Angioedema

El angioedema es la hinchazón de las capas más profundas de la piel, causada por una acumulación de fluido.

Los síntomas de angioedema pueden afectar a cualquier parte del cuerpo, pero la inflamación generalmente afecta a la:

  • ojos
  • labios
  • genitales
  • manos
  • pies

Muchas personas con angioedema también experimentan urticaria (ronchas). Se trata de una erupción sobreelevada, roja y con picazón que aparece en la piel.

Más información sobre los síntomas del angioedema.

¿Por qué sucede angioedema?

La causa de angioedema depende del tipo que tiene. Hay 4 tipos principales de angioedema:

  • angioedema alérgica - la inflamación es causada por una reacción alérgica, tal como una reacción a los cacahuetes, y a veces se produce en combinación con la anafilaxia
  • idiopática angioedema - no hay una causa conocida para la inflamación (aunque ciertos factores, como el estrés o la infección, pueden desencadenar los síntomas)
  • angioedema inducida por fármacos - la inflamación es un efecto secundario de ciertos medicamentos, más a menudo de la enzima convertidora de la angiotensina (IECA)
  • angioedema hereditario - la inflamación es causada por los genes "defectuosos" que se heredan de los padres de una persona

Más información sobre las causas de angioedema.

¿Quién está afectado

El angioedema es una condición común, que afecta a alrededor del 10-20% de las personas durante su vida, aunque algunos tipos son más comunes que otros.

El angioedema hereditario es raro, solamente afecta a entre 1 de cada 10.000 y 1 en 50.000 personas en todo el mundo.

Diagnóstico

El médico puede diagnosticar angioedema mediante el examen de la piel afectada y discusión de los síntomas.

Sin embargo, otras pruebas, tales como análisis de sangre o pruebas de alergia, pueden ser necesarios para determinar el tipo de angioedema.

idiopática angioedema sólo se diagnostica si no se puede encontrar la causa.

Más información sobre el diagnóstico de angioedema.

¿Cómo se trata el angioedema?

A pesar de que la mayoría de los casos de angioedema mejoran sin tratamiento al cabo de unos días, se utiliza a menudo la medicación.

Para los casos de angioedema alérgica y idiopática, antihistamínicos y esteroides orales (comprimidos de esteroides) se puede utilizar para aliviar la inflamación.

angioedema inducido por medicamentos generalmente se puede tratar mediante el uso de un medicamento alternativo para el tratamiento de cualquier condición subyacente que tiene.

A pesar de que la enfermedad no se puede curar, el tratamiento regular de drogas puede prevenir ataques en personas con angioedema hereditario.

Más información sobre el tratamiento del angioedema.

El principal signo de angioedema es la hinchazón que se desarrolla por debajo de la superficie de la piel.

piel hinchada

La inflamación es causada por una acumulación de líquido en las capas profundas de la piel.

Con mayor frecuencia afecta a las manos, los pies, los ojos, los labios o los genitales. En casos severos, el revestimiento interior de la garganta y el intestino puede ser afectada (véase más abajo).

La hinchazón suele aparecer de repente, y es más severa que las colmenas normales (urticaria). Su duración es habitualmente 1 a 3 días. Puede haber una sensación de picazón en la zona afectada antes de la hinchazón es visible.

La hinchazón no es picazón y la piel puede parecer un color normal; Sin embargo, muchas personas con angioedema alérgico o idiopática también desarrollan urticaria (ronchas), que es de color rojo y con comezón.

Otros síntomas

Así como hinchazones visibles, angioedema puede causar otros síntomas, incluyendo:

  • una sensación de calor, dolor en las áreas inflamadas
  • hinchazón de la parte interior de la garganta, la tráquea y la lengua, lo que hace difícil la respiración
  • inflamación de la conjuntiva (la capa transparente de células que cubren la parte blanca del ojo), que afecta a la visión

Las personas con angioedema hereditario también puede experimentar:

  • abdominal (estómago) el dolor causado por la inflamación en el estómago y el intestino, que puede causar náuseas, vómitos y diarrea
  • inflamación de la vejiga o la uretra (el tubo que conecta la vejiga a los genitales), que puede causar problemas de la vejiga y dificultad para orinar

¿Cuándo buscar consejo médico

Póngase en contacto con su médico de cabecera si usted tiene un episodio de angioedema que no afecta a su respiración y que previamente no han sido diagnosticados con la enfermedad. Usted tendrá que tener pruebas para determinar qué tipo de angioedema que tiene.

