Anal cancer

cáncer anal es un tipo raro de cáncer que afecta el final del intestino grueso.

Menos de 1.200 personas son diagnosticadas con cáncer en el ano cada año en el Reino Unido.

Los síntomas de cáncer anal

Los síntomas del cáncer anal son a menudo similares a más común y condiciones que afectan el ano, tales como pilas (hemorroides) y las fisuras anales (pequeños desgarros o llagas) menos grave.

Los síntomas del cáncer anal pueden incluir:

  • sangrado de la parte inferior (sangrado rectal)
  • picazón y dolor alrededor del ano
  • pequeños bultos alrededor del ano
  • una secreción de moco por el ano
  • pérdida del control intestinal (incontinencia intestinal)

Sin embargo, algunas personas con cáncer anal no tienen ningún síntoma.

Consulte a su médico de cabecera si usted tiene alguno de los síntomas anteriores. Si bien es poco probable que es causada por el cáncer anal, lo mejor es conseguir que el check out.

El diagnóstico del cáncer anal

Su médico de cabecera suele preguntará acerca de sus síntomas y llevar a cabo algunos exámenes.

Se pueden sentir su abdomen y llevar a cabo un examen rectal. Esto implica a su médico introduciendo un dedo enguantado en su parte inferior para que se sientan cualquier anormalidad. Su médico de cabecera le referirá a un hospital si creen que son necesarias más pruebas.

El Instituto Nacional de Salud y Excelencia de Atención (NICE) recomienda en sus directrices de 2015 que los médicos deberían considerar referirse a alguien con un bulto anal sin explicación o úlcera anal. El paciente debe recibir una cita dentro de dos semanas.

Si está referido a un hospital, un gran número de pruebas se puede llevar a cabo para detectar el cáncer anal y descartar otras condiciones.

Algunas de las pruebas que pueda tener incluyen:

  • sigmoidoscopia - donde se inserta un tubo delgado, flexible con una pequeña cámara y la luz en su parte inferior para verificar cualquier anomalía
  • proctoscopy - en el que se examinó el interior del recto usando un instrumento similar a un tubo hueco (proctoscopio) con una luz en el extremo
  • biopsia - cuando una pequeña muestra de tejido se elimina de su ano durante una sigmoidoscopia o proctoscopy por lo que puede ser examinado en un laboratorio bajo un microscopio

Si estas pruebas sugieren que tiene cáncer anal, usted puede tener algunas exploraciones para comprobar si el cáncer se ha diseminado. Una vez que estos se hayan completado, sus médicos serán capaces de "etapa" del cáncer. Esto significa dar una puntuación para describir lo grande que es y hasta dónde se ha propagado.

Puede leer más acerca de las etapas del cáncer anal en el sitio web de Investigación del Cáncer del Reino Unido.

¿Cómo se trata el cáncer anal

Si usted es diagnosticado con cáncer anal, podrás ser atendido por un equipo multidisciplinario. Este es un equipo de diferentes especialistas que trabajan juntos para proporcionar el mejor tratamiento y cuidado.

Los principales tratamientos utilizados para el cáncer anal son:

  • quimiorradioterapia - una combinación de quimioterapia y radioterapia
  • Cirugía - para extirpar un tumor o una sección más grande de intestino

En los casos en que el cáncer se ha extendido y no se puede curar, la quimioterapia sola se puede considerar para ayudar a aliviar los síntomas. Esto se conoce como cuidados paliativos.

Los principales tratamientos se describen en más detalle a continuación.

Quimiorradiación

Quimiorradiación es un tratamiento que combina la quimioterapia (medicamento que destruye el cáncer) y la radioterapia (donde se utiliza radiación para matar las células cancerosas). En la actualidad es el tratamiento más eficaz para el cáncer anal. Normalmente, no es necesario permanecer en el hospital cuando va a tener quimiorradioterapia.

La quimioterapia para el cáncer anal se da generalmente en dos ciclos, con una duración de cuatro a cinco días, con un intervalo de cuatro semanas entre los ciclos. En muchos casos, parte de la quimioterapia se administra a través de un pequeño tubo llamado catéter central de inserción periférica (PICC) en el brazo, que puede permanecer en el lugar hasta que su tratamiento ha terminado.

El tubo significa que no es necesario permanecer en el hospital durante cada uno de los ciclos de quimioterapia. Sin embargo, se le conectado a una pequeña bomba de plástico, que se toma a casa con usted.

A los pocos hospitales ofrecen ahora la quimioterapia para el cáncer anal de la tableta, lo que evita la necesidad de la bomba y el PICC.

Más información sobre cómo la quimioterapia se lleva a cabo

La radioterapia se da generalmente en sesiones cortas, una vez al día de lunes a viernes, con un descanso los fines de semana. Esto se lleva a cabo por lo general de cinco a seis semanas. Para prepararse para la radioterapia, se requerirán exploraciones adicionales.

