enfermedad hepática relacionada con el alcohol

enfermedad hepática relacionada con el alcohol (ARLD) se refiere a daño hepático causado por la ingesta excesiva de alcohol. Hay varios estadios de gravedad y una serie de síntomas asociados.

ARLD generalmente no causa ningún síntoma hasta que el hígado ha sido severamente dañada. Cuando esto sucede, los síntomas pueden incluir:

  • sensación de malestar
  • la pérdida de peso
  • pérdida de apetito
  • color amarillento de los ojos y la piel (ictericia)
  • hinchazón en los tobillos y la panza
  • confusión o somnolencia
  • vómitos de sangre o pasar sangre en las heces

Esto significa ARLD es frecuentemente diagnosticado durante pruebas para otras condiciones, o en una etapa de daño hepático avanzado.

Si usted bebe alcohol en exceso, informe a su médico de cabecera para que puedan comprobar si su hígado está dañado.

Leer más sobre:

  • síntomas de ARLD
  • diagnosticar ARLD

Alcohol y el hígado

Con la excepción del cerebro, el hígado es el órgano más complejo en el cuerpo. Sus funciones incluyen:

  • filtrado de toxinas de la sangre
  • ayudar a la digestión de los alimentos
  • niveles
  • regulación de azúcar en sangre y colesterol
  • ayudar a combatir las infecciones y las enfermedades

El hígado es muy resistente y capaz de regenerar a sí mismo. Cada vez que su hígado filtra el alcohol, algunas de las células del hígado mueren.

El hígado puede desarrollar nuevas células, pero el abuso del alcohol prolongada (beber demasiado) durante muchos años pueden reducir su capacidad para regenerarse. Esto puede resultar en daños graves y permanentes a su hígado.

ARLD es muy común en el Reino Unido - el número de personas con la enfermedad ha aumentado en las últimas décadas como resultado de los crecientes niveles de consumo abusivo de alcohol.

Más información sobre las causas de ARLD.

Etapas de ARLD

Hay 3 principales etapas de ARLD, aunque a menudo hay una superposición entre cada etapa. Estas etapas se explican a continuación.

enfermedad del hígado graso alcohólico

Beber una gran cantidad de alcohol, aunque sea por unos pocos días, puede dar lugar a una acumulación de grasas en el hígado. Esto se llama enfermedad de hígado graso alcohólico, y es la primera etapa de ARLD.

La esteatosis hepática rara vez causa síntomas, pero es una señal de advertencia importante que usted está bebiendo en un nivel perjudicial.

enfermedad del hígado graso es reversible. Si deja de beber alcohol durante 2 semanas, el hígado debe volver a la normalidad.

hepatitis alcohólica

hepatitis alcohólica - que no está relacionada con hepatitis infecciosa - es una condición potencialmente seria que puede ser causada por el abuso de alcohol durante un período más largo. Cuando esto se desarrolla, puede ser la primera vez que una persona es consciente de que están dañando su hígado a través del alcohol.

Con menos frecuencia, la hepatitis alcohólica puede ocurrir si usted bebe una gran cantidad de alcohol en un corto período de tiempo (binge drinking).

El daño hepático asociado con hepatitis alcohólica leve suele ser reversible si se deja de tomar de forma permanente.

hepatitis alcohólica grave, sin embargo, es una enfermedad grave y potencialmente mortal. Muchas personas mueren de la enfermedad cada año en el Reino Unido, y algunas personas sólo se enteran de que tienen daño hepático cuando su condición llega a esta etapa.

Cirrosis

cirrosis es una etapa de ARLD donde el hígado ha cicatrizar de manera significativa. Incluso en esta etapa, puede que no haya ningún síntoma obvio.

Por lo general no es reversible, pero detener el consumo de alcohol de inmediato puede prevenir más daños y aumentar significativamente su expectativa de vida.

Una persona que tiene la cirrosis relacionada con el alcohol y no dejar de beber Ocasión de menos del 50% de vida de al menos 5 años más.

¿Cómo se trata ARLD

No hay actualmente ningún tratamiento médico específico para ARLD. El tratamiento principal es la de dejar la bebida, preferiblemente para el resto de su vida. Esto reduce el riesgo de un mayor daño a su hígado y le da la mejor oportunidad de recuperar.

Si una persona es dependiente del alcohol, dejar de beber puede ser muy difícil. Sin embargo, el apoyo, asesoramiento y tratamiento médico pueden estar disponibles a través de servicios de apoyo de alcohol locales.

Un trasplante de hígado puede ser necesaria en casos graves en el hígado ha dejado de funcionar y no mejora cuando se deja de beber alcohol.

