Enfermedad pulmonar obstructiva crónica

enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es el nombre para una colección de enfermedades pulmonares incluyendo bronquitis crónica, enfisema y enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Las personas con EPOC tienen dificultades para respirar, principalmente debido al estrechamiento de las vías aéreas, esto se llama obstrucción del flujo aéreo.

Los síntomas típicos de la EPOC incluyen:

  • aumento de la disnea cuando está activo
  • una tos persistente con flemas
  • infecciones
  • pecho frecuentes

Más información acerca de los síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica

¿Por qué ocurre la EPOC?

La principal causa de la EPOC es el tabaquismo. La probabilidad de desarrollar EPOC aumenta cuanto más se fuma y cuanto más tiempo se ha estado fumando. Esto se debe a fumar irrita e inflama los pulmones, lo que da lugar a cicatrices.

Durante muchos años, la inflamación conduce a cambios permanentes en el pulmón. Las paredes de las vías aéreas más gruesas y más moco se produce. El daño a las delicadas paredes de los alvéolos en los pulmones causa enfisema y los pulmones pierden su elasticidad normal. Las vías respiratorias más pequeñas también se convierten en cicatrices y se estrecharon. Estos cambios hacen que los síntomas de disnea, tos y flema asociada a la EPOC.

Algunos casos de EPOC son causados ​​por los gases, polvo, contaminación del aire y trastornos genéticos, pero estos son más raros.

Más información sobre las causas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica

¿A quiénes afecta?

La EPOC es una de las enfermedades respiratorias más comunes en el Reino Unido. Por lo general, sólo se comienza a afectar a las personas mayores de 35 años, aunque la mayoría de la gente no se diagnostican hasta que estén en sus 50s.

Se cree que hay más de 3 millones de personas que viven con la enfermedad en el Reino Unido, de las cuales sólo 900.000 han sido diagnosticados. Esto se debe a que muchas personas que desarrollan síntomas de la EPOC no reciben ayuda médica, ya que suelen hacer caso omiso de sus síntomas como una ‘tos del fumador’.

La EPOC afecta a más hombres que mujeres, aunque las tasas en las mujeres van en aumento.

Diagnóstico

Es importante que la EPOC se diagnostica lo más pronto posible para que el tratamiento se puede utilizar para tratar de frenar el deterioro de los pulmones. Usted debe consultar a su médico de cabecera si usted tiene cualquiera de los síntomas mencionados anteriormente.

La EPOC se diagnostica generalmente después de una consulta con el médico, que puede ser seguida por pruebas de respiración.

Más información acerca de diagnóstico de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica

tratamiento de la EPOC

A pesar de que el daño que ya ha ocurrido a sus pulmones no se puede revertir, puede retrasar la progresión de la enfermedad. Dejar de fumar es particularmente eficaz en hacer esto.

Los tratamientos para la EPOC por lo general implican el alivio de los síntomas con la medicación, por ejemplo mediante el uso de un inhalador para facilitar la respiración. La rehabilitación pulmonar también puede ayudar a aumentar la cantidad de ejercicio que son capaces de hacer.

La cirugía es una opción sólo para un pequeño número de personas con EPOC.

Más información acerca de tratamiento de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica

Vivir con EPOC

EPOC puede afectar a su vida de muchas maneras, pero la ayuda está disponible para reducir su impacto.

Los pasos simples tales como vivir de manera saludable, estar lo más activo posible, el aprendizaje de técnicas de respiración, y tomando su medicación puede ayudar a reducir los síntomas de la EPOC.

El apoyo financiero y asesoramiento sobre las relaciones y final de la vida también está disponible para las personas con EPOC.

Más información sobre cómo vivir con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

¿Quieres saber más?

  • British Lung Foundation: EPOC

¿Pueden prevenirse la EPOC?

A pesar de que la EPOC causa cerca de 25.000 muertes al año en el Reino Unido, por lo general EPOC grave puede ser impedido por hacer cambios en su estilo de vida.

Si usted fuma, la parada es la forma más efectiva para reducir el riesgo de contraer la enfermedad.

