La leucemia mieloide crónica

leucemia es un cáncer de las células blancas de la sangre. La leucemia crónica significa que la enfermedad progresa lentamente durante muchos años. La leucemia crónica se clasifica de acuerdo con el tipo de células blancas de la sangre que se ven afectados por el cáncer. Hay dos tipos principales:

  • linfocitos - en su mayoría se usan para combatir las infecciones virales
  • células mieloides - que realizan una serie de funciones diferentes, tales como la lucha contra las infecciones bacterianas, la defensa del organismo contra los parásitos y la prevención de la propagación del daño tisular

Estas páginas se centran en la leucemia mieloide crónica, que es un cáncer de las células mieloides. Los siguientes tipos de leucemia están cubiertos en otra parte:

  • leucemia linfocítica crónica
  • leucemia mieloide aguda
  • leucemia linfoblástica aguda

¿Qué ocurre en la leucemia crónica

Su médula ósea produce células madre. Estas son células únicas porque tienen la capacidad de desarrollarse en tres tipos importantes de células sanguíneas:

  • glóbulos rojos - que transportan oxígeno alrededor del cuerpo
  • glóbulos blancos - que ayudan a combatir las infecciones
  • plaquetas - que ayudan a detener el sangrado

En la leucemia, una mutación genética en las células madre provoca un enorme exceso de producción de células blancas de la sangre y una disminución correspondiente en los glóbulos rojos y plaquetas.

Es esta falta de células rojas de la sangre que causa los síntomas de la anemia, como el cansancio y la falta de plaquetas que aumenta el riesgo de sangrado excesivo.

Las señales de advertencia de la leucemia mieloide crónica

En sus primeras etapas, la leucemia mieloide crónica generalmente no causa síntomas evidentes. A medida que la condición se desarrolla, los síntomas incluyen:

  • cansancio
  • la pérdida de peso
  • sudores nocturnos
  • una sensación de distensión abdominal
  • hematomas
  • dolor óseo

Más información sobre los síntomas de la leucemia mieloide crónica

¿Qué tan común es la leucemia mieloide crónica?

leucemia mieloide crónica es bastante un tipo raro de cáncer. Alrededor de 8.600 personas son diagnosticadas con leucemia cada año en el Reino Unido. En 2011, alrededor de 680 personas en el Reino Unido fueron diagnosticados con leucemia mieloide crónica.

La leucemia mieloide crónica puede afectar a personas de cualquier edad, pero es más común en personas de 40-60 años de edad. No hay evidencia de que se ejecuta en las familias.

Outlook

Las perspectivas para la leucemia mieloide crónica depende en gran medida de lo bien que una persona responde a la medicación.

La mayoría de los pacientes (60-65%) hacen bien en tablas de imatinib, que se toman todos los días para la vida.

Para los que no les va bien en el imatinib, más de la mitad responden a uno de los medicamentos alternativos. Nilotinib es recomendado por el Instituto Nacional de Salud y Cuidado excelencia (NICE) para los pacientes con leucemia mieloide crónica que no responden a, o no pueden tolerar imatinib.

Los que fallan estos medicamentos o no pueden tolerar ellos pueden ser ofrecidos a un trasplante de médula ósea si se trata de un tratamiento adecuado.

Más información sobre el tratamiento de la leucemia mieloide crónica

Si la condición se diagnostica a tiempo (la fase crónica), el pronóstico es excelente, con casi el 90% de las personas que viven al menos cinco años después del diagnóstico.

En sus primeras etapas, la leucemia mieloide crónica generalmente no causa síntomas notables y que a menudo se diagnostica durante las pruebas para una condición diferente.

Cuando se presentan síntomas, que son similares a los de muchas otras enfermedades y pueden incluir:

  • cansancio
  • infecciones frecuentes
  • la pérdida de peso sin explicación
  • una sensación de distensión abdominal
  • menos comúnmente, ganglios linfáticos inflamados - glándulas que se encuentran en el cuello y debajo de los brazos, que son generalmente sin dolor

leucemia mieloide crónica también puede causar inflamación en el bazo (un órgano que ayuda a filtrar las impurezas de la sangre). Esto puede provocar la aparición de un bulto en el lado izquierdo del abdomen, que puede ser doloroso cuando es tocado. Una inflamación del bazo también puede ejercer presión sobre el estómago, causando una falta de apetito y la indigestión.

Los síntomas de la leucemia mieloide crónica en su etapa avanzada serán mucho más evidente y molesto. Incluyen:

  • fatiga severa
  • dolor óseo
  • sudores nocturnos
  • fiebre
  • piel fácilmente magullado

leucemia mieloide crónica es causada por una mutación del ADN en las células madre que producen células blancas de la sangre.

El cambio en el ADN hace que las células madre para producir más glóbulos blancos que son necesarios.