Cuándo se debe buscar asistencia médica de urgencia

Dial 999 para solicitar una ambulancia, si sospecha que usted o alguien que conoce, está experimentando anafilaxis (una reacción alérgica severa). Decirle al operador que sospecha anafilaxia.

Los síntomas iniciales de la anafilaxis incluyen:

  • una sensación de opresión en el pecho que conduce a problemas respiratorios
  • hinchazón de la lengua y la garganta

Si usted, o la persona en su cuidado, previamente se le ha recetado una pluma de autoinyector de adrenalina, que debe administrarse a la espera de la ambulancia en llegar.

El angioedema es a menudo causada por un problema con el sistema inmunológico, aunque hay muchos casos en los que no se puede identificar la causa.

angioedema alérgico

Normalmente, el sistema inmunitario protege su cuerpo de enfermedades e infecciones por gérmenes atacando en su cuerpo.

En el angioedema alérgico, el sistema inmunitario ataca por error sustancias inocuas en la sangre. Su cuerpo produce la histamina química, que hace que los vasos sanguíneos en el área a ampliar, lo que lleva a la inflamación de la piel.

sustancias conocidas para desencadenar angioedema alérgica incluyen:

  • ciertos tipos de alimentos - especialmente las nueces, mariscos, leche y huevos
  • algunos tipos de medicación - como la penicilina, la aspirina y los fármacos anti-inflamatorios no esteroideos (AINE), tales como ibuprofeno
  • mordeduras y picaduras de insectos - en particular picaduras de avispa y abeja
  • látex - un caucho natural que se utiliza para hacer guantes médicos, globos y condones

idiopática angioedema

Los casos de angioedema sin una causa identificable se conocen como angioedema idiopático. Puede ser que un problema con el sistema inmunológico a veces hace que se "fallo de encendido".

En los casos de angioedema idiopática, ciertos factores desencadenantes pueden conducir a la inflamación, tales como:

  • ansiedad o estrés
  • infecciones menores
  • caliente o fría temperaturas
  • Ejercicio

Evitar estos disparadores siempre que sea posible puede mejorar sus síntomas.

inducida por medicamentos angioedema

Algunos medicamentos pueden causar angioedema. la enzima (ACE) inhibidores de conversión de angiotensina, que se utilizan para tratar la presión sanguínea alta (hipertensión), son generalmente responsables.

Se estima que alrededor del 1-5% de las personas que toman inhibidores de la ECA se desarrollará angioedema inducido por fármacos. personas de raza negra tratados con inhibidores de la ECA son de 3 a 4 veces más probabilidades de desarrollar este efecto secundario que los blancos.

Alrededor de 1 de cada 4 casos de angioedema inducida por fármacos se produce durante el primer mes de tomar un inhibidor de ACE. Los casos restantes se desarrollan muchos meses o incluso años después de comenzar el tratamiento.

Mientras que son útiles en bajar la presión arterial, inhibidores de la ECA pueden a veces interrumpen el "equilibrio químico" y desencadenar un episodio de inflamación severa.

Las causas menos comunes de angioedema inducida por fármacos incluyen:

  • bupropión - medicamento que ayuda a las personas a dejar de fumar
  • vacunas
  • inhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS) - un tipo de antidepresivo
  • inhibidores de COX-II - Un tipo de analgésico que se usa para el tratamiento de condiciones de dolor crónico tales como la artritis
  • AINE - un tipo de analgésico, como la aspirina o ibuprofeno
  • angiotensina-2 antagonistas del receptor - otro medicamento utilizado para tratar la presión arterial alta
  • estatinas - se utiliza para tratar a las personas con niveles altos de colesterol
  • inhibidores de la bomba de protones (IBP) - se usa para tratar las úlceras de estómago

El angioedema hereditario

angioedema hereditario es causada por una mutación genética (un cambio en el ADN) en el (C1-INH) gen inhibidor de la esterasa C1. Los genes son unidades individuales de material genético que codifican para características tales como la de los ojos y el cabello de color.

Como resultado del gen C1-inh mutado, el cuerpo no produce suficiente proteína C1-INH. Esta proteína juega un papel importante en la regulación del sistema inmune. Sin suficiente proteína C1-INH, el sistema inmunológico puede fallar y provocar los síntomas de angioedema.