La investigación ha demostrado que son hasta cuatro veces más probabilidades de tener éxito en dejar de fumar si se utiliza junto con el apoyo NHS medicamentos para dejar de fumar, como parches o chicles. Pregúntele a su médico acerca de esto, el teléfono Salir de su manera de Escocia en 0800 84 84 84 o leer más sobre dejar de fumar.

También evitar la exposición al humo del tabaco tanto como sea posible.

Los síntomas de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) por lo general se desarrollan durante un número de años, por lo que pueden no ser conscientes de que tiene la condición.

EPOC no suele manifestarse sino hasta después de los 35 años y la mayoría de las personas diagnosticadas con la enfermedad tienen más de 50 años de edad.

Consulte a su médico de cabecera si usted tiene los siguientes síntomas:

  • aumento de la disnea al realizar ejercicios o moverse
  • una tos persistente con flemas que nunca parece desaparecer
  • infecciones pulmonares frecuentes, sobre todo en invierno
  • sibilancias

fumadores de mediana edad y ex fumadores que tienen una tos productiva persistente (especialmente en la mañana), disnea a pequeños esfuerzos o la tos persistente y los resfriados en invierno deben consultar a su médico de cabecera o enfermera de la práctica por una simple prueba de respiración.

Si usted tiene EPOC, las vías respiratorias de los pulmones se inflaman y se estrechan. A medida que los sacos de aire se dañan permanentemente, cada vez será más difícil respirar a cabo.

Si bien actualmente no hay cura para la EPOC, cuanto antes la condición se diagnostica y se inicia el tratamiento adecuado, menos posibilidades hay de daño pulmonar grave.

Más información sobre el tratamiento de la EPOC.

Brotes

Los síntomas de la EPOC son a menudo peor en invierno, y es común tener dos o más brotes al año. Un ataque de asma (también conocida como una exacerbación) es cuando los síntomas son particularmente malas. Esta es una de las razones más comunes para las personas de ser admitido en el hospital en el Reino Unido.

Otros signos de EPOC

Otros signos de EPOC pueden incluir:

  • la pérdida de peso
  • cansancio y la fatiga
  • tobillos hinchados

Dolor en el pecho y tos con sangre (hemoptisis) no son síntomas comunes de la EPOC. Por lo general son causados ​​por otras condiciones tales como una infección de pecho o, con menor frecuencia, el cáncer de pulmón.

Hay varias cosas que pueden aumentar su riesgo de desarrollar enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), muchos de los cuales se pueden evitar.

Lo que puede cambiar

Usted puede reducir su riesgo de desarrollar EPOC al no fumar y evitar la exposición a ciertas sustancias en el trabajo.

Fumar

El tabaquismo es la principal causa de la EPOC y se cree que es responsable de alrededor del 90% de los casos. El revestimiento de las vías aéreas se inflama y permanentemente dañados por fumar y este daño no se puede revertir.

Hasta el 25% de los fumadores desarrollan EPOC.

El tabaquismo pasivo

La exposición al humo de otras personas aumenta el riesgo de la EPOC.

vapores y polvo

La exposición a ciertos tipos de polvo y productos químicos en el trabajo, incluyendo granos, isocianatos, el cadmio y el carbón, se ha relacionado con el desarrollo de la EPOC, incluso en personas que no fuman.

El riesgo de EPOC es aún mayor si se inhala polvo o humos en el lugar de trabajo y fuma.

La contaminación del aire

De acuerdo con algunas investigaciones, la contaminación del aire puede ser un factor de riesgo adicional para la EPOC. Sin embargo, en este momento no es concluyente y se continúa la investigación.

¿Quieres saber más?

  • dejar de fumar
  • tratamientos para ayudar a dejar de fumar
  • Health and Safety Executive: EPOC

Las cosas que no pueden cambiar

Hay algunos factores para la EPOC que no se puede cambiar.

Tener un hermano o hermana con EPOC grave

Un estudio de investigación ha demostrado que los fumadores que tienen hermanos y hermanas con EPOC grave tienen mayor riesgo de desarrollar la enfermedad que los fumadores que no lo hacen.

