Bronquitis

bronquitis es una infección de las principales vías respiratorias de los pulmones (bronquios), haciendo que se irritan e inflaman.

El síntoma principal es una tos, que puede llevar hasta moco amarillo-gris (flema). La bronquitis también puede causar dolor de garganta y sibilancias.

Más información sobre los síntomas de la bronquitis.

Cuándo consultar a su médico de cabecera

La mayoría de los casos de bronquitis se pueden tratar fácilmente en casa con reposo, fármacos no esteroides anti-inflamatorios (AINE) y un montón de líquidos.

Sólo se necesita ver a su médico de cabecera si sus síntomas son severos o inusuales - por ejemplo, si:

  • su tos es grave o dura más de tres semanas
  • tiene fiebre constante (una temperatura de 38 ° C - 100,4 ° F - o superior) durante más de tres días
  • toser mucosa con sangre
  • tiene una afección cardíaca o pulmonar subyacente, como asma o insuficiencia cardíaca

Su médico de cabecera puede ser necesario para descartar otras infecciones pulmonares, como la neumonía, que tiene síntomas similares a los de la bronquitis. Si su médico de cabecera piensa que puede tener neumonía, es probable que necesite una radiografía de tórax, y una muestra de moco puede ser tomada para analizar.

Si su médico de cabecera cree que usted podría tener una condición subyacente no diagnosticada, también pueden sugerir una prueba de función pulmonar. Se le pedirá que tomar una respiración profunda y soplar en un dispositivo llamado espirómetro, que mide el volumen de aire en los pulmones. Disminución de la capacidad pulmonar puede indicar un problema de salud subyacente.

El tratamiento de la bronquitis

En la mayoría de los casos, la bronquitis se aclarará por sí mismo dentro de unas semanas sin necesidad de tratamiento. Este tipo de bronquitis se conoce como "bronquitis aguda". Mientras que usted está esperando a que pase, usted debe beber mucho líquido y descansar mucho.

En algunos casos, los síntomas de la bronquitis pueden durar mucho más tiempo. Si los síntomas persisten durante al menos tres meses, se le conoce como "bronquitis crónica". No existe una cura para la bronquitis crónica, pero hay varios medicamentos para ayudar a aliviar los síntomas. También es importante evitar fumar y ambientes con humo, ya que esto puede empeorar sus síntomas.

Más información sobre el tratamiento de la bronquitis.

¿Por qué tengo la bronquitis?

Los bronquios son las principales vías respiratorias en los pulmones, que se ramifican a ambos lados de la tráquea (tráquea). Conducen a las vías respiratorias más pequeñas dentro de sus pulmones, conocidas como bronquiolos.

Las paredes de los bronquios producen moco para atrapar el polvo y otras partículas que de otro modo podrían causar irritación.

La mayoría de los casos de bronquitis aguda se desarrollan cuando una infección hace que los bronquios a irritarse y se inflama, lo que hace que se producen más moco de lo habitual. Su cuerpo trata de cambiar este moco extra a través de la tos.

El fumar es la causa más común de la bronquitis crónica. Con el tiempo, el humo del tabaco puede causar daños permanentes en los bronquios, causando que se inflamen.

Más información sobre las causas de la bronquitis.

Complicaciones

La neumonía es la complicación más común de la bronquitis. Esto ocurre cuando la infección se extiende aún más en los pulmones, causando sacos de aire dentro de los pulmones se llenen de líquido. 1 de cada 20 casos de bronquitis conduce a la neumonía.

Las personas con un mayor riesgo de desarrollar neumonía incluyen:

  • personas de edad avanzada
  • las personas que fuman
  • personas con otras condiciones de salud, tales como corazón, hígado o riñón
  • personas con un sistema inmunológico debilitado

neumonía leve por lo general se puede tratar con antibióticos en el hogar. Los casos más graves pueden requerir ingreso en el hospital.

Más información sobre el tratamiento de la neumonía.

