo. Por lo tanto, el objetivo del tratamiento de consolidación es asegurar que las células leucémicas restantes se matan.

El tratamiento implica recibir inyecciones regulares de medicamento de quimioterapia. Esto se hace generalmente en forma ambulatoria, lo que significa que no tendrá que permanecer en el hospital durante la noche. Sin embargo, puede requerir algunas estancias cortas en el hospital si sus síntomas empeoran repentinamente o si desarrolla una infección.

La fase de consolidación del tratamiento dura varios meses.

Mantenimiento

La fase de mantenimiento está diseñado para actuar como más seguro contra la posibilidad de la leucemia de regresar. Se trata de tomar dosis regulares de tabletas de quimioterapia mientras se somete a chequeos regulares para monitorizar la eficacia de su tratamiento está demostrando.

La fase de mantenimiento a menudo puede durar dos años.

Otros tratamientos

Además de la quimioterapia e imatinib, otros tratamientos se utilizan en algunas circunstancias. Estos se describen a continuación.

dasatinib

El dasatinib es un nuevo tipo de medicamento utilizado para tratar Filadelfia leucemia linfoblástica aguda positiva al cromosoma, cuando todos los otros tratamientos han resultado infructuosos.

bloques de dasatinib una proteína llamada tirosina quinasa que ayuda a estimular el crecimiento de células cancerosas.

El dasatinib no puede curar la leucemia aguda pero puede retrasar su crecimiento, lo que ayuda a aliviar los síntomas y prolongar la vida.

El Instituto Nacional de Salud y Cuidado excelencia (NICE) aún no ha tomado una decisión acerca de si el SNS debe proporcionar el tratamiento con dasatinib para las personas con leucemia linfoblástica aguda. Esto significa que será a discreción de su grupo puesta clínica local en cuanto a si se le ofrecerá la droga.

Radioterapia

La radioterapia implica el uso de altas dosis de radiación controlada para matar las células cancerosas. Hay dos razones principales por las que la radioterapia se utiliza generalmente para tratar la leucemia aguda:

  • para tratar a veces los casos avanzados de leucemia linfoblástica aguda que se han propagado al sistema nervioso o el cerebro
  • para preparar el cuerpo para un trasplante de médula ósea (ver más abajo)

Los efectos secundarios de ambos tipos de la radioterapia incluyen:

  • pérdida de cabello
  • náuseas
  • fatiga

Los efectos secundarios deben pasar una vez que su ciclo de radioterapia se ha completado. Sin embargo, su piel puede ser muy sensible a los efectos de la luz durante varios meses después de finalizado el tratamiento. Si este es el caso, evitar tomar el sol o la exposición a fuentes de luz artificial, como hamacas, desde hace varios meses.

Muchos niños más jóvenes tratados con radioterapia se pondrán a la que han restringido el crecimiento físico durante la pubertad.

Un pequeño número de personas desarrollan cataratas varios años después de la radioterapia. Las cataratas son parches nubladas en las lentes (la estructura transparente en la parte frontal del ojo) que puede hacer que su visión borrosa o empañada. Las cataratas pueden ser tratados con éxito mediante cirugía.

Más información sobre las cataratas y la cirugía de cataratas

médula ósea y trasplantes de células madre

Si usted o su hijo no responde a la quimioterapia, una posible opción de tratamiento alternativo es la médula ósea o de células madre.

Los trasplantes son más exitosos si el donante tiene el mismo tipo de tejido a medida que, por lo que el donante ideal es por lo general un hermano o hermana.

Antes del trasplante puede tener lugar, la persona que recibe el trasplante necesitará tener altas dosis de quimioterapia agresiva y radioterapia para destruir las células cancerosas en su cuerpo.

Esto puede poner una gran tensión en el cuerpo por lo que los trasplantes son por lo general sólo tiene éxito cuando se llevan a cabo en los niños y jóvenes, o personas mayores que se encuentran en buen estado de salud, y cuando hay un donante adecuado, tal como un hermano o hermana.

Leer sobre el trasplante de médula ósea para obtener más información

Siendo inmunocomprometidos (que tiene un sistema inmunológico debilitado) es una posible complicación para algunos pacientes con leucemia aguda.

Hay dos razones para esto:

  • la falta de glóbulos blancos sanos significa que su sistema inmune es menos capaz de combatir la infección
  • muchos de los medicamentos utilizados para tratar la leucemia aguda puede debilitar el sistema inmunológico

Esto significa que son más vulnerables a desarrollar una infección, y que cualquier infección que tenga tiene un mayor potencial de causar complicaciones graves.

Se le puede aconsejar tomar dosis regulares de antibióticos para prevenir infecciones que se producen. Usted debe reportar inmediatamente cualquier posibles síntomas de una infección a su médico de cabecera o el cuidado del equipo debido a un tratamiento inmediato puede ser necesaria para evitar complicaciones graves.

