La leucemia linfocítica crónica

leucemia linfocítica crónica es un tipo de cáncer que afecta a las células blancas de la sangre y tiende a progresar lentamente durante muchos años.

Afecta principalmente a personas mayores de 60 años y es poco común en personas menores de 40. Los niños casi nunca se ven afectados.

En la leucemia linfocítica crónica (LLC), el material esponjoso que se encuentra dentro de algunos huesos (médula ósea) produce demasiados glóbulos blancos llamados linfocitos que no están completamente desarrollados y no funcionan correctamente.

Con el tiempo esto puede causar una serie de problemas, tales como un mayor riesgo de contraer infecciones, cansancio persistente, inflamación de los ganglios en el cuello, las axilas o la ingle, y el sangrado o magulladuras inusuales.

CLL es diferente de otros tipos de leucemia, incluyendo leucemia mieloide crónica, leucemia linfoblástica aguda y la leucemia mieloide aguda.

Los síntomas de la CLL

CLL generalmente no causa ningún síntoma temprano y puede ser recogido solamente durante una prueba de sangre realizada por otra razón.

Cuando los síntomas se presentan, pueden incluir:

  • contraer infecciones a menudo
  • Anemia - cansancio persistente, dificultad para respirar y piel pálida
  • sangrado y moretones más fácilmente de lo normal
  • una temperatura elevada (fiebre)
  • sudores nocturnos
  • glándulas inflamadas en el cuello, las axilas o la ingle
  • hinchazón y molestias en el abdomen
  • pérdida de peso involuntaria

Debe consultar a su médico de cabecera si usted tiene algún síntoma persistente o preocupante. Estos síntomas pueden tener otras causas distintas al cáncer, pero es una buena idea para obtener los llevó.

Más información sobre el diagnóstico de la LLC y las complicaciones de la LLC.

Tratamientos para CLL

A medida que progresa lentamente y CLL con frecuencia no presenta síntomas en un primer momento, puede que no necesite ser tratado inmediatamente.

Si se detecta a tiempo sobre, tendrá chequeos regulares durante los siguientes meses o años para ver si se está poniendo peor.

Si CLL comienza a causar síntomas, o no se diagnostica hasta más tarde, los principales tratamientos son:

  • quimioterapia - donde la medicación se toma como una tableta o da directamente en una vena se utiliza para destruir las células cancerosas
  • una célula madre o de médula ósea - donde las células llamadas células madre donadas se trasplantan en su cuerpo para que comience a producir glóbulos blancos sanos

El tratamiento no puede curar por lo general CLL por completo, pero puede ralentizar su progresión y dar lugar a periodos donde no hay síntomas. El tratamiento puede repetirse si la condición se vuelve.

Más información sobre el tratamiento de la LLC.

Perspectivas para la LLC

Las perspectivas para la CLL depende de lo avanzado que es cuando se diagnostica, la edad que tenga cuando se diagnostica, y su salud general.

más joven, las personas sanas que son diagnosticados cuando la LLC se encuentra todavía en las primeras etapas generalmente tienen las mejores perspectivas.

A pesar de que normalmente no se puede curar, el tratamiento puede ayudar a controlar la condición durante muchos años.

En general, alrededor de tres de cada cuatro personas con CLL van a vivir al menos cinco años después del diagnóstico, pero esto puede variar de 10 años o más, si se detecta a tiempo, a menos de un año si se detecta en una fase muy avanzada.

Causas de CLL

No está claro lo que causa la LLC. No hay vínculo comprobado con radiación o exposición a sustancias químicas, la dieta o infecciones. No se puede contraer de cualquier otra persona o transmitirla.

Sin embargo, tener ciertos genes pueden aumentar sus probabilidades de desarrollar LLC. Usted puede estar en un riesgo ligeramente mayor de que si usted tiene un familiar cercano con él, aunque este riesgo es aún pequeño.

La mayoría se detectan casos de leucemia linfocítica crónica (LLC) durante el análisis de sangre realizados por otra razón.

