asbestosis

asbestosis es una enfermedad pulmonar crónica (a largo plazo) causada por la exposición prolongada al amianto.

El asbesto es un término general para un grupo de minerales hechas de fibras microscópicas. En el pasado, se utiliza ampliamente en la construcción.

El amianto puede ser muy peligroso. No presenta un riesgo para la salud si es sin perturbaciones, pero si está astillado material de asbesto que contiene, perforado, roto o permitió a deteriorarse, puede liberar un polvo fino que contiene fibras de amianto.

Cuando el polvo se aspiró, las fibras de asbesto entran en los pulmones y pueden dañar gradualmente con el tiempo. Para asbestosis a desarrollar, la exposición prolongada a un número relativamente alto de las fibras es necesario. Sin embargo, no es el único factor, ya que muchas personas evitan conseguir la asbestosis, a pesar de la fuerte exposición.

Más información sobre las causas de la asbestosis.

Los síntomas de la asbestosis

La inhalación de fibras de amianto puede llegar a dejar cicatrices en los pulmones de algunas personas, que pueden conducir a una serie de síntomas, incluyendo:

  • falta de aliento - esto sólo puede ocurrir después de la actividad física al principio, pero con el tiempo puede convertirse en un problema más constante
  • una tos persistente
  • sibilancias
  • fatiga (cansancio extremo)
  • dolor en el pecho
  • en casos más avanzados, golpeado (hinchadas) yemas de los dedos

Hoy en día, la mayoría de las personas que son diagnosticadas con asbestosis fueron expuestos hace muchos años, antes de que hubiera un control efectivo sobre la exposición a fibras de amianto en el lugar de trabajo.

Consulte a su médico de cabecera si usted tiene los síntomas anteriores y cree que puede haber estado expuesto al asbesto en el pasado.

Más información sobre el diagnóstico de asbestosis.

Tratamiento de asbestosis

No existe una cura para la asbestosis, una vez que se ha desarrollado, ya que no es posible revertir el daño a los pulmones.

Una de las cosas más importante que alguien con la condición puede hacer es dejar de fumar, si fuman. Esto se debe a que los síntomas son más propensos a empeorar en las personas que fuman, y el tabaquismo también aumenta el riesgo de cáncer de pulmón en personas con asbestosis.

Si es necesario, los tratamientos como la terapia de oxígeno puede mejorar la calidad de vida de una persona con la asbestosis.

Más información sobre el tratamiento de la asbestosis.

Outlook

Las perspectivas para la asbestosis puede variar significativamente, dependiendo de la extensión del daño a los pulmones y si cualesquiera otras condiciones están presentes.

La asbestosis puede empeorar con el tiempo y los casos graves puede poner una tensión significativa en la salud de una persona y acortar su esperanza de vida, pero en muchos casos la enfermedad progresa muy lentamente o nada en absoluto.

Sin embargo, las personas con asbestosis tienen un mayor riesgo de desarrollar otras enfermedades graves y potencialmente mortales, tales como:

  • enfermedad pleural - donde la membrana que cubre los pulmones (pleura) se vuelve más gruesa, lo que puede contribuir aún más a disnea y malestar en el pecho
  • mesotelioma - un tipo de cáncer que afecta a la membrana que cubre los pulmones, el corazón y el intestino
  • cáncer de pulmón

En general, más personas con asbestosis mueren como resultado de uno de los cánceres mencionados anteriormente, o por causas naturales, que de asbestosis sí mismo.

