El síndrome carcinoide y los tumores carcinoides

Un tumor carcinoide es un raro cáncer del sistema neuroendocrino - el sistema del cuerpo que produce hormonas.

El tumor crece generalmente en los intestinos o apéndice, pero también puede ser encontrado en el estómago, páncreas, pulmón, mama, riñón, ovarios o testículos. Tiende a crecer muy lentamente.

"síndrome carcinoide" es el conjunto de síntomas que algunas personas tienen cuando un tumor carcinoide - por lo general uno que se ha propagado al hígado - libera hormonas como la serotonina en el torrente sanguíneo.

Cerca de 1.200 personas son diagnosticadas con un tumor carcinoide cada año en el Reino Unido, pero se cree que menos de 1 de cada 10 de ellos tienen el síndrome carcinoide.

Los signos y síntomas

En las primeras etapas de tener un tumor carcinoide, puede que no tenga ningún síntoma. También pueden no tener síntomas si el tumor está sólo en su sistema digestivo, como las hormonas que produce serán distribuidos por el hígado.

Si los síntomas se desarrollan, tienden a ser bastante generales y pueden confundirse fácilmente con signos de otras enfermedades.

Los síntomas pueden ser el resultado de tanto el propio tumor y desde cualquier hormona que libera en el torrente sanguíneo.

Los síntomas causados ​​por el tumor

Los síntomas dependerán de dónde en el cuerpo desarrolla el tumor:

  • Un tumor carcinoide del intestino puede causar dolor de abdomen, un intestino bloqueado (diarrea, estreñimiento, sensación de malestar) y sangrado de la parte inferior (sangrado rectal).
  • Un tumor carcinoide de pulmón puede provocar tos, que puede hacer que se expectora sangre y causar sibilancias, falta de aliento, dolor en el pecho y cansancio.
  • Un tumor carcinoide estómago puede causar dolor, pérdida de peso, cansancio y debilidad.

Algunos tumores pueden no causar ningún síntoma y se descubrió por casualidad. Por ejemplo, un tumor carcinoide apéndice solamente se puede encontrar cuando el apéndice está siendo retirado por otra razón.

Los síntomas causados ​​por las hormonas (síndrome carcinoide)

Los síntomas típicos del síndrome carcinoide incluyen:

  • diarrea, dolor de abdomen y pérdida de apetito
  • enrojecimiento de la piel, particularmente la cara
  • frecuencia cardíaca rápida
  • disnea y sibilancias

Estos síntomas pueden venir en forma inesperada, ya que las hormonas pueden ser producidos por el tumor en cualquier momento.

Algunas personas también pueden desarrollar la enfermedad cardíaca carcinoide, donde se engrosan las válvulas del corazón y dejar de funcionar correctamente. También hay un riesgo de desarrollar una reacción rara pero grave llamada una crisis carcinoide, que implica enrojecimiento severo, falta de aliento y una caída en la presión arterial.

¿Qué hace que los tumores carcinoides?

No se sabe exactamente por qué los tumores carcinoides, pero se cree que la mayoría se producen por casualidad.

Sus posibilidades de desarrollar un tumor carcinoide se pueden aumentar si usted tiene:

  • un síndrome familia rara llamada neoplasia endocrina múltiple tipo 1 (MEN1)
  • padres o hermanos con un tumor carcinoide
  • padres con cáncer de células escamosas de piel, linfoma no Hodgkin o cáncer de cerebro, mama, hígado, útero, vejiga o el riñón
  • condiciones llamada neurofibromatosis o esclerosis tuberosa

Puede leer más acerca de los posibles factores de riesgo para los tumores carcinoides en el sitio web de Investigación del Cáncer del Reino Unido.

diagnosticar tumores carcinoides

Un tumor carcinoide se puede encontrar por cierto - por ejemplo, como un cirujano es la eliminación de un apéndice. En este caso, el tumor a menudo se detecta a tiempo y se retira junto con el apéndice, sin causar más problemas.

De lo contrario, la gente suele ver su médico de cabecera después de que hayan desarrollado los síntomas, y un tumor carcinoide puede ser diagnosticado después de llevar a cabo una serie de exploraciones y pruebas, que puede incluir la medición de la cantidad de serotonina en su orina y tener una endoscopia.