Sin embargo, usted debe visitar a su médico de cabecera si tiene síntomas preocupantes de la LLC, tales como cansancio persistente, sangrado o magulladuras inusuales, pérdida de peso sin explicación o sudores nocturnos.

Su médico de cabecera puede:

  • preguntará acerca de sus síntomas y su historial médico y familiar
  • llevar a cabo un examen físico para comprobar si hay problemas tales como inflamación de las glándulas e inflamación del bazo
  • enviar una muestra de sangre para la prueba

Si su médico de cabecera piensa que podría tener CLL, se le remita a un médico de hospital llamado un hematólogo, un especialista en enfermedades de la sangre, para realizar pruebas complementarias.

Algunas de las pruebas que pueda tener se describen a continuación.

Los análisis de sangre

La prueba principal que se utiliza para ayudar a diagnosticar la CLL es un tipo de análisis de sangre llamado recuento sanguíneo completo.

Aquí es donde se comprueba el número y el aspecto de las diferentes células sanguíneas en una muestra de sangre en un laboratorio.

una cantidad anormalmente alta de las células blancas de la sangre inusuales (linfocitos) puede ser un signo de CLL. Un examen detallado de estas células por lo general puede confirmar el diagnóstico.

rayos X y las exploraciones

También puede tener:

  • una radiografía de tórax
  • una ecografía de su abdomen
  • una tomografía computarizada (TC)

Estas pruebas pueden detectar problemas causados ​​por la LLC, como las glándulas hinchadas o inflamación del bazo, y ayudar a descartar otras posibles causas de sus síntomas.

Biopsia de médula ósea

A veces, el hematólogo puede recomendar la eliminación de una muestra de la médula ósea (biopsia de médula ósea) para que puedan examinarla bajo un microscopio para comprobar si contiene células cancerosas.

La muestra se elimina usando una aguja insertada en el hueso de la cadera. La anestesia local se utiliza normalmente para adormecer el área donde se inserta la aguja, aunque puede experimentar algunas molestias durante la biopsia.

El procedimiento tendrá una duración de unos 15 minutos y no debería necesitar permanecer en el hospital durante la noche. Es posible que tenga algunos moretones y molestias durante unos días después.

biopsia de ganglio linfático

En algunos casos, la eliminación y examinar un ganglio linfático inflamado puede ayudar a confirmar un diagnóstico de LLC. Esto se conoce como una biopsia de ganglio linfático.

La glándula se retira durante una operación menor sea llevado a cabo bajo anestesia local o general, cuando estás dormido. No en general tendrá que permanecer en el hospital durante la noche.

Después de la operación, se le dejó con una pequeña herida que se cierra con suturas.

Las pruebas genéticas

Las pruebas también pueden llevarse a cabo en sus muestras de sangre y de médula ósea para comprobar si hay genes inusuales en las células cancerosas.

La identificación de genes extraños en estas células puede ayudar a sus médicos a decidir qué tan pronto usted debe comenzar el tratamiento y qué tratamiento es el mejor para usted.

Algunos tratamientos para la CLL no funcionan tan bien en personas con ciertos genes anormales en las células afectadas.

El tratamiento de la leucemia linfocítica crónica (LLC) depende en gran medida de en qué etapa está en la condición cuando se diagnostica.

Es posible que sólo tenga que ser controlados en primer lugar si se detecta a tiempo sucesivamente. La quimioterapia es el tratamiento principal si es más avanzada.

El tratamiento a menudo puede ayudar a mantener bajo control CLL durante muchos años.

Se puede desaparecer después del tratamiento inicial (conocida como la remisión), pero por lo general vienen de atrás (recaída) de unos meses o años más tarde y puede que tenga que ser tratado de nuevo.

Etapas de CLL

Los médicos utilizan "etapas" para describir hasta qué punto la LLC ha desarrollado y ayudarles a determinar cuando se van a tratar.