Los síntomas de la infección incluyen:

  • alta temperatura (fiebre) de 38C (101.4F) o por encima
  • dolor de cabeza
  • músculos doloridos
  • diarrea
  • cansancio

Evitar el contacto con cualquier persona que se sabe que tiene una infección, incluso si se trata de un tipo de infección que antes eran inmunes a, como la varicela o el sarampión. Esto es porque su inmunidad previa a estas condiciones probablemente será menor.

Si bien es importante para salir al exterior sobre una base regular, tanto para el ejercicio y para su bienestar psicológico, evitar la visita a lugares muy concurridos y utilizar el transporte público durante las horas pico.

También asegúrese de que todas sus vacunas estén al día. Su médico de cabecera o el cuidado del equipo será capaz de aconsejarle sobre esto. No podrá tener cualquier vacuna que contenga partículas activadas de los virus de bacterias, tales como:

  • las paperas, el sarampión y la rubéola (MMR)
  • la vacuna contra la polio
  • la vacuna tifoidea oral,
  • la vacuna BCG (utilizado para vacunar contra la tuberculosis)
  • la vacuna contra la fiebre amarilla

Sangrado

Si tiene leucemia aguda, se le sangrar y moretones más fácilmente debido a los bajos niveles de plaquetas (células formadoras de coágulos) en su sangre. El sangrado también puede ser excesiva cuando ocurre.

El sangrado puede ocurrir:

  • dentro del cráneo (hemorragia intracraneal)
  • dentro de los pulmones (hemorragia pulmonar)
  • dentro del estómago (hemorragia gastrointestinal)

Los síntomas de una hemorragia intracraneal incluyen:

  • fuerte dolor de cabeza
  • rigidez en el cuello
  • vómitos
  • Cambio en el estado mental, como confusión

Los síntomas más comunes de una hemorragia pulmonar son:

  • tos con sangre de la nariz y la boca
  • dificultades respiratorias
  • un tono azulado de la piel (cianosis)

Los dos síntomas más comunes de una hemorragia gastrointestinal son:

  • vómitos de sangre
  • heces de paso (heces) que son muy oscuro o similar al alquitrán

Los tres tipos de hemorragias deben ser consideradas como emergencias médicas. Llame al 999 para pedir una ambulancia si sospecha que usted o su hijo está experimentando una hemorragia.

Infertilidad

Muchos de los tratamientos que se utilizan para tratar la leucemia aguda puede causar infertilidad. La infertilidad es a menudo temporal, aunque en algunos casos puede ser permanente.

Las personas que están particularmente en riesgo de convertirse en infértiles son los que han recibido altas dosis de quimioterapia y radioterapia en la preparación de médula ósea o trasplante de células madre.

Puede ser posible para evitar cualquier riesgo de infertilidad antes de iniciar el tratamiento. Por ejemplo, los hombres pueden tener muestras de su esperma almacenado. Del mismo modo, las mujeres pueden haber fertilizado embriones almacenados, que luego se pueden colocar de nuevo en su vientre después del tratamiento.

Más información sobre la infertilidad

Los efectos psicológicos de la leucemia

Recibir un diagnóstico de la leucemia puede ser muy preocupante, sobre todo si es poco probable que su condición puede ser curada. En un primer momento, la noticia puede ser difícil de asimilar.

La situación puede empeorar si se enfrenta con el conocimiento de que a pesar de que su leucemia no puede actualmente ser la causa de los síntomas, podría ser un problema serio en la vida posterior. Tener que esperar muchos años para ver cómo se desarrolla la leucemia puede ser inmensamente estresante y puede provocar sentimientos de estrés, ansiedad y depresión.

Si usted ha sido diagnosticado con leucemia, hablar con un consejero o psiquiatra (un médico especializado en el tratamiento de afecciones de salud mental) puede ayudarle a combatir los sentimientos de depresión y ansiedad. Antidepresivos o medicamentos que ayudan a reducir los sentimientos de ansiedad también pueden ayudar a lidiar mejor con la condición.

Puede que le resulte útil hablar con otras personas que viven con leucemia. Su médico de cabecera o un equipo multidisciplinario pueden ser capaces de ofrecerle detalles de los grupos de apoyo locales.

Otro excelente recurso es Macmillan Cancer Support. Su número telefónico de ayuda es 0808 808 00 00 y está abierto de lunes a viernes, 9 a.m.-8 p.m..

Más información

Puede leer más información sobre todos los aspectos de la vida y hacer frente al cáncer en los siguientes enlaces:

  • Viviendo con cáncer - incluyendo información sobre el tratamiento, el apoyo y las experiencias personales de cáncer
  • Viviendo con leucemia linfoblástica aguda - Cancer Research UK