Compensación

Si usted ha sido diagnosticado con asbestosis, que puede ser capaz de reclamar una indemnización. Esto puede hacerse a través de:

  • lesiones industriales prestación por discapacidad - esto es un beneficio semanal que puede ser pagado a la gente con asbestosis que fueron expuestos al amianto durante el empleo (pero no por cuenta propia)
  • una demanda civil de indemnización por la vía judicial - que tendrá que obtener asesoramiento legal sobre cómo hacer esto
  • una reclamación por una suma a tanto alzado de compensación en virtud de la Ley de neumoconiosis, etc (Workers' Compensation) 1979 - si usted tiene la asbestosis, o usted es el dependiente de alguien que ha muerto a causa de la condición, y no se ha podido obtener una indemnización por los tribunales debido a que el empleador que se expone (o la persona en cuyo nombre está reclamando) ha dejado de operar

Más información sobre los accidentes de trabajo en beneficio de invalidez en el sitio web GOV.UK.

La prevención de la asbestosis

Hay tres tipos principales de asbesto que se utilizaron en la construcción. Dos de ellos - llamado crocidolita y amosita - fueron prohibidos en 1985 (a pesar de las prohibiciones de voluntarios entraron en vigor antes de esto) y el uso del tercer tipo (crisotilo) fue ampliamente prohibido en 1999.

Sin embargo, a pesar de estas regulaciones estrictas de haber estado en vigor durante un número de años, grandes cantidades de asbesto todavía se encuentran en muchos edificios antiguos.

Por lo tanto es importante tomar precauciones para reducir el riesgo de inhalación de fibras de asbesto si vive o trabaja en un edificio que puede contener asbesto.

Si usted está preocupado de que su casa puede contener asbesto, puede buscar consejo de un oficial de salud ambiental en su autoridad local o el consejo. No trate de quitar cualquier material que usted piensa que puede contener asbesto mismo.

Si tu trabajo implica que potencialmente podría estar expuesto a fibras de amianto, asegúrese de que está plenamente consciente de lo que puede hacer para reducir su riesgo. No intente eliminar cualquier asbesto que se encuentren, a menos que haya sido entrenado en cómo hacer esto de manera segura.

Lea acerca de la prevención de la asbestosis.

¿Quién está afectado

La asbestosis es una enfermedad relativamente rara, porque se necesita un alto grado de exposición al amianto a hacer que, y las regulaciones para restringir la exposición han estado en vigor durante muchos años.

Sin embargo, en 2011 había 178 muertes causadas directamente por asbestosis y 429, donde se pensaba que la condición de haber desempeñado un papel. 980 nuevos casos fueron evaluados por lesiones industriales prestación por discapacidad durante el año 2012.

asbestosis es causada por la inhalación de fibras de amianto. Las personas que trabajan en determinados oficios son más propensos a haber estado expuestos al amianto en el pasado.

¿Qué es el amianto?

El asbesto es un término general para un grupo de minerales hechas de fibras microscópicas. Los materiales que contienen amianto utilizado a ser ampliamente utilizados en la construcción, porque son fuertes, durable y resistente al fuego.

Hay tres tipos principales de asbesto en uso comercial:

  • crocidolita ( "asbesto azul")
  • amosita ( "amianto marrón")
  • crisotilo ( "amianto blanco")

Todos estos tipos de asbesto son peligrosos si un material que contiene ellos se daña y las fibras se libera en el aire.

No se crocidolita fue importado en el Reino Unido después de 1970, y ambos amosita y crocidolita fueron prohibidos en 1985 (a pesar de las prohibiciones voluntarias sobre el uso industrial de estos dos materiales que entraron en vigor antes de esto). Crisotilo no se prohibió hasta 1999.

Esto significa que, si bien el amianto ya no se utiliza, los materiales que contienen asbesto todavía se encuentran en muchos edificios antiguos.

¿Cómo afectan a las fibras de amianto en los pulmones

Cuando se inhala un cuerpo extraño, como una partícula de polvo, las células en los pulmones llamados macrófagos suelen cazar y romper la partícula hacia abajo antes de que entra en contacto con los tejidos del pulmón y el torrente sanguíneo.

