Los tumores cerebrales: Niños

Los tumores cerebrales son los tumores más comunes que se desarrollan en los niños. Los niños de cualquier edad pueden ser afectados. Alrededor de 400 niños en el Reino Unido desarrollan tumores cerebrales cada año. A los niños se ven afectados ligeramente más a menudo que las niñas.

Más niños que nunca están sobreviviendo el cáncer infantil. Hay nuevos y mejores fármacos y tratamientos, y ahora también podemos trabajar para reducir los efectos después de de haber tenido cáncer en el pasado.

Es devastador para escuchar que su hijo tiene cáncer, y en ocasiones puede resultar abrumador, pero hay muchos profesionales de la salud y organizaciones de apoyo para ayudarle a superar este momento difícil.

Una mayor comprensión de que el cáncer tiene su hijo, y los tratamientos que se pueden utilizar, a menudo puede ayudar a los padres a sobrellevar la situación. Esperamos que encuentre la información útil aquí. especialista de su hijo le dará información más detallada y, si tiene alguna pregunta, es importante preguntar al médico especialista o enfermera que conoce la situación individual de su hijo.

Los tumores cerebrales

Un tumor en el cerebro puede venir del cerebro mismo (primario), o de otra parte del cuerpo (secundaria). Esta información es sobre los tumores cerebrales primarios.

Los signos y síntomas

Estos dependerán del tamaño del tumor, donde está y cómo afecta esa parte del cerebro. Más comúnmente, los niños presentan con síntomas descritos a continuación. Estas son causadas por la presión dentro de la cabeza es más alta de lo que debería ser: un tumor en crecimiento puede empujar cerebro normal fuera del camino, o bloquear el flujo de fluido en el cerebro. Los médicos llaman a este aumento de la presión intracraneal, y puede causar síntomas tales como:

  • dolores de cabeza (que es peor por la mañana)
  • vómitos (generalmente por la mañana) o sensación de mareo
  • crisis epilépticas (convulsiones)
  • sentirse muy irritado o la pérdida de interés en las cosas del día a día
  • problemas oculares, tales como movimientos anormales de los ojos, visión borrosa o doble sentirse muy cansado mucho más rápido de lo normal
  • sentir mucho sueño (somnolencia) sin razón

Los tumores cerebrales también pueden causar problemas de equilibrio y para caminar, debilidad en un lado del cuerpo o cambios en el comportamiento. Algunos de estos síntomas son comunes, incluso sin un tumor cerebral, y esto puede causar confusión en las primeras etapas.

El cerebro

El cerebro está contenido dentro del cráneo, que lo protege. Entre el cerebro y el cráneo, hay tres capas de membrana llamada meninges. Estos cubren por completo el cerebro y la médula espinal y ayuda a protegerla. Entre dos de estas capas es un espacio que contiene un fluido llamado líquido cefalorraquídeo (LCR), que circula alrededor del cerebro y la médula espinal.

Las principales partes del cerebro son:

  • cerebro - esto es en la parte superior de la cabeza y es la mayor parte del cerebro. Se compone de dos mitades o hemisferios. Controla el pensamiento, aprendizaje, memoria, resolución de problemas, las emociones y el tacto. También nos ayuda a ser conscientes de nuestra posición corporal
  • cerebelo - esta es la parte posterior del cerebro, y que controla el movimiento, el equilibrio y la coordinación
  • el tronco cerebral - esto conecta el cerebro con la médula espinal y se encuentra en la parte inferior del cerebro, justo por encima de la parte posterior del cuello. Se controla la respiración, la temperatura corporal, el ritmo cardíaco y la presión sanguínea, movimientos de los ojos y la deglución

¿Qué pasa cuando se sospecha un tumor cerebral

Saber lo que implica una prueba puede hacer las cosas un poco más fácil. El médico especialista y enfermera le explican las cosas, pero que no tenga miedo de hacer preguntas.

Su médico querrá saber acerca de los problemas que su hijo ha tenido recientemente, y será él o ella examinó adecuadamente. Esto incluirá mirar en la parte posterior de los ojos de su hijo con un oftalmoscopio para revisar si hay inflamación, que puede ser un signo de aumento de presión en el cerebro. Ellos suelen comprobar otras cosas como el equilibrio, la coordinación, la sensibilidad y los reflejos.

CT o MRI

La mayoría de los niños tendrán una tomografía computarizada o una resonancia magnética, que se ve en detalle en el interior del cerebro.

Una tomografía computarizada utiliza rayos X. Es rápido y con frecuencia es la mejor investigación de primera línea, pero no da imágenes tan detalladas como una resonancia magnética. Utiliza un buen montón de rayos X, y lo que es importante para asegurarse de que no lo uso en demasiadas personas si se puede evitar.

Una resonancia magnética no utiliza rayos X, y da las imágenes más detalladas, pero lleva mucho más tiempo. Las máquinas son ruidosas, ya menudo los niños no pueden quedarse quieto el tiempo suficiente para obtener imágenes adecuadas. A veces es necesario contar con un anestésico para este análisis.

ordinarias Los rayos X no son generalmente útiles para los tumores cerebrales.