Se cree

Algunas cosas para desencadenar el angioedema hereditario, tales como:

  • traumas - incluyendo la cirugía o infección
  • la píldora anticonceptiva oral
  • embarazo

El gen C1-inh mutado se pasa de padres a hijos. Si usted tiene angioedema hereditario, usted tiene una probabilidad del 50% de transmitirla a sus hijos.

El angioedema generalmente se diagnostica por su médico que examina la piel afectada y la discusión de sus síntomas.

Puede ser difícil encontrar la causa exacta e identificar qué tipo de angioedema que tiene. No existe una única prueba disponible, pero puede que tenga pruebas de alergia o análisis de sangre si se sospecha una causa específica.

angioedema alérgico

Es probable que se le pregunte si ha estado expuesta a sustancias causantes de alergias, tales como nueces o látex. También cabe preguntarse si tiene antecedentes de otras enfermedades alérgicas, como urticaria (ronchas) o asma. Las personas con una condición alérgica a menudo desarrollan otras condiciones alérgicas.

Informe a su médico acerca de cualquier medicamento que esté tomando, incluyendo medicamentos sin receta, como los analgésicos, suplementos de hierbas y vitaminas.

Su médico de cabecera puede recomendar que mantenga un diario de su exposición a posibles irritantes - o un diario de alimentos, si se sospecha de una alergia alimentaria.

Si se sospecha de angioedema alérgico, es probable que ser derivado a un especialista o alergia inmunología clínica para su análisis posterior. Las pruebas pueden incluir:

  • una prueba cutánea - su piel se pincha con una pequeña cantidad del alergeno sospechoso para ver si hay una reacción
  • un análisis de sangre - una muestra de su sangre se analiza para determinar si su sistema inmune reacciona al alergeno sospechoso

Más información sobre el diagnóstico de las alergias.

inducida por medicamentos angioedema

Si usted está tomando un medicamento conocido por causar angioedema inducido por fármacos, su médico de cabecera se retirará de que la medicación y prescribir una alternativa. No se debe dejar de tomar cualquier medicamento prescrito sin el asesoramiento de un profesional de la salud.

Si usted no tiene más episodios de angioedema, un diagnóstico de angioedema inducido por fármacos se pueden hacer.

El angioedema hereditario

angioedema hereditario puede ser diagnosticado mediante una prueba de sangre para comprobar el nivel de proteínas reguladas por el gen C1-inh. Un nivel muy bajo sugeriría angioedema hereditario.

El diagnóstico y el tratamiento del angioedema hereditario es altamente especializado y deben llevarse a cabo en una clínica de la inmunología especialista.

idiopática angioedema

idiopática angioedema generalmente se confirma por un "diagnóstico de exclusión". Esto significa un diagnóstico de angioedema idiopática sólo puede hacerse después de que todos los ensayos anteriores se han realizado y una causa no se ha encontrado.

A medida que el angioedema puede estar asociada con otros problemas médicos - como una deficiencia de hierro, enfermedades del hígado y problemas con la glándula tiroides - su médico o especialista llevarán a cabo algunos análisis de sangre simples para comprobar estas condiciones.

La medicación es el tratamiento principal para el angioedema, aunque muchos casos se mejoran después de unos pocos días sin tratamiento.

alérgica angioedema y angioedema idiopática generalmente se tratan de la misma manera, utilizando una combinación de antihistamínicos y corticosteroides para ayudar a aliviar la hinchazón.

angioedema inducido por medicamentos generalmente se puede tratar mediante el uso de una medicación alternativa a la causa de sus síntomas.

Si usted también tenía síntomas de anafilaxia durante un episodio de angioedema, es probable que se le dará un subidón de pluma auto-inyector en caso de regresar a sus síntomas.

Más información sobre el tratamiento de la anafilaxia.

El angioedema hereditario no se puede curar y no responde a la adrenalina, antihistamínicos o esteroides, por lo que se adopta un enfoque preventivo. Un número de diferentes medicamentos se utilizan para estabilizar los niveles de proteína en la sangre para ayudar a prevenir el desarrollo de los síntomas.

antihistamínicos

Los antihistamínicos funcionan bloqueando los efectos de una proteína llamada histamina, que es uno de los productos químicos responsables de causar la piel se hinche.

Un curso de 2 semanas de un tipo no sedantes de antihistamínicos (que no causa somnolencia) se suele recomendar - éstos incluyen fexofenadina y cetirizina. La cetirizina se pueden comprar sin receta médica en farmacias y supermercados sin receta.