Sin embargo, las fibras de amianto son demasiado difíciles para los macrófagos a romper. En un intento de romper las fibras, las sustancias de liberación de los macrófagos que están destinados a destruir las fibras, pero en realidad hacer que los pequeños sacos de aire en los pulmones (alvéolos) a dañarse y cicatrices permanentes en el tiempo. Esta cicatriz es lo que se conoce como la asbestosis.

Los alvéolos son cruciales en la transferencia de oxígeno del aire en el torrente sanguíneo y la eliminación de dióxido de carbono del torrente sanguíneo. Si se dañan y cicatrización, estos procesos se verán afectados, lo que resulta en síntomas tales como falta de aliento.

Para desarrollar asbestosis, la exposición prolongada - por lo general durante muchos años - los números relativamente altos de fibras asbestosis es necesario.

Empleos asociados con la exposición al amianto

El uso de amianto se incrementó significativamente después de la Segunda Guerra Mundial. Alcanzó su punto máximo durante la década de 1970, antes de disminuir durante los años 1980 y 1990. Es posible que haya estado expuesto al asbesto si trabajó en una industria como la construcción o la construcción, donde se utilizó el amianto durante este período de tiempo.

Empleos particularmente asociados con la exposición al amianto durante este periodo incluyen:

  • trabajadores del aislamiento
  • boilermakers
  • fontaneros, instaladores de tuberías y steamfitters
  • trabajadores de los astilleros
  • trabajadores de chapa
  • yeseros
  • técnicos químicos
  • calefacción, aire acondicionado y refrigeración mecánica

Ahora que el amianto ya no se utiliza, las personas con mayor riesgo de estar expuestos a fibras de amianto se encuentran las personas cuyos trabajos los ponen en riesgo de dañar cualquier asbesto restante en los edificios más antiguos, como cuidadores, electricistas y trabajadores de demolición.

El sitio web de Salud y Seguridad Executive (HSE) tiene más información acerca de cuándo es más probable que estén en riesgo de exposición al amianto.

Cuando el diagnóstico de asbestosis, su médico de cabecera le preguntará primero acerca de sus síntomas y escuchar sus pulmones con un estetoscopio (un instrumento médico utilizado para escuchar el corazón y los pulmones).

Si sus pulmones se han visto afectados por el amianto, que por lo general hacen un ruido crepitante cuando inhala.

Su médico de cabecera le preguntará acerca de su historial de trabajo, en particular sobre los períodos en los que puede haber estado expuesto al asbesto, el tiempo que puede haber estado expuesto, y si le publicaron con cualquier equipo de seguridad, como por ejemplo una mascarilla, cuando que estaba trabajando.

La remisión a un especialista

Si se sospecha la asbestosis, se le derivará a un especialista en enfermedades pulmonares de pruebas para confirmar cualquier cicatrización pulmonar. Estas pueden incluir:

  • una radiografía de tórax - para detectar anomalías en la estructura de los pulmones que puede ser causada por asbestosis
  • una tomografía computarizada (CT) de los pulmones - que produce imágenes más detalladas de los pulmones y la membrana que cubre los pulmones y puede ayudar a identificar anormalidades menos obvias
  • Las pruebas de función pulmonar - para evaluar el impacto de los daños en los pulmones, determinar la cantidad de aire que sus pulmones pueden sostener y evaluar la eficacia de oxígeno atraviesa la membrana de los pulmones al torrente sanguíneo

Antes de confirmar un diagnóstico de asbestosis, el especialista en el pecho también considerar y descartar otras posibles causas de la inflamación pulmonar y la cicatrización, como la artritis reumatoide.

No existe una cura para la asbestosis, ya que el daño a los pulmones es irreversible. Sin embargo, puede tomar medidas para reducir sus síntomas y mejorar su calidad de vida.

Estos se resumen a continuación.

No fumar

Si usted ha sido diagnosticado con asbestosis y fuma, es muy importante dejar tan pronto como sea posible.

El fumar puede hacer que los síntomas de disnea peor y aumentar significativamente el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón en una etapa posterior.