Tener una tendencia genética a la EPOC

Hay una tendencia genética rara de desarrollar EPOC llamada deficiencia de alfa-1-antitripsina. Esto hace que la EPOC en un pequeño número de personas (alrededor del 1%). Alfa-1-antitripsina es una proteína que protege los pulmones. Sin él, los pulmones pueden ser dañados por otras enzimas que se producen naturalmente en el cuerpo.

Las personas que tienen una deficiencia de alfa-1-antitripsina generalmente se desarrollan EPOC a una edad más temprana, a menudo menores de 35 años.

¿Quieres saber más?

  • Fundación Británica del Pulmón: Alfa-1-antitripsina
  • conciencia Alpha1 Reino Unido

enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) por lo general se diagnostica después de una consulta con su médico de cabecera, así como pruebas de respiración.

Si están preocupados por la salud de sus pulmones y tienen síntomas que podrían ser EPOC, consulte a su médico de cabecera tan pronto como sea posible.

Ser diagnosticado temprano significa que va a recibir un tratamiento adecuado, asesoramiento y ayuda a detener o ralentizar la progresión de la EPOC.

En una consulta, su médico le preguntará acerca de sus síntomas, el tiempo que ha tenido, y si usted fuma, o se utiliza para fumar. Ellos se examinará y escuchará el corazón con un estetoscopio. Usted también puede ser pesado y medido para calcular su índice de masa corporal (IMC).

Su médico también comprobará qué tan bien están funcionando sus pulmones con una prueba de función pulmonar llamada spirometery.

espirometría

Para evaluar qué tan bien funcionan sus pulmones, una prueba de respiración llamada espirometría se lleva a cabo. Se le pedirá que respire en una máquina llamada espirómetro.

El espirómetro toma dos mediciones: el volumen de aire que puede respirar a cabo en un segundo (llamado el volumen espiratorio forzado en un segundo o FEV 1 ) y la cantidad total de aire que se exhala ( llama la capacidad vital forzada o FVC).

Se le puede pedir a respirar un par de veces para obtener una lectura constante.

Las lecturas se comparan con las mediciones normales para su edad, que puede mostrar si se obstruyen las vías respiratorias.

Otras pruebas

Es posible que tenga otras pruebas, así como la espirometría. A menudo, estas otras pruebas ayudarán al médico a descartar otras enfermedades que causan síntomas similares.

La radiografía de tórax

Una radiografía de tórax mostrará si usted tiene otra condición pulmonar que puede ser la causa de los síntomas, tales como una infección de pecho o cáncer de pulmón.

Análisis de sangre

Un análisis de sangre mostrará si sus síntomas podrían deberse a la anemia, ya que esto también puede causar dificultad para respirar.

Otras pruebas

Algunas personas pueden necesitar más pruebas. Los exámenes pueden confirmar el diagnóstico o indicar la gravedad de la EPOC. Esto le ayudará a usted ya su médico a planificar su tratamiento.

electrocardiograma (ECG) y ecocardiograma

Un electrocardiograma (ECG) o un ecocardiograma se pueden utilizar para comprobar el estado de su corazón.

Un ECG implica unir electrodos (parches metálicos pegajoso) a los brazos, las piernas y el pecho para recoger las señales eléctricas desde el corazón.

Las ondas sonoras para crear una imagen detallada de su corazón. Esto es similar a una ecografía.

prueba de flujo pico

Para confirmar que tiene la EPOC y el asma no, se le puede pedir a tomar mediciones regulares de la respiración utilizando un medidor de flujo máximo, en diferentes momentos durante varios días. El medidor de flujo máximo la rapidez con que se expulse el aire.

nivel de oxígeno en sangre

El nivel de oxígeno en la sangre se mide usando un oxímetro de pulso, que se parece a una clavija y está unido al dedo. Si usted tiene niveles bajos de oxígeno, es posible que necesite una evaluación para ver si el oxígeno extra podría ayudarle.

Análisis de sangre para la deficiencia de alfa-1-antitripsina

Si la condición se ejecuta en su familia o que desarrolló los síntomas de la EPOC bajo la edad de 35 años y nunca ha fumado, es probable que tenga una prueba de sangre para ver si usted es alfa-1-antitripsina deficiente.