Hay tres etapas principales de la LLC:

  • Una etapa - ganglios linfáticos agrandados en que haya menos de tres áreas (tales como el cuello, la axila o la ingle) y un alto recuento de glóbulos blancos
  • Fase B - se presenta agrandamiento de los ganglios linfáticos en tres o más áreas y un alto recuento de glóbulos blancos
  • etapa C - se han ampliado los ganglios linfáticos o el bazo agrandado, un alto recuento de glóbulos blancos, y un bajo de glóbulos rojos o plaquetas

Etapa B y C CLL suelen tratarse de inmediato. Una etapa en general, sólo necesita ser tratada si la situación empeora rápidamente o empezando a causar síntomas.

Supervisión CLL-etapa temprana

El tratamiento puede no ser necesario si usted no tiene ningún síntoma cuando se le diagnostica CLL.

Esto se debe a:

  • CLL a menudo se desarrolla muy lentamente y puede no causar síntomas durante muchos años
  • no hay beneficio en el inicio de un tratamiento precoz
  • tratamiento puede causar efectos secundarios significativos

En estos casos, normalmente sólo hay visitas regulares con su médico y análisis de sangre para controlar la condición.

El tratamiento con quimioterapia por lo general sólo se recomienda si se desarrollan síntomas o pruebas muestran que la condición está empeorando.

La quimioterapia para la CLL más avanzada

Muchas personas con CLL eventualmente la necesidad de recibir quimioterapia. Esto implica tomar medicamentos para mantener el cáncer bajo control.

Hay un número de diferentes medicamentos para la CLL, pero la mayoría de la gente va a tomar tres medicamentos principales en ciclos de tratamiento que duran 28 días.

Estos medicamentos son:

  • fludarabina - por lo general se toma como una tableta de tres a cinco días en el comienzo de cada ciclo de tratamiento
  • ciclofosfamida - también por lo general se toma como una tableta de tres a cinco días en el comienzo de cada ciclo de tratamiento
  • rituximab - administra por vía intravenosa en el transcurso de unas pocas horas (infusión intravenosa) al inicio de cada ciclo de tratamiento

La fludarabina y ciclofosfamida por lo general se pueden tomar en casa. Rituximab se administra en el hospital, y, a veces puede que tenga que permanecer en el hospital durante la noche.

Una serie de diferentes medicamentos también puede ser tratado si no se puede tener estos medicamentos, se les ha intentado, pero no funcionó, o su LLC ha vuelto a aparecer después del tratamiento.

Estos incluyen bendamustina, clorambucilo, ibrutinib, idelalisib, obinutuzumab, ofatumumab y prednisolona (un medicamento esteroide).

Los efectos secundarios del tratamiento

Los medicamentos utilizados para tratar la LLC puede causar algunos efectos secundarios significativos, incluyendo:

  • cansancio persistente
  • sensación de malestar
  • un mayor riesgo de infecciones
  • moretones o sangrado
  • anemia - falta de aliento, debilidad y piel pálida
  • pérdida de cabello o adelgazamiento
  • latidos irregulares del corazón
  • una reacción alérgica

La mayoría de los efectos secundarios pasarán una vez que el tratamiento se detiene. Deje que su equipo de atención si experimenta cualquier efecto secundario, ya que hay algunos tratamientos que pueden ayudar.

Más información sobre los efectos secundarios de la quimioterapia

célula madre o médula ósea trasplantes

de Células Madre o los trasplantes de médula ósea se utilizan a veces para tratar de deshacerse de CLL por completo, o controlarlo durante períodos más largos.

Las células madre son células producidas por el material esponjoso que se encuentra en el centro de algunos huesos (médula ósea) que pueden convertirse en diferentes tipos de células sanguíneas, incluyendo las células blancas de la sangre.

Un trasplante de células madre implica:

  • tener altas dosis de quimioterapia y radioterapia para destruir las células cancerosas en su cuerpo
  • eliminación de las células madre de la sangre o la médula ósea de un donante - esto va a ser idealmente alguien estrechamente relacionado con usted, como un hermano
  • trasplantar las células madre del donante directamente en una de las venas

Esta es la única posible cura para la LLC, pero no se hace muy a menudo, ya que es un tratamiento intensivo y muchas personas con LLC son mayores y no lo suficientemente bien como para que los beneficios superan los riesgos.