Sólo se le considera para un trasplante de hígado si usted ha desarrollado complicaciones de la cirrosis, a pesar de haber dejado de beber. Todas las unidades de trasplante de hígado requieren que una persona no beber alcohol mientras se espera el trasplante, y para el resto de su vida.

Más información sobre el tratamiento de ARLD.

Complicaciones

Las tasas de mortalidad ligadas a ARLD han aumentado considerablemente en las últimas décadas. El alcohol es ahora una de las causas más comunes de muerte en el Reino Unido, junto con el tabaquismo y la hipertensión arterial.

complicaciones potencialmente mortales de la ARLD incluyen:

  • interna (varices) sangrado
  • acumulación de toxinas en el cerebro (encefalopatía)
  • acumulación de líquido en el abdomen (ascitis) con insuficiencia renal asociada
  • cáncer de hígado

Más información sobre las complicaciones de la ARLD.

Prevención ARLD

La forma más eficaz de prevenir ARLD es dejar de beber alcohol o se adhieren a los límites recomendados:

  • los hombres y las mujeres se les aconseja no beber regularmente más de 14 unidades a la semana
  • extendió su consumo de alcohol durante 3 días o más si bebes hasta 14 unidades a la semana

Una unidad de alcohol es igual a aproximadamente la mitad de una pinta de cerveza normal de resistencia o una medida pub (25 ml) de los espíritus.

Incluso si has sido un gran bebedor durante muchos años, reducir o detener el consumo de alcohol tendrá beneficios a largo plazo importante a corto y para el hígado y la salud general.

Vea nuestras páginas de bebidas y alcohol para obtener más información y asesoramiento.

En muchos casos, las personas con enfermedad hepática relacionada con el alcohol (ARLD) no tienen ningún síntoma perceptible hasta que su hígado está muy dañado.

Los primeros síntomas

Si usted experimenta síntomas tempranos de ARLD, estos a menudo son bastante vagos, tales como:

  • abdominal (panza) dolor
  • pérdida de apetito
  • fatiga
  • sensación de malestar
  • diarrea
  • malestar general

Los síntomas avanzados

A medida que el hígado se vuelve más severamente dañado, más síntomas evidentes y graves pueden desarrollar, tales como:

  • coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos (ictericia)
  • hinchazón en las piernas, los tobillos y los pies, debido a una acumulación de líquido (edema)
  • hinchazón en su abdomen, debido a una acumulación de líquido conocido como ascitis
  • una temperatura elevada (fiebre) y los ataques de escalofríos
  • piel muy picante
  • pérdida de cabello
  • puntas de los dedos inusualmente curvas y las uñas (dedos en palillo de tambor)
  • palmas rojas con manchas
  • pérdida significativa de peso
  • debilidad y atrofia muscular
  • confusión y problemas de memoria, dificultad para dormir (insomnio) y los cambios en su personalidad debido a una acumulación de toxinas en el cerebro
  • vómito de sangre y negro, alquitranadas debido a la interna sangrado
  • una tendencia a sangrar y contusión más fácilmente, tales como hemorragias nasales frecuentes y sangrado de las encías
  • aumento de la sensibilidad al alcohol y las drogas (porque el hígado no los puede procesar)

¿Cuándo buscar consejo médico

ARLD a menudo no causa síntomas hasta que ha alcanzado una etapa avanzada. Si el abuso del alcohol, puede tener daños en el hígado, a pesar de que usted no tiene ninguno de los síntomas anteriores.

Leer sobre el abuso del alcohol (beber demasiado).

en contacto con su médico de cabecera si usted tiene un historial de mal uso regular de alcohol.

Una buena forma de evaluar su historial y el patrón de consumo de alcohol es utilizar una corta prueba conocida como la prueba de CAGE, que consta de 4 preguntas:

  • ¿Alguna vez se pensó que usted debe reducir su consumo de alcohol?
  • Haga que la gente se molesta por criticar su forma de beber?
  • ¿Se ha sentido culpable por beber?
  • ¿Alguna vez ha bebido una "revelación", que significa:? Que tener alcohol bebido alguna vez a primera hora de la mañana para superar una resaca y calmar sus nervios

Si la respuesta es "sí" a 1 o más de las preguntas anteriores, es posible que tenga un problema de alcohol y se aconseja a ver a su médico de cabecera.

Consulte a su médico de cabecera tan pronto como sea posible si usted tiene síntomas de ARLD avanzada.

Leer más acerca de cómo se diagnostica ARLD.

enfermedad hepática relacionada con el alcohol (ARLD) es causada por beber demasiado alcohol. Cuanto más se bebe por encima de los límites recomendados, mayor será el riesgo de desarrollar ARLD.