Hable con su médico de cabecera para obtener ayuda con dejar de fumar. Ellos pueden aconsejar sobre las terapias de reemplazo de nicotina y medicamentos de venta con receta que pueden aumentar considerablemente sus posibilidades de dejar de fumar con éxito. Su médico de cabecera también se puede poner en contacto con grupos de apoyo locales en su área.

También puede llamar a su manera Quit Escocia en 0800 84 84 84 para obtener más ayuda y consejos sobre cómo dejar de fumar.

Más información sobre dejar de fumar.

Vacunas

Si usted tiene asbestosis, sus pulmones serán más vulnerables a la infección.

Se recomienda que tenga la vacunación contra la influenza (gripe) para proteger contra la gripe y la vacuna neumocócica para protegerse de las bacterias que pueden causar enfermedades graves, como la neumonía. Su médico de cabecera puede organizar para que usted tenga estas vacunas.

Usted necesitará la vacuna contra la gripe cada año para garantizar que siempre esté protegido. La mayoría de las personas sólo requieren una dosis de la vacuna contra el neumococo, aunque las vacunas de refuerzo adicionales se pueden recomendar si su estado de salud general es pobre.

terapia de oxígeno a largo plazo

Si usted tiene asbestosis severa, su cuerpo puede no estar recibiendo todo el oxígeno que necesita para funcionar correctamente. La terapia de oxígeno se puede recomendar si usted tiene niveles bajos de oxígeno en la sangre.

La terapia de oxígeno se suministra a través de una máquina llamada un concentrador de oxígeno, que purifica el oxígeno del aire en la habitación y produce un suministro más rico en oxígeno del aire.

Este aire rico en oxígeno se inhala a través de una máscara o un tubo pequeño, suave plástico que se coloca justo dentro de las fosas nasales (cánula nasal).

Se le puede dar un tanque pequeño, portátil de oxígeno y máscara, que se utilizará cuando estás fuera de la casa. Esto se conoce como oxígeno ambulatorio.

Es muy importante no fumar cuando se está utilizando un concentrador de oxígeno. Esto es debido a altas concentraciones de oxígeno son altamente inflamables, y un cigarrillo o llama encendida podría provocar un incendio o una explosión.

Medicación

La mayoría de las personas con asbestosis no se beneficiarán de ninguna medicación específica para la condición, a menos que tenga otra condición también afecta a los pulmones, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Los casos más graves pueden beneficiarse de medicamentos, tales como pequeñas dosis de morfina para reducir la dificultad respiratoria y tos.

Los efectos secundarios graves son poco comunes, porque la dosis es tan pequeña. El problema más común es el estreñimiento, un laxante y por lo general se administra al mismo tiempo para ayudar a pasar las heces.

Aunque el asbesto ya no se utiliza ampliamente en el Reino Unido, sigue siendo importante tomar precauciones para reducir el riesgo de la exposición, ya que todavía encuentra en muchos edificios antiguos.

regulaciones estrictas se introdujeron en 1970 para regular el uso de amianto en el lugar de trabajo.

Sin embargo, la importación, distribución y utilización de color marrón (amosita) y azul amianto (crocidolita) no fue prohibido en el Reino Unido hasta 1985. asbesto blanco (crisotilo) fue prohibida en 1999, a excepción de un pequeño número de usos especializados de el material.

Esto significa que los edificios que se han construido o renovado antes del año 2000 aún podrían contener asbesto.

asbesto en su casa

Si usted está preocupado de que su casa puede contener asbesto, puede buscar consejo de un oficial de salud ambiental en su autoridad local o el consejo.