Puede leer más acerca de las pruebas para los tumores carcinoides en el sitio web de Investigación del Cáncer del Reino Unido.

tratamiento de tumores carcinoides y síndrome carcinoide

Si el tumor se detecta a tiempo, puede ser posible eliminar completamente y curar el cáncer por completo. De lo contrario, los cirujanos eliminar la mayor cantidad de tumor como sea posible (de reducción de volumen).

Usted puede leer más acerca de la cirugía de los tumores carcinoides en el sitio web de Investigación del Cáncer del Reino Unido.

Si el tumor no se puede quitar, pero no está creciendo o causar síntomas, puede que no necesite tratamiento de inmediato - que sólo podría ser monitorizados cuidadosamente.

Si está causando síntomas, se le puede ofrecer uno de los siguientes tratamientos:

  • inyecciones de medicamentos llamados análogos de la somatostatina, tales como octreótido y lanreotida, que pueden ralentizar el crecimiento del tumor
  • radioterapia para matar las células cancerosas - Investigación del Cáncer del Reino Unido tiene más información sobre las dos opciones principales: radioterapia dirigida y radioterapia de haz externo
  • un procedimiento para bloquear el suministro de sangre al tumor (para los tumores en el hígado), conocida como embolización de la arteria hepática
  • un procedimiento que utiliza una sonda calentada para destruir células cancerosas (por tumores en el hígado), llamado ablación por radiofrecuencia
  • quimioterapia para reducir el tumor y controlar sus síntomas

Los síntomas del síndrome carcinoide pueden ser tratados con inyecciones de octreotida y lanreotida. También pueden suministrar medicamentos para ensanchar las vías respiratorias (para aliviar sibilancias y dificultad para respirar) y medicamentos contra la diarrea.

¿Qué puedo hacer para evitarlo?

Hay cosas que usted puede hacer para gestionar algunos de los síntomas del síndrome carcinoide.

En general, se debe evitar los desencadenantes de lavado, tales como:

  • alcohol
  • comidas grandes
  • alimentos picantes
  • alimentos que contienen tiramina sustancia, tal como el queso curado y salado o adobados
  • estrés

Algunos medicamentos, como los antidepresivos inhibidores de la recaptación selectiva de serotonina (ISRS), pueden empeorar los síntomas, aumentando aún más sus niveles de serotonina - pero nunca deje de tomar la medicación sin buscar consejo médico.

Si usted tiene diarrea, es importante mantener beber poco ya menudo para evitar la deshidratación.

Outlook

Si todo el tumor se puede extirpar, esto puede curar el cáncer y los síntomas por completo. Pero incluso si los cirujanos no pueden eliminar todo el tumor, por lo general crece lentamente y puede ser controlado con la medicación.

En general, las personas con tumores carcinoides tienen una buena esperanza de vida en comparación con muchos otros tipos de cáncer, con alrededor del 70-80% que sobrevive al menos cinco años desde el diagnóstico. Muchas personas permanecen relativamente bien y llevar una vida activa, con síntomas sólo de vez en cuando.

Pero a medida que el tumor crece o se propaga, se producen cada vez más hormonas, y que puede llegar a ser difícil de controlar por completo los síntomas con medicación. Es posible que necesite cirugía adicional u otros tratamientos.

Por desgracia, la esperanza de vida no es tan bueno para el cáncer que se ha propagado a otras partes de su cuerpo, ya que no suele ser posible eliminar todos de la misma. Sin embargo, el tratamiento todavía puede controlar sus síntomas y frenar la propagación del cáncer.

Puede leer más sobre las estadísticas y perspectivas para carcinoide en el sitio web de Investigación del Cáncer del Reino Unido.

La información sobre usted

Si usted tiene el síndrome carcinoide, su equipo clínico pasará la información sobre usted en el Servicio de Registro de Enfermedades Raras de anomalías congénitas y Nacional (NCARDRS).

Esto ayuda a los científicos buscan mejores formas de prevenir y tratar esta condición. Puede optar por el registro en cualquier momento.

Para saber más sobre el registro