Hay 2 formas de abuso del alcohol (beber demasiado) puede causar ARLD. Estos son:

  • beber una gran cantidad de alcohol en un corto período de tiempo (consumo excesivo de alcohol) puede causar enfermedad del hígado graso y, con menor frecuencia, hepatitis alcohólica
  • beber más de los límites recomendados de alcohol durante muchos años puede causar hepatitis y cirrosis, los tipos más graves de ARLD

La evidencia sugiere que las personas que beben regularmente más de las cantidades máximas recomendadas se encuentran en mayor riesgo de desarrollar ARLD:

  • los hombres y las mujeres se les aconseja no beber regularmente más de 14 unidades a la semana
  • extendió su consumo de alcohol durante 3 días o más si bebes hasta 14 unidades a la semana

Más información sobre las unidades de alcohol y la forma de calcularlos.

Los factores adicionales

Además de beber cantidades excesivas de alcohol, otros factores pueden aumentar sus probabilidades de desarrollar ARLD. Éstos incluyen:

  • Tener sobrepeso u obesidad
  • ser mujer - las mujeres parecen ser más vulnerables que los hombres a los efectos nocivos del alcohol
  • que tiene una afección hepática preexistente, como la hepatitis C
  • Genética - la dependencia del alcohol y los problemas en el procesamiento de alcohol con frecuencia se heredan

enfermedad hepática relacionada con el alcohol (ARLD) a menudo se sospecha primero cuando las pruebas para otras condiciones médicas muestran un hígado dañado.

Esto es debido a que la condición causa pocos síntomas obvios en las primeras etapas.

Si un médico sospecha ARLD, por lo general te organizará una prueba de sangre para comprobar lo bien que funciona su hígado. También pueden preguntar acerca de su consumo de alcohol.

Es importante ser totalmente honesto acerca de cuánto y con qué frecuencia bebe alcohol para evitar ensayos innecesarios más. Esto podría llevar a un retraso en el tratamiento que necesita.

Los análisis de sangre

Los análisis de sangre utilizados para evaluar el hígado se conocen como pruebas de función hepática. Sin embargo, pruebas de función hepática puede ser normal en muchas etapas de la enfermedad hepática.

análisis de sangre también pueden detectar si tiene niveles bajos de ciertas sustancias, tales como una proteína llamada albúmina de suero, que se hace por el hígado. Un bajo nivel de albúmina sérica sugiere que su hígado no está funcionando correctamente.

Un análisis de sangre también puede buscar signos de coagulación anormal de la sangre, que pueden indicar daño hepático significativo.

Lab Tests Online tiene más información sobre las pruebas de función hepática.

Además testing

Si sus síntomas o pruebas de función hepática sugieren una forma avanzada de ARLD - ya sea la hepatitis alcohólica o cirrosis - es posible que necesite más pruebas. Estos se describen a continuación.

Las pruebas de imagen

Se pueden necesitar

Análisis para producir imágenes detalladas de su hígado. Esto puede incluir:

  • una ecografía
  • una tomografía computarizada (TC)
  • una imagen de resonancia magnética (IRM)

Algunas exploraciones pueden también medir la rigidez del hígado, que es una buena indicación de si su hígado está marcado.

biopsia hepática

Durante una biopsia de hígado, una aguja fina se inserta en el cuerpo (por lo general entre las costillas). Una pequeña muestra de las células del hígado y se envía a un laboratorio para ser examinada bajo un microscopio.

La biopsia se lleva a cabo usualmente bajo anestesia local, ya sea como un caso día o con una estancia de una noche en el hospital.

médicos especialista examinar el tejido de la biopsia de hígado bajo el microscopio para determinar el grado de formación de cicatrices en el hígado y la causa de los daños.

Endoscopia

Un endoscopio es un tubo largo, delgado y flexible con una luz y una cámara de vídeo en un extremo. Durante una endoscopia, el instrumento se pasa a través del esófago (el tubo largo que lleva el alimento desde la garganta hasta el estómago) hasta el estómago.

Las imágenes de su esófago y el estómago se transmiten a una pantalla externa. El médico estará en busca de venas hinchadas (varices), que son un signo de la cirrosis.

El éxito del tratamiento para la enfermedad hepática relacionada con el alcohol (ARLD) a menudo depende de si alguien está dispuesto a dejar de beber alcohol y hacer cambios en su estilo de vida.

alcohol dejar de beber

El tratamiento para ARLD implica detener el consumo de alcohol. Esto se conoce como la abstinencia, que puede ser de vital importancia, dependiendo de en qué etapa se encuentra en la condición.

