Infeccion de pecho

Las infecciones de pecho son comunes, especialmente después de un resfriado o la gripe durante el otoño y el invierno.

A pesar de que la mayoría son leves y mejoran por sí solos, algunos pueden ser graves o incluso mortales.

Esta página incluye:

Los signos y síntomas de una infección en el pecho

¿Qué causa las infecciones de pecho?

El cuidado de sus síntomas en casa

Cuando consultar a un médico

La prevención de las infecciones de pecho

síntomas Los signos y síntomas de una infección de pecho

Los principales síntomas de una infección de pecho pueden incluir:

  • una tos persistente
  • tos con flema amarilla o verde (mucosidad espesa), o tos con sangre
  • disnea o respiración rápida y superficial
  • sibilancias
  • una temperatura elevada (fiebre)
  • un ritmo cardíaco rápido
  • dolor en el pecho u opresión
  • sentirse confundido y desorientado

También puede experimentar síntomas más generales de una infección, como un dolor de cabeza, fatiga, sudoración, pérdida de apetito, o dolor en las articulaciones y músculos.

¿Qué causa las infecciones de pecho?

una infección de pecho es una infección de los pulmones o de las vías respiratorias. Los principales tipos de infección en el pecho son la bronquitis y neumonía.

La mayoría de los casos de bronquitis son causados ​​por virus, mientras que la mayoría de los casos de neumonía se deben a bacterias.

Estas infecciones son generalmente propagarse cuando una persona infectada tose o estornuda. Esta lanza diminutas gotas de fluido que contiene el virus o bacterias en el aire, donde pueden ser inhaladas por los demás.

Las infecciones pueden también extenderse a otros si toser o estornudar en la mano, un objeto o una superficie, y otra persona te da la mano o hace contacto con las superficies antes de tocarse la boca o la nariz.

Ciertos grupos de personas tienen un mayor riesgo de desarrollar infecciones respiratorias graves, tales como:

  • los bebés y niños muy pequeños
  • los niños con problemas de desarrollo
  • personas que tienen problemas de obesidad
  • personas de edad avanzada
  • mujeres embarazadas
  • las personas que fuman
  • personas con condiciones de salud a largo plazo, tales como asma, enfermedad cardíaca, diabetes, enfermedad renal, fibrosis quística o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • personas con un sistema inmunológico debilitado - esto podría ser debido a una enfermedad reciente, un trasplante, altas dosis de esteroides, quimioterapia o una condición de salud, tales como una infección por VIH sin diagnosticar

Más información sobre las causas de la bronquitis y las causas de la neumonía

El cuidado de sus síntomas en casa

Muchas infecciones de pecho no son graves y mejoran al cabo de unos días o semanas. Usted no suelen necesitar ver a su médico de cabecera, a menos que sus síntomas sugieren que usted tiene una infección más grave (ver más abajo).

Mientras se recupera en su casa, usted puede mejorar sus síntomas por:

  • mucho descanso
  • bebiendo mucho líquido para evitar la deshidratación y para aflojar la mucosidad en los pulmones, por lo que es fácil la expulsión
  • el tratamiento de dolores de cabeza, fiebre y dolores y molestias con analgésicos - como el paracetamol o el ibuprofeno
  • beber una bebida caliente de miel y limón - para aliviar el dolor de garganta causada por tos persistente
  • el aumento de su cabeza con almohadas mientras duerme - para facilitar la respiración
  • usando un humidificador de aire o la inhalación de vapor de un recipiente de agua caliente - para aliviar la tos (agua caliente no se debe utilizar para el tratamiento de los niños pequeños con tos, debido al riesgo de escaldaduras)
  • dejar de fumar

Evitar medicamentos para la tos, ya que hay pocas pruebas de que funcionan, y tos en realidad le ayuda a eliminar la infección más rápidamente mediante la eliminación de la flema de los pulmones.

Los antibióticos no son recomendables para muchas infecciones en el pecho, ya que sólo funcionan si la infección es causada por bacterias, en lugar de un virus.