El tratamiento inicial con quimioterapia y radioterapia puede poner una tensión significativa en su cuerpo y causar efectos secundarios molestos.

También hay un riesgo de graves problemas después del trasplante, como la enfermedad injerto contra huésped. Aquí es donde las células trasplantadas atacan a las otras células en el cuerpo.

Otros tratamientos para la CLL

También hay una serie de otros tratamientos que se usan en ocasiones para ayudar a tratar algunos de los problemas causados ​​por la LLC, sobre todo si no se puede tener la quimioterapia o no se ha solucionado.

Estos incluyen:

  • radioterapia para reducir el tamaño de los ganglios agrandados o una inflamación del bazo
  • cirugía para extirpar un bazo hinchado
  • antibióticos, antifúngicos y antivirales para ayudar a reducir su riesgo de contraer una infección durante el tratamiento
  • transfusiones de sangre para proporcionar más glóbulos rojos y plaquetas (células de coagulación) si sufre anemia o problemas de sangrado y contusiones graves
  • terapia de reemplazo de inmunoglobulina - una transfusión de anticuerpos tomada de la sangre donada que puede ayudar a prevenir las infecciones
  • inyecciones de medicamento llamado de granulocitos y factor estimulante de colonias (G-CSF) para ayudar a aumentar el número de células blancas de la sangre

También puede ser necesario un tratamiento adicional de las complicaciones de la LLC que se desarrollan.

Decidir contra el tratamiento

Como muchos de los tratamientos para la CLL pueden tener efectos secundarios desagradables que pueden afectar su calidad de vida, se puede decidir en contra de tener un tipo particular de tratamiento.

Esto es totalmente su decisión y su equipo de tratamiento respetará cualquier decisión que tome.

No se le precipitó en decidir sobre su tratamiento, y antes de tomar una decisión que puede hablar con su médico, pareja, familia y amigos.

El alivio del dolor y cuidados de enfermería seguirán estando disponibles como y cuando lo necesite.

La leucemia linfocítica crónica (CLL) a veces puede causar una serie de complicaciones adicionales.

Algunos de los principales problemas de las personas con la condición pueden experimentar se describen a continuación.

Infecciones

Las personas con CLL por lo general tienen un sistema inmune debilitado y son más vulnerables a las infecciones debido a que tienen una falta de células sanas, que combaten la infección blancas de la sangre.

El tratamiento con quimioterapia también puede debilitar aún más el sistema inmunológico.

Si padece LLC, es una buena idea:

  • Informe de los posibles síntomas de una infección a su médico de cabecera o el equipo de atención inmediata - cosas a tener en cuenta incluyen una temperatura elevada (fiebre), dolor muscular, diarrea o dolores de cabeza
  • asegurarse de que sus vacunas estén al día - hablar con su médico de cabecera o el equipo de atención para el asesoramiento sobre cualquier vacunas adicionales que pueda necesitar, ya que algunos no son seguros si usted tiene un sistema inmunológico débil
  • evitar el contacto cercano con alguien que tiene una infección - incluso si es una infección a la que antes eran inmunes, como la varicela

También puede prescribir dosis regulares de medicamentos tales como antibióticos para ayudar a reducir el riesgo de infección.

síndrome de Richter

En hasta 1 de cada 20 personas con CLL, el estado cambiará a ser muy similar a una forma agresiva de linfoma no Hodgkin. Esto se llama la transformación de Richter o el síndrome de Richter.

Los síntomas del síndrome de Richter incluyen:

  • repentina hinchazón de las glándulas linfáticas
  • una temperatura elevada (fiebre)
  • sudores nocturnos
  • pérdida de peso involuntaria
  • barriga (abdominal) dolor

El síndrome de Richter generalmente se trata con una combinación de quimioterapia y otros medicamentos potentes.