La tomografía computarizada (TC)

Algunas personas pueden necesitar una tomografía computarizada. Esto proporciona más información que una placa de rayos X y puede ser útil en el diagnóstico de otras enfermedades pulmonares o la evaluación de los cambios en sus pulmones debido a la EPOC.

Otras pruebas de respiración

Si sus síntomas parecen peor que se podría esperar de los resultados de la espirometría, el médico puede decidir que necesita pruebas más detalladas de la función pulmonar. Usted puede ser canalizado a un hospital especializado para estas pruebas.

muestra de flema

El médico puede tomar una muestra de flema (esputo) para comprobar si ha sido infectado.

Dejar de fumar

Dejar de fumar es la manera más eficaz para las personas con EPOC para ayudar a sentirse mejor y es la única forma comprobada para reducir la tasa de disminución de la función pulmonar.

Dejar de fumar en una etapa temprana de la enfermedad hace una gran diferencia. Cualquier daño ya hecho a las vías respiratorias no se puede revertir, pero dejar de fumar puede disminuir la velocidad a la que la condición empeora.

Si la EPOC está en las primeras etapas y los síntomas son leves, pueden no necesitarse otros tratamientos. Sin embargo, nunca es demasiado tarde para dejar de fumar. Incluso las personas con EPOC bastante avanzada son susceptibles de beneficiarse de dejar de fumar, lo que puede prevenir un mayor daño a las vías respiratorias.

La investigación ha demostrado que son hasta cuatro veces más probabilidades de dejar de fumar con éxito si se utiliza el soporte de NHS junto con medicamentos para dejar de fumar, tales como tabletas, parches o chicles. Pregúntele a su médico acerca de esto.

Más información sobre dejar de fumar.

Inhaladores

Si un inhalador se prescribe para usted, su médico de cabecera, enfermera o farmacéutico puede explicar cómo usarlo. Se comprobará que está utilizando correctamente.

La mayoría de las personas aprenden a usar un inhalador con éxito, pero si usted está teniendo problemas, un espaciador o un tipo diferente de dispositivo inhalador pueden ayudarle a tomar sus medicamentos correctamente. Un espaciador es un dispositivo que aumenta la cantidad de medicamento que llega a los pulmones.

de acción corta inhaladores broncodilatadores

de acción corta inhaladores broncodilatadores entregan una pequeña dosis de medicamento directamente a los pulmones, provocando que los músculos de las vías respiratorias para relajarse y abrirse.

Hay dos tipos de acción corta-inhalador broncodilatador:

  • beta-2 agonistas inhaladores, tales como salbutamol y terbutalina
  • inhaladores antimuscarínicos, tales como ipratropio

El inhalador se debe utilizar cuando se siente sin aliento y esto debería aliviar los síntomas.

de acción prolongada inhaladores broncodilatadores

Si un inhalador de acción corta broncodilatador no ayuda a aliviar sus síntomas, su médico de cabecera puede recomendar un inhalador broncodilatador de acción prolongada. Esto funciona de una manera similar a un broncodilatador de acción corta, pero cada dosis tiene una duración de al menos 12 horas.

Hay dos tipos de inhaladores de acción prolongada broncodilatadores:

  • beta-2 agonistas inhaladores, tales como salmeterol, formoterol y indacaterol
  • inhaladores antimuscarínicos, tales como tiotropio, glycopyronium y aclidinio

inhaladores de esteroides

inhaladores de esteroides, también llamados inhaladores de corticosteroides, el trabajo mediante la reducción de la inflamación en las vías respiratorias.

Si usted todavía está recibiendo aliento o tener ataques de asma incluso cuando se toman de acción prolongada inhaladores broncodilatadores, su médico de cabecera puede sugerir incluyendo un inhalador esteroide como parte de su tratamiento. La mayoría de las personas con EPOC se prescribe un inhalador de esteroide como parte de un inhalador de combinación.