En estas circunstancias, puede que sea mejor dejar cualquier material que contiene asbesto donde están - en especial si están en buenas condiciones y es improbable que se dañen. Usted debe comprobar el estado de los materiales de vez en cuando para asegurarse de que no han sido dañados o comenzado a deteriorarse.

materiales que contienen amianto ligeramente dañado a veces se pueden reparar mediante el sellado o encerrándolos. Sin embargo, esto sólo debe ser realizado por alguien con la formación necesaria. Cualquier material de asbesto dañado gravemente-que no puede ser protegida debe ser retirado por alguien que está entrenado apropiadamente. Su oficial de salud ambiental local puede aconsejarle sobre esto.

Si usted está planeando cualquier hogar mejoras, reparaciones o mantenimiento, y tiene la intención de llevar en cualquier trabajadores adicionales o contratistas, se debe informar de cualquier material de asbesto en su casa antes de empezar a trabajar. Esto ayudará a reducir los riesgos de cualquier material que contiene asbesto ser molestado.

Puede buscar quién contactar sobre el asbesto en su hogar en el sitio web GOV.UK.

amianto en su lugar de trabajo

Si su trabajo no le pone directamente en riesgo de exposición al amianto, pero que están preocupados por el amianto en su lugar de trabajo, hablar con el titular de la obligación del edificio sobre lo que están haciendo para supervisar y gestionar la situación.

El titular deber es alguien que es responsable del mantenimiento y la reparación de los locales no domésticos.

Si cualquier material que contiene asbesto en su lugar de trabajo se evalúan como estar en buenas condiciones, y no en una posición en la que son propensos a sufrir daños, por lo general se dejan en su lugar y monitoreados.

Sin embargo, los materiales que están en mal estado o son susceptibles de ser dañados durante el uso normal del edificio debe ser sellado, cerrado o eliminado según sea apropiado que contenga amianto.

Trabajar con el amianto

Si tu trabajo implica que potencialmente podría estar expuesto a fibras de amianto, asegúrese de que las precauciones apropiadas se toman antes y durante cualquier trabajo que realice.

El Health and Safety Executive (HSE) ha elaborado la siguiente lista de comprobación para los empleadores, los gerentes y los comerciantes que pasar antes de realizar cualquier operación en un edificio que puede contener asbesto:

  1. Identificar si el amianto está presente y determinar su tipo y estado -. Esto puede significar la comprobación con el administrador del edificio o que tengan el área estudiada
  2. Llevar a cabo una evaluación de riesgos para determinar si es posible llevar a cabo el trabajo, evitando al mismo tiempo el riesgo de exposición al amianto por completo.
  3. Decidir si el trabajo debe ser realizado por un contratista con licencia -. La eliminación de ciertos tipos de materiales que contienen asbesto tendrá que ser realizado por un contratista titular de una licencia de las agencias de seguridad
  4. Si el trabajo no es a licencia, decidir si el trabajo tiene que ser notificado - algunos trabajos requieren la Autoridad de Aplicación relevante para ser notificado de lo que está haciendo
  5. Asegúrese de que aquellos que llevan a cabo el trabajo adecuadamente entrenados - cualquier trabajador que pueda perturbar el amianto durante su trabajo diario tiene que recibir una formación adecuada, de modo que puedan protegerse a sí mismos y otros
  6. .

    Los pasos que pueden ayudar a reducir su exposición al amianto durante el trabajo incluir el uso de equipo de protección (como una mascarilla adecuada), la limpieza de la marcha (usando una aspiradora o trapos húmedos, en lugar de barrer) y no usar el poder herramientas siempre que sea posible.

    ¿Quieres saber más?

    La página web de HSE tiene más información sobre:

    • gestión y trabajo con amianto
    • hacer y no hacer cuando se trabaja con el amianto
    • hojas de tareas que describen cómo llevar a cabo el trabajo sin licencia con el amianto

    También puede que le resulte útil leer el control de los Reglamentos de amianto (2012), que describen las medidas que deben estar en su lugar para reducir el riesgo de exposición al amianto.

    Leer el control total de regulaciones de asbesto 2012 (PDF, 143KB).