Si usted tiene enfermedad del hígado graso, el daño puede ser revertido si abstenerse del alcohol durante al menos 2 semanas. Después de este punto, por lo general es seguro comenzar a beber de nuevo si nos atenemos a las directrices del NHS sobre el consumo de alcohol.

Si usted tiene una forma más grave de ARLD - hepatitis alcohólica o cirrosis - se recomienda la abstinencia de por vida. Esto se debe a dejar de beber es la única manera de evitar que el daño hepático cada vez peor y potencialmente dejar de morir de una enfermedad hepática.

Dejar de beber no es fácil, especialmente en lo que se estima que 70% de las personas con ARLD tiene un problema de la dependencia del alcohol.

Sin embargo, si usted tiene la cirrosis relacionada con el alcohol o la hepatitis alcohólica y no dejas de beber, hay un tratamiento médico o quirúrgico puede prevenir la insuficiencia hepática.

síntomas

abstinencia

Si va a abstenerse de alcohol, que pueden sufrir los síntomas de abstinencia. Estos serán peores durante las primeras 48 horas, pero deben empezar a mejorar a medida que su cuerpo se ajusta a estar sin alcohol. Esto por lo general tarda de 3 a 7 días desde el momento de su última copa.

Muchas personas inicialmente experimentan trastornos del sueño, cuando la abstención de alcohol, pero en la mayoría de los casos, su patrón de sueño vuelve a la normalidad dentro de un mes.

En algunos casos, se le puede recomendar para reducir su consumo de alcohol de una manera gradual y planificada para ayudar a evitar problemas de abstinencia. También puede ofrecer un medicamento llamado una benzodiazepina y la terapia psicológica, como la terapia cognitivo-conductual (TCC), para ayudarle a través del proceso de retirada.

Algunas personas necesitan permanecer en el hospital o una clínica de rehabilitación especialista durante las fases iniciales de abstinencia, por lo que su progreso puede ser estrechamente monitorizados.

Si se queda en casa, verá regularmente una enfermera u otro profesional de la salud. Es posible verlos en casa, en su consulta de medicina general o en un servicio NHS especialista.

La prevención de recaídas

Una vez que haya dejado de beber, puede ser necesario un tratamiento adicional para ayudar a asegurar que no se empieza a beber de nuevo.

El primer tratamiento por lo general se ofrece es la terapia psicológica. Esto implica ver a un terapeuta para hablar de sus pensamientos y sentimientos, y cómo éstas afectan a su comportamiento y bienestar.

Si la terapia psicológica por sí sola no es efectiva, es posible que también necesite medicamentos para ayudarle a abstenerse del alcohol, tales como:

  • acamprosato
  • naltrexona
  • disulfiram

Lea nuestra página en el tratamiento del abuso del alcohol para obtener más información sobre los tratamientos que se ofrecen.

grupos

autoayuda

Muchas personas con dependencia del alcohol les resulta útil para asistir a los grupos de autoayuda para ayudarles a dejar de beber. Uno de los más conocidos es Alcohólicos Anónimos, pero hay muchos otros grupos que pueden ayudar.

Vea el apoyo de alcohol para obtener más información sobre la ayuda disponible.

dieta y la nutrición

La desnutrición es común en personas con ARLD, por lo que es importante comer una dieta equilibrada para ayudar a asegurarse de que obtiene todos los nutrientes que necesita.

Evitar los alimentos salados y no añadir sal a los alimentos que usted come puede reducir su riesgo de desarrollar hinchazón en las piernas, los pies y el abdomen (barriga) causada por una acumulación de líquido.

El daño a su hígado también puede significar que es incapaz de almacenar glucógeno - un carbohidrato que proporciona energía a corto plazo. Cuando esto sucede, el cuerpo utiliza su propio tejido muscular para proporcionar energía entre comidas, lo que conduce a atrofia y debilidad muscular. Por lo tanto, es posible que tenga más energía y proteína en su dieta.

saludable comer entre comidas puede recargar su calorías y proteínas. También puede ser útil para comer 3 o 4 comidas pequeñas al día, en lugar de 1 o 2 comidas grandes.

Su médico de cabecera le puede asesorar sobre una dieta adecuada o, en algunos casos, se refieren a un dietista.

En los casos más graves de desnutrición, los nutrientes pueden necesitar ser proporcionado a través de un tubo de alimentación insertado a través de la nariz hasta el estómago.

medicación para los síntomas

El uso de medicamentos para tratar directamente ARLD es objeto de controversia. Muchos expertos han argumentado que hay evidencia limitada de su eficacia.