¿Quién está afectado

La bronquitis aguda es uno de los tipos más comunes de infección en los pulmones, y es una de las cinco principales causas de consulta GP.

La bronquitis aguda puede afectar a personas de todas las edades, pero es más común en los niños más jóvenes menores de cinco años. Es más común en invierno, y con frecuencia se desarrolla después de un dolor de garganta resfriado o gripe.

Se estima que hay alrededor de 2 millones de personas en el Reino Unido afectadas por la bronquitis crónica. La mayoría de estos son adultos mayores de 50.

El principal síntoma de la bronquitis es una tos seca. Es probable que la tos se abre espesa de color amarillo-gris moco (flema), aunque esto no siempre sucede.

Otros síntomas de la bronquitis son similares a los de otras infecciones, tales como la sinusitis frío o común, y pueden incluir:

  • dolor de garganta
  • dolor de cabeza
  • nariz que moquea o bloqueada
  • dolores y molestias
  • cansancio

Si tiene bronquitis, la tos puede durar varias semanas después de que otros síntomas hayan desaparecido. También puede encontrar que la tos continua hace que los músculos del pecho y estómago dolorido.

Algunas personas pueden experimentar dificultad para respirar o sibilancias, debido a la inflamación de las vías respiratorias. Sin embargo, esto es más común con a largo plazo bronquitis (crónica).

a largo plazo (crónica) bronquitis

La bronquitis crónica es a menudo conocido como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Los síntomas de EPOC pueden incluir:

  • sibilancias
  • aumento de la disnea al realizar ejercicios o moverse
  • una tos persistente que produce moco (flema)
  • infecciones
  • pecho frecuentes

Los síntomas a menudo son peores en el invierno, y es común tener dos o más brotes al año. Un ataque de asma es cuando los síntomas son particularmente malas.

Cuándo consultar a su médico de cabecera

Consulte a su médico de cabecera tan pronto como sea posible si:

  • su tos es muy severo o dura más de tres semanas
  • tiene fiebre constante (una temperatura de 38 ° C - 100,4 ° F - o superior) durante más de tres días - esto puede ser una señal de la gripe o una enfermedad más grave, tal como neumonía
  • toser mucosa con sangre
  • a desarrollar una respiración rápida (más de 30 respiraciones por minuto) o dolores en el pecho
  • le produce somnolencia o confusión
  • usted ha tenido episodios repetidos de bronquitis

También debe ponerse en contacto con su médico de cabecera si usted tiene un corazón subyacente o enfermedad pulmonar, tales como:

  • asma
  • insuficiencia cardíaca - debilidad en el corazón que lleva a líquido en los pulmones
  • enfisema - daños en las pequeñas vías aéreas en los pulmones

La infección bronquitis puede ser causada por un virus o una bacteria, aunque la bronquitis viral es mucho más común.

En la mayoría de los casos, la bronquitis es causada por los mismos virus que causan el resfriado común o gripe. El virus está contenido en los millones de pequeñas gotas que salen de la nariz y la boca cuando alguien tose o estornuda.

Estas gotitas típicamente se extienden alrededor de 1 m (3 pies). Ellos aparecen suspendidos en el aire durante un tiempo, luego aterrizar en superficies donde el virus puede sobrevivir hasta 24 horas. Cualquiera que toque estas superficies se puede propagar más el virus al tocar algo más.

Objetos cotidianos en el hogar y en lugares públicos, tales como tiradores de las puertas y los teclados, puede tener rastros del virus en ellos. Las personas pueden infectarse al recoger el virus en sus manos de objetos contaminados, y luego colocar sus manos cerca de su nariz o la boca. También es posible respirar en el virus si se suspende en gotitas en el aire.

inhalación de sustancias irritantes

Bronquitis también puede ser provocada por la inhalación de sustancias irritantes, tales como humo, productos químicos en productos para el hogar o el humo del tabaco.

El tabaquismo es la principal causa de la bronquitis largo plazo (crónica), y puede afectar a las personas que inhalan humo de segunda mano, así como los propios fumadores.