También se liberan de la médula ósea antes de que estén maduros y capaces de combatir infecciones, tales como 'adulto' sana células blancas de la sangre.

A medida que el número de células inmaduras aumenta, el número de glóbulos rojos y las plaquetas saludables caída, y es este otoño, que causa muchos de los síntomas de la leucemia crónica.

cromosoma Filadelfia

Aunque la causa de la leucemia mieloide crónica es genético, no se hereda como es una anormalidad genética adquirida.

La mayoría de las personas con la enfermedad tienen un cromosoma anormal, donde una sección de ADN de un cromosoma se ha intercambiado con una sección de otro.

Esto se conoce como el cromosoma Filadelfia y hace que la célula produzca una proteína que estimula las células leucémicas para resistir la muerte celular normal y crecen y se multiplican mucho más rápido de lo normal.

disparadores posibles para la leucemia crónica

Lo que desencadena el desarrollo de la leucemia crónica y causa la mutación inicial en células madre es desconocida. El factor de riesgo probada es la exposición a la radiación.

Sin embargo, la radiación es sólo un riesgo significativo si los niveles son extremadamente altos, como los registrados después de una explota la bomba atómica, o los liberados después de un accidente en un reactor nuclear, como el de Chernobyl.

Benceno

Hay evidencia limitada de que la exposición prolongada al benceno químico conduce a un mayor riesgo de leucemia mieloide crónica. El benceno se encuentra en la gasolina y también se utiliza en la industria del caucho, pero en el Reino Unido hay controles estrictos para proteger a las personas contra la exposición prolongada.

El benceno también se encuentra en los cigarrillos. Sin embargo, se cree que fumar es más de un factor de riesgo en la leucemia aguda de lo que es en la leucemia crónica.

Riesgos profesionales

Un número de ocupaciones se han relacionado con un mayor riesgo de leucemia crónica, posiblemente debido a la exposición a ciertas sustancias tales como pesticidas o productos químicos.

Estas ocupaciones incluyen:

  • todo tipo de trabajadores agrícolas
  • personas que están involucradas con caucho o plástico fabrican
  • sastres y modistas
  • productos de limpieza
  • trabajador del constructor

Otros factores de riesgo

Hay algunas pruebas que muestran un mayor riesgo de leucemia crónica en personas que:

  • son obesos
  • tener un sistema inmune debilitado - debido al VIH o SIDA o que toman inmunosupresores después de un trasplante de órganos
  • tener enfermedad inflamatoria intestinal - tales como colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn

La leucemia mieloide crónica a menudo se detecta primero cuando una prueba de sangre de rutina se lleva a cabo para el diagnóstico de otro, sin relación, condición.

Un análisis de sangre que revela niveles anormalmente altos de células blancas de la sangre podría ser un signo de leucemia crónica. Si usted tiene un análisis de sangre con resultados anormales, se le hace referencia a un hematólogo (especialista en el tratamiento de trastornos de la sangre) para su análisis posterior.

Biopsia de médula ósea

Para confirmar un diagnóstico de leucemia crónica, el hematólogo tomará una pequeña muestra de su médula ósea para examinar con un microscopio. Este procedimiento se conoce como una biopsia de médula ósea. Una biopsia de médula ósea se lleva a cabo usualmente bajo anestesia local.

El hematólogo adormecerá un área de piel en la parte posterior de su hueso de la cadera, antes de usar una aguja para extraer la muestra de médula ósea. Puede experimentar algo de dolor una vez que la anestesia desaparece y algunos moretones y molestias durante unos días después. El procedimiento dura alrededor de 15 minutos para completar y no debería tener que permanecer en el hospital durante la noche.

La muestra de médula ósea se comprueba para ver si hay células cancerosas. Si los hay, la biopsia también será capaz de ayudar a determinar qué tipo de leucemia crónica está presente.

Otras pruebas

Hay una serie de pruebas adicionales que se pueden utilizar para ayudar a revelar más información sobre el progreso y la extensión de la leucemia. Estos también pueden proporcionar una idea de cómo la leucemia debe ser tratada. Estos se resumen a continuación.

citogenético pruebas

Las pruebas citogenéticas implica la identificación de la composición genética de las células cancerosas. Hay una serie de variaciones genéticas específicas que pueden ocurrir durante la leucemia y sabiendo lo que estas variaciones son que puede tener un impacto importante en el tratamiento.

Por ejemplo, el 90% de las personas con leucemia mieloide crónica tienen el cromosoma Filadelfia. Las personas que tienen este cromosoma se sabe que responden bien a un medicamento llamado imatinib.

reacción en cadena de la polimerasa (PCR)

Una reacción en cadena de la polimerasa (PCR) se puede realizar en una muestra de sangre. Esta es una prueba importante para diagnosticar y monitorizar la respuesta al tratamiento.