Su médico de cabecera por lo general sólo prescribir antibióticos si cree que tiene neumonía, o está en riesgo de complicaciones tales como acumulación de líquido alrededor de los pulmones (pleuritis).

Si hay un brote de gripe en su área local y está en riesgo de infección grave, su médico de cabecera también puede recetar medicamentos antivirales.

Más información sobre el tratamiento de la bronquitis y el tratamiento de la neumonía

Cuándo consultar a un médico

Debe ver a su médico de cabecera si:

  • se siente muy mal o sus síntomas son graves
  • sus síntomas no están mejorando
  • Se siente confundido, desorientado o somnolencia
  • usted tiene dolor en el pecho o dificultad para respirar
  • expectoración con sangre o flema con manchas de sangre
  • su piel o los labios desarrollar un tinte azul (cianosis)
  • está embarazada
  • tiene 65 años o más
  • Usted está muy sobrepeso y tener dificultad para respirar
  • piensa que un niño menores de cinco años tiene una infección en el pecho
  • tiene un sistema inmune debilitado
  • tiene una condición de salud a largo plazo

Su médico de cabecera debe ser capaz de diagnosticar en base a los síntomas y al escuchar el corazón con un estetoscopio (un instrumento médico utilizado para escuchar el corazón y los pulmones).

En algunos casos, pruebas adicionales - como una radiografía de tórax, la respiración pruebas y ensayos flema o muestras de sangre - pueden ser necesarios.

La prevención de las infecciones de pecho

Hay medidas que puede tomar para ayudar a reducir el riesgo de desarrollar infecciones de pecho y detener su propagación a otros.

Dejar de fumar

Si usted fuma, una de las mejores cosas que puede hacer para prevenir una infección de pecho es parar. Fumar daña los pulmones y debilita sus defensas contra la infección.

Más información y consejos sobre dejar de fumar

Una buena higiene

A pesar de que las infecciones de pecho por lo general no es tan contagiosa como otras infecciones comunes, como la gripe, puede pasarlos a otros a través de la tos y los estornudos.

Por lo tanto, es importante cubrirse la boca al toser o estornudar, y lavarse las manos con regularidad. Ponga los pañuelos a la basura inmediatamente.

Alcohol y dieta

consumo abusivo de alcohol excesivo y prolongado puede debilitar sus defensas naturales contra las infecciones de pulmones y te hacen más vulnerables a las infecciones de pecho.

Para mantener el riesgo de bajo daños relacionados con el alcohol, el NHS recomienda:

  • No beber regularmente más de 14 unidades de alcohol a la semana
  • si bebes hasta 14 unidades a la semana, lo mejor es difundir este uniformemente sobre tres o más días
  • Si usted está tratando de reducir la cantidad de alcohol que bebe, que es una buena idea tener varios días libres de alcohol cada semana

El consumo frecuente o frecuente significa el consumo de alcohol casi todas las semanas. El riesgo para su salud se incrementa el consumo de cualquier cantidad de alcohol sobre una base regular.

Comer una dieta sana y equilibrada puede ayudar a fortalecer el sistema inmunológico, haciendo que sea menos vulnerable a desarrollar infecciones de pecho.

Más información sobre la alimentación saludable y consejos sobre la reducción de su consumo de alcohol

Vacunas

Si usted está en un mayor riesgo de infecciones en el pecho, su médico de cabecera puede recomendar siendo vacunado contra la gripe y las infecciones neumocócicas (una bacteria que puede causar neumonía).

Estas vacunas deben ayudar a reducir sus probabilidades de contraer infecciones de pecho en el futuro.

contra la gripe y el neumococo vacunas se recomiendan generalmente para:

  • los bebés y los niños pequeños
  • mujeres embarazadas (vacuna de la gripe solamente)
  • las personas mayores de 65 años
  • las personas con problemas de salud a largo plazo o sistemas inmunes debilitados