Para las personas con hepatitis alcohólica grave, puede ser necesario el tratamiento en el hospital. El tratamiento específico con corticosteroides o medicamentos pentoxifilina se puede utilizar para reducir la inflamación del hígado en algunas personas con esta condición.

El soporte nutricional (véase más arriba) es también una parte importante del tratamiento en estos casos.

Otros medicamentos que han sido utilizados para tratar el daño hepático incluyen:

  • esteroides anabólicos (una más potente tipo de medicamento esteroide)
  • ropylthiouracil (un tipo de medicamento originalmente diseñado para tratar glándulas tiroides hiperactivas)

Sin embargo, hay una falta de evidencia de que estos ayudan y que ya no son utilizado para la hepatitis alcohólica grave.

Los trasplantes de hígado

En los casos más graves de ARLD, el hígado pierde su capacidad de funcionar, lo que lleva a una insuficiencia hepática. Un trasplante de hígado es la única manera de curar la insuficiencia hepática irreversible.

Un trasplante de hígado puede ser considerada si:

  • a desarrollar insuficiencia hepática progresiva, a pesar de no beber alcohol
  • eres de otro modo lo suficientemente bien como para sobrevivir a una operación de este tipo
  • comprometerse a no consumir alcohol durante el resto de su vida

Una serie de complicaciones graves si tiene una enfermedad hepática relacionada con el alcohol (ARLD).

A continuación se describen algunas de las principales complicaciones asociadas con la enfermedad.

Hipertensión portal y varices

hipertensión portal es una complicación común de la cirrosis y, con menor frecuencia, hepatitis alcohólica. Se produce cuando la presión de la sangre dentro de su hígado se ha elevado a un nivel potencialmente grave.

Cuando el hígado se puede ver seriamente cicatrices, es difícil que la sangre se mueve a través de él. Esto conduce a un aumento en la presión de la sangre alrededor de los intestinos.

La sangre también debe encontrar una nueva manera de volver a su corazón. Esto se logra mediante la apertura de nuevos vasos sanguíneos, por lo general a lo largo del revestimiento del estómago o esófago (el tubo largo que lleva el alimento desde la garganta hasta el estómago). Estos nuevos vasos sanguíneos son conocidas como varices.

Si la presión arterial se eleva a un cierto nivel, se puede llegar a ser demasiado alto para las varices para hacer frente, haciendo que las paredes de las varices para dividir y sangran.

Esto puede causar sangrado a largo plazo, que puede conducir a anemia.

Como alternativa, el sangrado puede ser rápida y masiva, causando vómito con sangre y deposiciones que son muy oscuro o similar al alquitrán.

varices divididos pueden ser tratados mediante el uso de un endoscopio para localizar las varices. Una pequeña banda entonces se puede utilizar para sellar la base de las varices.

Ascitis

Una persona con hipertensión portal también se puede desarrollar una acumulación de líquido en el abdomen (barriga) y alrededor de los intestinos. Este líquido se conoce como ascitis.

Inicialmente, esto se puede tratar con tabletas de agua (diuréticos). Si el problema avanza, muchos litros de líquido se puede acumular, que debe ser drenado. Este es un procedimiento conocido como paracentesis y consiste en un ser tubo largo y delgado que se coloca en el líquido a través de la piel bajo anestesia local.

Uno de los problemas asociados con el desarrollo de ascitis es el riesgo de infección en el fluido (peritonitis bacteriana espontánea). Esta es una complicación potencialmente muy grave y está vinculada a un mayor riesgo de insuficiencia renal y la muerte.

Encefalopatía hepática

Una de las funciones más importantes del hígado es eliminar las toxinas de la sangre. Si el hígado no es capaz de hacer esto debido a hepatitis o cirrosis, los niveles de toxinas en la sangre aumentan. Un alto nivel de toxinas en la sangre debido a daño en el hígado se conoce como la encefalopatía hepática.

Los síntomas de la encefalopatía hepática incluyen:

  • agitación
  • confusión
  • desorientación
  • rigidez muscular
  • temblores musculares
  • dificultad para hablar
  • en casos muy graves, coma

La encefalopatía hepática puede requerir ingreso hospitalario. En el hospital, las funciones del cuerpo se apoyan y medicamento se usa para eliminar las toxinas de la sangre.

El cáncer de hígado

El daño hepático debido al consumo excesivo de alcohol durante muchos años también puede aumentar su riesgo de desarrollar cáncer de hígado.

Durante las últimas décadas, las tasas de cáncer de hígado en el Reino Unido han aumentado considerablemente debido al aumento de los niveles de consumo abusivo de alcohol. Se estima que, cada año, 3-5% de las personas con cirrosis se desarrollará cáncer de hígado.