Los antihistamínicos también pueden ser administrados por inyección en el hospital o en su consulta de medicina general.

Si usted también tiene la urticaria (ronchas) y se mantienen despiertos en la noche por picazón en la piel, su médico de cabecera puede prescribir un tipo más antiguo de antihistamínico para tomar antes de ir a la cama. Estos tipos causan somnolencia y deben ayudarle a dormir.

Una minoría de personas todavía experimentar somnolencia después de tomar el nuevo tipo de antihistamínicos. Si usted se siente somnoliento, se debe evitar:

  • conducción
  • el consumo de alcohol
  • complejo operativo o maquinaria pesada

Otros efectos secundarios de los antihistamínicos más recientes incluyen:

  • dolor de cabeza
  • boca seca
  • nariz seca

Estos efectos secundarios son generalmente de corta duración y deben pasar rápidamente.

corticosteroides

Los corticosteroides (esteroides) trabajan bloqueando muchas de las acciones de su sistema inmunológico. En la mayoría de casos, se recomienda un curso de 3 a 5 días de comprimidos de esteroides. Un esteroide llamado prednisolona es la opción preferida.

Los efectos secundarios de prednisolona incluyen:

  • náuseas
  • abdominal (estómago) dolor
  • cansancio
  • candidiasis oral - una infección micótica dentro de la boca
  • mareos

Si se siente mareado después de tomar prednisolona, ​​evitar conducir y operar maquinaria pesada. Estos efectos secundarios deben pasar una vez que termine el curso del tratamiento.

Se pueden necesitar

Las inyecciones de esteroides para los casos más graves de angioedema. Estos se administran por lo general en los hospitales o en clínicas especializadas por un especialista en alergias o inmunólogo (un médico que se especializa en el tratamiento de enfermedades que afectan el sistema inmunológico).

Medicamentos para el angioedema hereditario

El medicamento utilizado para tratar el angioedema hereditario cae en 1 de 2 categorías:

  • medicamento utilizado para prevenir el angioedema
  • medicamento que se utiliza para aliviar los síntomas

Danazol

Danazol es una hormona sintética que es eficaz en la prevención de los síntomas de angioedema, ya que ayuda a aumentar los niveles de la proteína C1-INH.

Sin embargo, danazol puede causar una serie de efectos secundarios desagradables si se utiliza sobre una base a largo plazo. Por ejemplo, puede causar:

  • aumento de peso
  • depresión
  • interrupción en el ciclo menstrual - tales como períodos irregulares o períodos ausentes
  • presión arterial alta
  • en las mujeres, los cambios en el cuerpo que normalmente se asocian con los hombres - como el crecimiento excesivo del vello corporal, el aplanamiento del pecho, engrosamiento de la voz y un aumento del tono muscular
  • problemas hepáticos

Debido a estos efectos secundarios, muchas personas con angioedema hereditario se sienten incómodos acerca del uso de danazol sobre una base a largo plazo. El estanozolol es un medicamento similar que esté un poco mejor tolerado.

El ácido tranexámico

El ácido tranexámico es también un medicamento alternativo al danazol. Puede ser tan eficaz como el danazol, pero no causar tantos efectos secundarios y es preferido para su uso en las mujeres.

Icatibant

Icatibant es un medicamento relativamente nueva utilizada para tratar episodios agudos (de corta duración) de la hinchazón. Funciona mediante el bloqueo de los efectos de algunos de los productos químicos que son responsables de causar la inflamación en casos de angioedema hereditario.

Icatibant se administra por inyección bajo la piel, y, a menudo se requiere una segunda inyección.

Los efectos secundarios comunes de icatibanto incluyen:

  • reacciones cutáneas adversas en el sitio de la inyección - tales como dolor, enrojecimiento, hinchazón o picazón
  • picazón en otras áreas de la piel
  • mareos

C1-inhibidores

concentrado purificado C1-inhibidor es ampliamente utilizado para reemplazar la proteína que falta en la sangre. Se necesita para los pacientes sometidos a cirugía, para prevenir los ataques causados ​​por trauma quirúrgico. Se utiliza para el tratamiento de ataques agudos y se inyecta directamente en la vena.

Muchos pacientes mantener los suministros de su concentrado en el hogar en caso de emergencia.

Icatibant y el concentrado de C1-inhibidor se prescribe por la unidad especialista inmunología el cuidado del paciente con angioedema hereditario.