Análisis de sangre

Estos se realiza para asegurarse de que es seguro hacerlo una operación, y también se pueden utilizar para ayudar a diagnosticar ciertos tipos de tumores.

Biopsia

A menudo es necesario que los médicos para extraer una pequeña parte del tumor (biopsia) para averiguar exactamente qué tipo de tumor que es. Esto significa que su hijo tendrá que ir al hospital para una operación con anestesia general. La pieza de tumor extirpado se examina bajo un microscopio por un médico especialista llamado patólogo.

Una biopsia no siempre se hace; a veces es mejor para eliminar todo el tumor en una operación. En este caso, será de unos pocos días antes de que el tipo exacto de tumor es conocida.

A veces, puede ser más seguro que hacer la operación en dos etapas. Parte del tumor podría eliminarse en la primera operación y el resto unos días más tarde.

tipos de tumores cerebrales

Existen diferentes tipos de tumores cerebrales y por lo general llevan el nombre del tipo de células que se desarrollan a partir. Los principales tipos son astrocitoma, ependimoma, y ​​meduloblastoma, pero hay muchos otros tipos menos comunes.

Los tumores cerebrales pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos).

tumores cerebrales benignos

Estos permanecen en la parte del cerebro que se iniciaron en y por lo general no se extienden a otras áreas. A veces puede ser difícil de eliminar un tumor benigno, debido al lugar donde está y, en esta situación, pueden ser necesarios otros tratamientos.

El tumor más común de este tipo es un astrocitoma de bajo grado (también llamado glioma de bajo grado).

tumores cerebrales malignos primarios

Estos son más probable que causen problemas por causando la presión y el daño a las áreas alrededor de ellos y, posiblemente mediante la difusión en el tejido normal del cerebro cerca.

Los tipos principales que afectan a los niños son:

astrocitoma de alto grado y ependimoma

Estos tumores se desarrollan a partir de las células de soporte del cerebro conocidas como células gliales, y también se llaman a veces gliomas.

Los meduloblastomas

Estos por lo general se desarrollan en la parte inferior del cerebro, el cerebelo. Pueden extenderse a otras partes del cerebro o en la médula espinal, y el tratamiento debe incluir la totalidad de este.

Tratamiento

Debido a que hay diferentes tipos de tumores cerebrales, el tratamiento no será el mismo para todos. Los médicos observarán el tipo de tumor cerebral, su tamaño y donde se encuentra en el cerebro antes de decidir el mejor tratamiento.

Estos son los principales tratamientos utilizados para el tratamiento de tumores cerebrales. Su hijo puede tener un tratamiento o una combinación de tratamientos:

Cirugía

Por lo general, un neurocirujano operará para eliminar la mayor cantidad de tumor como sea posible. Las operaciones pueden ser muy largos - no es raro que estos sean más de seis u ocho horas - por lo que no deben convertirse en excesivamente preocupados por esto.

A veces, el líquido en y alrededor del cerebro no fluye libremente, como resultado del tumor o hinchazón del cerebro. En este caso, puede ser necesario colocar un tubo fino (shunt) para drenar el exceso de fluido desde el cerebro y en el revestimiento del área de la panza (abdomen). No se puede ver la derivación fuera del cuerpo. Otra manera de tratar esto es crear otra ruta de drenaje para el fluido alrededor de la obstrucción (llamado derivación ventricular).

lóbulo frontal (pensamiento, memoria, comportamiento y movimiento) del lóbulo temporal (audición, el aprendizaje y sentimientos) del tronco encefálico (la respiración, el ritmo cardíaco y la temperatura) Cerebelo (equilibrio y coordinación) Lóbulo occipital (vista) del lóbulo parietal (lengua y el tacto las zonas) de la Ilustración cerebro reproducido con permiso de Macmillan Cancer Support

Después de la operación, su hijo puede pasar algún tiempo en una unidad de cuidados intensivos o de gran dependencia, por lo que las enfermeras y los médicos pueden mantener un ojo muy cerca de ellos.

Una vez que se conoce el diagnóstico, se puede hacer un plan para el tratamiento de cualquier tumor dejado atrás. Para los tumores benignos, puede haber ningún tratamiento adicional, pero por alguna, se requerirá la radioterapia o la quimioterapia.

Radioterapia

golosinas radioterapia del cáncer mediante el uso de haces de radiación de alta energía. Estos son exactamente los mismos que la luz visible, pero en lugar de que se refleja desde la superficie, la energía pasa dentro del cuerpo, donde causa daño a las células tumorales.

La radioterapia se administra con extremo cuidado, uso de máquinas vinculadas a las imágenes por resonancia magnética del cerebro de su hijo. El proceso suele tardar unos minutos cada vez, pero a menudo tiene que continuar durante cinco o seis semanas.

A veces los tipos más especializados de la radioterapia pueden ser utilizados. El oncólogo de su hijo le explicará más sobre esto.