La prueba de sangre se repite cada tres meses durante al menos dos años después de comenzar el tratamiento, a continuación, con menos frecuencia una vez que se logra la remisión.

Las pruebas de imagen

En algunos casos, el hospital puede querer realizar algunas pruebas de imagen para ayudar a descartar otras condiciones o confirmar un diagnóstico. Esto puede ser o bien:

  • una radiografía - por lo general para examinar el pecho
  • una ecografía - por lo general para examinar el bazo y el hígado

tabletas de Imatinib se dan generalmente tan pronto como usted ha sido diagnosticado con leucemia mieloide crónica, para frenar su progresión. Estas tabletas se toman todos los días para la vida, y la mayoría de los pacientes se sabe muy bien en ellos.

El objetivo del tratamiento es lograr lo siguiente:

  • por tres meses, se corrige el recuento sanguíneo
  • a los 12 meses, desactive la médula ósea de células que contienen el cromosoma Philadelphia (véase la página Causas para obtener información sobre esto)
  • a los 18 meses, llegar a una etapa en la que la leucemia sólo se puede detectar mediante un ensayo molecular muy sensible (remisión molecular)

La quimioterapia generalmente se ofrece si el cáncer alcanza una etapa avanzada.

Estos tratamientos se explican a continuación.

El tratamiento de las primeras etapas de la leucemia mieloide crónica

Imatinib

Un medicamento llamado imatinib es el principal tratamiento recomendado para la leucemia mieloide crónica. En general se da tan pronto como se haga el diagnóstico, porque el medicamento está diseñado para retardar la progresión del cáncer y para prevenir la condición de llegar a la fase acelerada o avanzado.

Imatinib es un tipo de inhibidor de la tirosina quinasa. Esto significa que bloquea una proteína llamada tirosina cinasa (tirosina quinasa ayuda a estimular el crecimiento de células cancerosas). Esto reduce la producción de células blancas de la sangre anormales.

Imatinib se toma como una tableta. Los efectos secundarios del imatinib son generalmente leves y deben mejorar con el tiempo. Incluyen:

  • náuseas
  • vómitos
  • hinchazón en la cara inferior de las piernas y
  • calambres musculares
  • erupción
  • diarrea

Nilotinib

Se estima que el 10-40% de las personas que toman imatinib vuelto resistentes a sus efectos, por lo que se requiere un tratamiento alternativo.

El Instituto Nacional de Salud y Cuidado excelencia (NICE) ha recomendado nilotinib para el tratamiento de la leucemia mieloide crónica que es resistente o intolerante a imatinib. En algunos casos, el nilotinib se recomienda como el primer tratamiento.

El nilotinib funciona de una manera similar a imatinib en que lo bloquea los efectos de las proteínas que ayudan a estimular el crecimiento de células cancerosas.

Los efectos secundarios de nilotinib pueden incluir:

  • vómitos
  • dolor abdominal
  • dolor óseo y articular
  • piel seca
  • pérdida de apetito
  • pérdida de cabello
  • insomnio
  • sudores nocturnos
  • mareos
  • hormigueo o entumecimiento

Si los efectos secundarios llegan a ser particularmente problemática, la interrupción temporal del tratamiento por lo general ayuda a traer bajo control. Tratamiento entonces se puede reanudar, posiblemente usando una dosis más baja de la medicación.

Lea acerca de las complicaciones de la leucemia mieloide crónica para obtener más información y consejos acerca de ser vulnerables a la infección y sangrado.

El tratamiento de la leucemia mieloide crónica avanzada

Quimioterapia

Una vez que la leucemia mieloide crónica ha progresado a una etapa más avanzada, la quimioterapia es el tratamiento siguiente.

tabletas de quimioterapia se utilizan generalmente primero porque tienen menos y más leves efectos secundarios que las inyecciones de quimioterapia. Los efectos secundarios incluyen:

  • cansancio
  • erupciones en la piel
  • aumento de la vulnerabilidad a la infección por

La quimioterapia puede debilitar su sistema inmunológico, que ayuda a proteger contra la infección. Esto se conoce como siendo inmunocomprometidos.

Vea las complicaciones crónicas de leucemia para obtener más información acerca de este

Si los síntomas persisten o empeoran, necesitarán ser utilizado inyecciones de quimioterapia (quimioterapia intravenosa). La quimioterapia intravenosa provoca más efectos secundarios que las tabletas de quimioterapia y que tienden a ser más graves.

Los efectos secundarios incluyen:

  • náuseas
  • vómitos
  • cansancio
  • pérdida de cabello
  • infertilidad

Estos efectos secundarios deben resolver después de su tratamiento ha terminado, aunque existe el riesgo de que la infertilidad podría ser permanente.

médula ósea y trasplantes de células madre

Un trasplante de médula ósea puede ofrecer una cura para la leucemia crónica, a pesar de que sólo es adecuado y necesario para algunos pacientes.