La página web Investigación del Cáncer del Reino Unido tiene más información sobre el síndrome de Richter.

autoinmune, anemia hemolítica

Alrededor de 1 de cada 10 personas con CLL desarrollará una condición llamada anemia hemolítica autoinmune.

Aquí es donde el sistema inmunológico comienza a atacar y destruir las células rojas de la sangre. Puede causar anemia severa, haciendo que se sienta sin aliento y se cansan rápidamente.

Por lo general se trata con medicamentos esteroides

Efectos psicológicos

siendo diagnosticados con CLL puede ser muy doloroso y difícil de tomar en al principio, sobre todo, ya que no necesariamente puede ser curada y se le puede recomendar que esperar a que empeore antes de iniciar el tratamiento.

Tener que esperar años para ver cómo se desarrolla la enfermedad también puede ser muy estresante y hacer que se sienta ansioso o deprimido. Hablar con su médico de cabecera o el cuidado del equipo si usted está encontrando dificultades para hacer frente.

También puede que le resulte útil hablar con otras personas que viven con leucemia. Su médico de cabecera o el cuidado equipo será capaz de proporcionarle los detalles de grupos de apoyo en su área.

Macmillan Cancer Support ofrece un excelente nivel de ayuda y apoyo. Su número telefónico de ayuda es 0808 808 00 00, de lunes a viernes, de 9 a 8 pm.

No se sabe qué causa la mayoría de los casos de leucemia. Sin embargo, hay muchos factores de riesgo que se sabe que aumentan las probabilidades de contraer la leucemia linfocítica crónica.

Los factores de riesgo para la leucemia linfocítica crónica incluyen:

  • tener un historial familiar de la enfermedad
  • ser de origen europeo, americano o australiano
  • tener ciertas condiciones médicas
  • ser varón

Estos se discuten en más detalle a continuación.

Antecedentes familiares

En algunos casos, la leucemia linfocítica crónica parece ser hereditaria. Se cree que una mutación genética heredada (cambio en un gen) podría aumentar su susceptibilidad a desarrollar la condición. Esto significa que puede haber ciertos genes en su familia que hacen que sea más probable que usted va a desarrollar leucemia linfocítica crónica.

Se necesita más investigación, pero tener un padre o un hermano (hermano o hermana) con leucemia linfocítica crónica aumenta ligeramente la probabilidad de desarrollar la enfermedad también.

Etnicidad

La leucemia linfocítica crónica afecta más comúnmente a las personas de origen europeo, americano y australiano.

Es poco frecuente en personas de China, Japón y el sudeste asiático, y que afecta a más personas de raza blanca que la gente negra. No se sabe por qué la enfermedad afecta a personas de algunos grupos étnicos y otros no.

Otras condiciones médicas

Las investigaciones han demostrado que tener ciertas condiciones médicas aumenta ligeramente sus probabilidades de desarrollar leucemia linfocítica crónica. Estas condiciones incluyen:

  • neumonía (infección pulmonar)
  • sinusitis
  • tejas
  • anemia hemolítica autoinmune
  • a largo plazo (crónica) osteoartritis
  • prostatitis (una inflamación de la próstata)

Sin embargo, en lugar de causar leucemia linfocítica crónica, algunas de estas condiciones puede ocurrir como resultado de haber disminución de la inmunidad durante las primeras etapas de la enfermedad.

Tener una baja inmunidad debido a tener una condición tal como el VIH o SIDA, o tomar la inmunidad baja la medicación después de un trasplante de órganos también puede aumentar el riesgo de desarrollar leucemia linfocítica crónica.

Exposición a la radiación

La exposición a la radiación se sabe que aumenta el riesgo de contraer otros tipos de leucemia, pero no se ha relacionado específicamente con la leucemia linfocítica crónica.

La página web de Investigación del Cáncer del Reino Unido tiene más información sobre los factores de riesgo para la leucemia linfocítica crónica.

Sexo y edad

Por razones que no están claras, los hombres son dos veces más propensos a desarrollar leucemia linfocítica crónica que las mujeres. El riesgo de desarrollar leucemia también aumenta a medida que envejece.