La quimioterapia

La quimioterapia utiliza medicamentos para eliminar las células cancerosas. La quimioterapia se administra en las venas, ya veces como un líquido o tabletas por vía oral. El tratamiento es a menudo bastante prolongado, con períodos de tiempo en el hospital y vacíos cuando usted será capaz de volver a casa. Esta parte del tratamiento está previsto por un oncólogo.

El médico y la enfermera especialista le explicará el tratamiento de su hijo y responder a sus preguntas para que pueda entender lo que está involucrado.

Otros medicamentos que su hijo puede tener que tomar

Su hijo puede necesitar tomar medicamentos durante un tiempo para reducir o controlar los síntomas del tumor cerebral:

Esteroides

Estos son medicamentos que reducen la hinchazón y la inflamación en el cerebro y pueden ayudar con los síntomas.

Los anticonvulsivos

Estos son medicamentos que ayudan a prevenir ataques, que pueden ser un problema antes o después de las operaciones en el cerebro. Que sólo pueden ser necesarios para un corto período, pero a veces son necesarios por más tiempo.

Los efectos secundarios del tratamiento

doctor y especialista en enfermería de su hijo le explicará más acerca de qué esperar. Siempre que sepan sobre cualquier efecto secundario que su hijo está teniendo. Muchos de los efectos secundarios se pueden controlar bien o se hacen más fáciles.

Algunos posibles efectos secundarios comunes de la radioterapia y la quimioterapia incluyen:

La pérdida de cabello

Tanto la radioterapia y la quimioterapia pueden causar la pérdida del cabello. El cabello de su niño suele volver a crecer de nuevo después de la quimioterapia, aunque puede que no después de la radioterapia.

El cansancio

El cansancio es muy común con ambos tratamientos y puede continuar durante semanas después de la quimioterapia o la radioterapia acabados.

Malestar

La radioterapia y la quimioterapia pueden hacer que su niño se sienta enfermo. Esto por lo general se puede controlar bien con medicamentos contra la enfermedad, que el oncólogo le recetará para su hijo.

Aumento del riesgo de una infección

La quimioterapia puede aumentar el riesgo de infección, por lo que es importante ponerse en contacto con el oncólogo especialista en enfermería o de inmediato si su hijo tiene una temperatura, cualquier signo de infección o de repente no se siente bien.

Cambios en la piel en la zona tratada si su hijo está recibiendo radioterapia

La radioterapia puede causar una forma leve de las quemaduras solares. La piel puede ponerse roja, escamosa o dolor si su hijo tiene la piel clara y puede llegar a ser más oscura y escamosa si su hijo tiene la piel oscura. Se le dará consejos sobre el cuidado de la piel en la zona tratada.

Los ensayos clínicos

Los ensayos tienen como objetivo mejorar nuestra comprensión de la mejor manera de tratar una enfermedad, por lo general mediante la comparación del tratamiento estándar con una versión nueva o modificada. Es importante darse cuenta de que un ensayo clínico no es un ‘experimento’, y su médico siempre le ofrecen lo que se cree que es el mejor tratamiento disponible. Los ensayos clínicos se ofrecen en general para explorar nuevas formas de hacer mejoras al tratamiento, más allá de lo que ya se conoce.

Los médicos especialistas llevan a cabo muchos ensayos para los tumores cerebrales. En su caso, el equipo médico de su hijo hablará con usted acerca de tomar parte en un ensayo clínico, y responderá a cualquier pregunta que tenga. La información escrita se proporciona a menudo para ayudar a explicar las cosas.

La participación en un ensayo de investigación es completamente voluntaria, y se le da un montón de tiempo para decidir si es adecuado para su hijo. También puede participar en un ensayo, y luego retirarse si cambia de opinión en una fecha posterior.

Las guías de tratamiento

A veces, los ensayos clínicos no están disponibles para el tumor de su hijo. Esto puede deberse a un ensayo reciente acaba de terminar, o porque el tumor es muy poco frecuente. En estos casos, se puede esperar que sus médicos y enfermeras que ofrecen tratamiento que se accedió a ser la más adecuada, utilizando las directrices que han sido preparados por expertos de todo el país. Infantil Cancer and Leukemia Group (CCLG) es una importante organización que ayuda a producir estas directrices.

La atención de seguimiento

Después de terminado el tratamiento, su hijo será visto regularmente por especialistas. Esto es para comprobar su progreso y lo bien que se está recuperando de tratamiento. También es comprobar que no tienen ningún problema a largo plazo del tratamiento.

Puede ponerse en contacto con médico o enfermera especialista de su hijo en cualquier momento si usted tiene alguna preocupación acerca de su salud.

efectos secundarios a largo plazo

A veces, los tratamientos pueden causar posibles efectos secundarios a largo plazo que se pueden desarrollar más tarde. enfermera oncóloga o especialista de su hijo le explicará el posible riesgo de cualquier efecto a largo plazo en la situación de su hijo. Los niños son supervisados por ningún problema a largo plazo después del tratamiento para que puedan ser recogidos y gestionados desde el principio.