Leer información acerca de los tratamientos para dejar de fumar.

La exposición ocupacional

También puede estar en riesgo de bronquitis y otras formas de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) si están expuestos a materiales que pueden dañar los pulmones, tales como:

  • polvo de grano
  • textiles (fibras de la tela)
  • amoníaco
  • ácidos fuertes
  • cloro

Esto se refiere a veces como "la bronquitis profesionales", y por lo general alivia vez que ya no está expuesto a la sustancia irritante.

Más información sobre las causas de la EPOC.

También puede leer la Salud y el informe del Safety Executive 2018 sobre la EPOC en Gran Bretaña atribuidos a la exposición ocupacional (PDF, 275Kb).

La mayoría de los casos de bronquitis no requieren tratamiento de un médico de cabecera, y los síntomas se pueden manejar fácilmente en casa.

No existe una cura para la bronquitis crónica, pero una vida saludable le ayudará. En particular, debe dejar de fumar, si fuma.

Controlar los síntomas en el hogar

Si tiene bronquitis:

  • descansar mucho
  • muchos líquidos - esto ayuda a prevenir la deshidratación y adelgaza el moco en los pulmones, haciendo que sea más fácil de expulsar
  • dolores de cabeza, fiebre, tratar y dolores y molestias con paracetamol o ibuprofeno - ibuprofeno aunque no se recomienda si usted tiene asma

Hay poca evidencia de que los medicamentos para la tos de trabajo - leer más sobre el tratamiento de la tos. La Medicamentos y Productos Sanitarios Agencia Reguladora (MHRA) ha recomendado que el exceso de medicamentos de venta libre para la tos no deben administrarse a niños menores de seis años.

Como alternativa a una medicina para la tos de venta libre, intentar hacer su propia mezcla de miel y limón, que puede ayudar a aliviar el dolor de garganta y aliviar la tos.

Dejar de fumar

Si usted fuma, usted debe parar inmediatamente. Fumar agrava la bronquitis y aumenta el riesgo de desarrollar una enfermedad a largo plazo (crónica).

Dejar de fumar mientras tiene bronquitis también puede ser la oportunidad perfecta para dejar de fumar por completo.

Antibióticos

A pesar de que el tratamiento de un médico de cabecera rara vez es necesario, puede haber momentos en los que debe ver uno - leer más acerca de cuándo ver a su médico de cabecera.

Su médico de cabecera no le recetará antibióticos de forma rutinaria, como la bronquitis casi siempre es causada por un virus. Los antibióticos no tienen efecto sobre los virus, y la prescripción de ellos cuando no son necesarios puede, con el tiempo, hacer que las bacterias más resistentes al tratamiento con antibióticos.

Su médico de cabecera le recetará antibióticos solamente si tiene un mayor riesgo de desarrollar complicaciones, como la neumonía. Los antibióticos pueden ser recomendados para:

  • bebés prematuros
  • Las personas mayores de los 80 años
  • personas con una historia de corazón, pulmón, riñón o hígado
  • personas con un sistema inmune debilitado, lo que podría ser el resultado de una enfermedad subyacente o de un efecto secundario de un tratamiento tal como la medicación de esteroides
  • las personas con fibrosis quística

Si está prescrito antibióticos para la bronquitis, es probable que sea un curso de cinco días de amoxicilina, oxitetraciclina o doxiciclina.

Los posibles efectos secundarios de estos medicamentos incluyen náuseas, vómitos y diarrea, pero son poco frecuentes.

La bronquitis crónica

bronquitis crónica se trata de la misma manera como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Por ejemplo:

  • un tipo de medicamentos denominados mucolíticos puede ser utilizado para hacer el moco fáciles de expulsar
  • un programa de ejercicio conocido como la rehabilitación pulmonar puede ayudar a lidiar mejor con sus síntomas

Dejar de fumar también es muy importante si usted ha sido diagnosticado con bronquitis crónica o EPOC.

Más información sobre el tratamiento de la EPOC.