Leer más acerca de cómo la radioterapia se lleva a cabo

Tanto la quimioterapia y la radioterapia a menudo causan efectos secundarios significativos, incluyendo:

  • cansancio
  • llaga en la piel alrededor del ano
  • llaga en la piel alrededor del pene y el escroto en los hombres o en la vulva en las mujeres
  • pérdida de cabello - limitan la pérdida de cabello de la cabeza, pero la pérdida total de la zona púbica
  • sensación de malestar
  • diarrea

Estos efectos secundarios son generalmente temporales, pero también hay un riesgo de problemas a largo plazo, tales como la infertilidad. Si usted está preocupado acerca de los efectos secundarios potenciales del tratamiento, usted debe discutir esto con su equipo de atención antes de que comience el tratamiento.

Otros posibles efectos secundarios a largo plazo pueden incluir:

  • problemas de control del intestino
  • a largo plazo (crónica) diarrea
  • disfunción eréctil
  • dolor vaginal al tener relaciones sexuales
  • piel seca y con comezón alrededor de la ingle y el ano
  • sangrado por el ano, el recto, la vagina o la vejiga

Informe a su médico si presenta cualquiera de estos síntomas para que puedan ser investigadas y tratadas.

Cirugía

La cirugía es una opción de tratamiento menos común para el cáncer anal. Por lo general sólo se considera si el tumor es pequeño y se puede quitar fácilmente, o si quimiorradioterapia no ha funcionado.

Si el tumor es muy pequeño y claramente definido, se puede cortar a cabo durante un procedimiento llamado una escisión local. Este es un procedimiento relativamente simple, llevado a cabo bajo anestesia general, que por lo general sólo requiere una estancia en el hospital de unos pocos días.

Si quimiorradioterapia ha tenido éxito o el cáncer ha regresado después del tratamiento, una operación más compleja llama una resección abdominoperineal puede ser recomendada. Al igual que con una escisión local, esta operación se lleva a cabo bajo anestesia general.

Una resección abdominoperineal implica la eliminación de su ano, recto, parte del colon, algo de tejido muscular circundante y, a veces algunos de los ganglios linfáticos circundantes (pequeñas glándulas que forman parte del sistema inmune) para reducir el riesgo de reaparición del cáncer . Por lo general, tiene que permanecer en el hospital durante un máximo de 10 días después de este tipo de cirugía.

Durante la operación, también pueden formar una colostomía permanente para que pueda pasar las heces. Aquí es donde una sección del intestino grueso se desvía a través de una abertura hecha en el abdomen llamada estoma. El estoma está unido a una bolsa especial que recogerá las heces después de la operación.

Antes y después de la operación, verá una enfermera especialista que pueda ofrecer apoyo y asesoramiento para ayudarle a adaptarse a la vida con una colostomía. Adaptarse a la vida con una colostomía puede ser un reto, pero la mayoría de la gente acostumbrado a lo largo del tiempo.

Más información sobre la vida con una colostomía

Seguimiento

Después de su curso de terminado el tratamiento, usted necesita tener citas regulares de seguimiento para supervisar su recuperación y comprobar que no existen signos de que el cáncer regrese.

Para empezar, estas citas serán cada pocas semanas o meses, pero se convertirán gradualmente menos frecuentes con el tiempo.

¿Qué causa el cáncer anal?

La causa exacta del cáncer anal es desconocida, aunque un número de factores que pueden aumentar su riesgo de desarrollar la condición. Éstos incluyen:

  • infección con el virus del papiloma humano (HPV) - un grupo común y generalmente inofensivo de virus que se propagan a través del contacto sexual, que puede afectar las membranas húmedas que recubre su cuerpo
  • teniendo sexo anal o un montón de parejas sexuales - posiblemente porque esto aumenta el riesgo de desarrollar VPH
  • que tiene un historial de cáncer de cuello uterino, vaginal o vulvar
  • fumador
  • tener un sistema inmune debilitado - por ejemplo, si tiene VIH

El riesgo de desarrollar cáncer aumenta anal a medida que envejece, la mitad de todos los casos diagnosticados en personas mayores de 65 años. La condición es también ligeramente más común en mujeres que en hombres.

Outlook

Las perspectivas para el cáncer anal depende de lo avanzado de la enfermedad es cuando se diagnostica. Cuanto antes se diagnostica, mejor será el pronóstico.

En comparación con muchos otros tipos de cáncer, el pronóstico para el cáncer anal es generalmente mejor porque el tratamiento es a menudo muy eficaz. Alrededor de 66 de cada 100 personas (66%) con cáncer del ano vivirá al menos cinco años después del diagnóstico, y muchos de ellos viven mucho más que esto. Hay alrededor de 300 muertes por cáncer del ano cada año en el Reino Unido.

Más información sobre el cáncer anal

  • Investigación del Cáncer del Reino Unido: cáncer anal
  • Macmillan: cáncer anal