Antes del trasplante puede tener lugar, la persona que recibe el trasplante tiene que tener agresivos, altas dosis de quimioterapia y radioterapia para destruir las células cancerosas en su cuerpo.

Esto puede poner una enorme presión sobre el cuerpo y puede causar efectos secundarios significativos y posibles complicaciones. Trasplantes tener mejores resultados si el donante tiene el mismo tipo de tejido que la persona que está recibiendo la donación. El mejor candidato para proporcionar una donación es por lo general un hermano o hermana con el mismo tipo de tejido.

Debido a estos problemas, los trasplantes son por lo general sólo tiene éxito cuando se llevan a cabo en los niños y jóvenes, o personas de edad avanzada en buen estado de salud, y hay un hermano o hermana adecuado que puede proporcionar una donación.

En la mayoría de los casos de leucemia crónica, los riesgos potenciales de trasplante son muy superiores a cualquier beneficio. Por ejemplo, las probabilidades de una persona de edad avanzada con leucemia crónica sobrevivir a un trasplante de médula ósea pueden ser tan bajos como uno de cada cinco.

Sin embargo, sus circunstancias específicas pueden significar que los beneficios del tratamiento superan los riesgos.

Más información acerca de trasplantes de médula ósea

Siendo inmunocomprometidos (que tiene un sistema inmunológico debilitado) es una posible complicación para algunos pacientes con leucemia crónica.

Hay dos razones para esto:

  • la falta de glóbulos blancos sanos significa que su sistema inmune es menos capaz de combatir la infección
  • muchos de los medicamentos utilizados para tratar la leucemia crónica puede debilitar el sistema inmunológico

Esto significa que son más vulnerables a desarrollar una infección, y que cualquier infección que tenga tiene un mayor potencial de causar complicaciones graves.

Se le puede aconsejar tomar dosis regulares de antibióticos para prevenir infecciones. Usted debe reportar inmediatamente cualquier posibles síntomas de una infección a su médico de cabecera o el cuidado del equipo debido a un tratamiento inmediato puede ser necesaria para evitar complicaciones graves.

Los síntomas de la infección incluyen:

  • alta temperatura (fiebre) de 38C (101.4F) o por encima
  • dolor de cabeza
  • músculos doloridos
  • diarrea
  • cansancio

Evitar el contacto con cualquier persona que se sabe que tiene una infección, incluso si se trata de un tipo de infección que antes eran inmunes a, como la varicela o el sarampión. Esto es porque su inmunidad previa a estas condiciones probablemente será suprimido (bajada).

Si bien es importante para salir al exterior sobre una base regular, tanto para el ejercicio y para su bienestar psicológico, evitar la visita a lugares muy concurridos y utilizar el transporte público durante las horas pico.

También asegúrese de que todas sus vacunas estén al día. Su médico de cabecera o el cuidado del equipo será capaz de aconsejarle sobre esto. No podrá tener ninguna vacuna que contiene partículas activadas de virus o bacterias, tales como:

  • las paperas, el sarampión y la rubéola (MMR)
  • la vacuna contra la polio
  • la vacuna tifoidea oral,
  • la vacuna BCG (utilizado para vacunar contra la tuberculosis)
  • la vacuna contra la fiebre amarilla

Efectos psicológicos de la leucemia crónica

Recibir un diagnóstico de la leucemia crónica puede ser muy preocupante, sobre todo si es poco probable que su condición puede ser curada. En un primer momento, la noticia puede ser difícil de asimilar.

La situación puede empeorar si se enfrenta con el conocimiento de que a pesar de que su leucemia no puede actualmente ser la causa de los síntomas, podría ser un problema serio en la vida posterior. Tener que esperar muchos años para ver cómo se desarrolla la leucemia puede ser inmensamente estresante y puede provocar sentimientos de estrés, ansiedad y depresión.

Si usted ha sido diagnosticado con leucemia, hablar con un consejero o psiquiatra (un médico especializado en el tratamiento de afecciones de salud mental) puede ayudarle a combatir los sentimientos de depresión y ansiedad. Antidepresivos o medicamentos que ayudan a reducir los sentimientos de ansiedad también pueden ayudar a lidiar mejor con la condición.

Puede que le resulte útil hablar con otras personas que viven con leucemia. Su médico de cabecera o un equipo multidisciplinario pueden ser capaces de ofrecerle detalles de los grupos de apoyo locales.

Otro excelente recurso es Macmillan Cancer Support. Su número telefónico de ayuda es 0808 808 00 00 y está abierto de lunes a viernes, 9 a.m.-8 p.m..

Más información

Puede leer más información sobre todos los aspectos de la vida y hacer frente al cáncer en el siguiente enlace:

  • hacer frente a la leucemia mieloide crónica - Cancer Research UK