Medicamentos

tabletas de teofilina

Si usted está recibiendo aliento o tener ataques de asma cuando se utiliza una combinación de inhaladores, su médico de cabecera le puede recetar tabletas de teofilina. La teofilina hace que los músculos de las vías respiratorias se relajen y se abren.

Cuando usted ha estado tomando tabletas de teofilina con regularidad, puede que tenga que dar una muestra de sangre para medir la cantidad de teofilina en la sangre y ayudar a su médico de cabecera prescribe la dosis apropiada de tabletas. Esto le permitirá obtener la dosis correcta de la teofilina al tiempo que reduce la probabilidad de efectos secundarios.

Debido al riesgo de efectos secundarios potenciales, tales como aumento del ritmo cardíaco y dolores de cabeza, a otros medicamentos, tales como un inhalador broncodilatador, por lo general se trataron antes de la teofilina.

tabletas mucolíticos o cápsulas

Los mucolíticos, como carbocisteína, hacer que la mucosidad y flema en la garganta más delgado y más fácil de expulsar. Son particularmente beneficioso para las personas con una tos persistente con mucha flema espesa o que tienen frecuentes o malos ataques de asma.

Los antibióticos y los comprimidos de esteroides

Si usted tiene una infección en el pecho, su médico de cabecera puede prescribir un curso corto de antibióticos.

Los comprimidos de esteroides también puede ser prescrito como un curso corto si tiene un mal ataque de asma. Funcionan mejor si se toman como se inicia el ataque de asma, por lo que su médico de cabecera le puede dar un curso para tener en casa. De vez en cuando, puede que tenga que tomar un curso más largo de comprimidos de esteroides. Su médico de cabecera le dará la dosis efectiva más baja y supervisar los efectos secundarios. Los efectos secundarios son poco frecuentes si se administran comprimidos de esteroides durante menos de tres semanas.

Más información acerca de los medicamentos utilizados en la enfermedad pulmonar guía medicamentos obstructiva crónica.

Otros tipos de tratamiento

medicamento nebulizado

medicamento nebulizado puede ser utilizado para los casos graves de EPOC si otros dispositivos inhaladores no han funcionado con eficacia. Un compresor es una máquina que administra la medicina nebulizada a través de una boquilla o una máscara de cara. El medicamento está en una forma líquida y se convierte en una fina niebla. Esto permite una gran dosis de medicamento para ser tomado en una sola vez.

Puede suele elegir si desea utilizar la medicación nebulizada con una boquilla o una mascarilla. Su médico de cabecera le aconsejará sobre cómo utilizar la máquina correctamente.

terapia de oxígeno a largo plazo

Si el nivel de oxígeno en la sangre es bajo, es posible que se aconseja tener oxígeno en el hogar a través de tubos nasales, también llamado una cánula nasal, o a través de una máscara. El oxígeno no es un tratamiento para la disnea, pero es útil para algunos pacientes con niveles persistentemente bajos de oxígeno en la sangre.

Probablemente será referido para una evaluación más detallada para ver si usted podría beneficiarse de la terapia de oxígeno a largo plazo.

Si se le prescribe terapia de oxígeno a largo plazo, se debe tener por lo menos 15 horas al día para ser efectivo. Sin embargo, el uso prolongado, más eficaz es.

Los tubos de la máquina son largos por lo que será capaz de moverse alrededor de su casa mientras está conectado. tanques de oxígeno portátiles están disponibles si es necesario utilizar el oxígeno fuera de casa.

El objetivo de la terapia de oxígeno a largo plazo es extender su vida.

No fumar cuando se utiliza oxígeno. El aumento del nivel de oxígeno producido es altamente inflamable, y un cigarrillo encendido podría provocar un incendio o una explosión.

terapia de oxígeno ambulatorio

Es probable que considerar si usted puede beneficiarse de oxígeno ambulatorio Parte de la evaluación de oxígeno - oxígeno utiliza cuando se camina o está activo en otras formas.

Si sus niveles de oxígeno son normales, mientras se está en reposo, pero caen cuando se hace ejercicio, es posible que no necesita terapia de oxígeno a largo plazo junto con la terapia con oxígeno ambulatorio.

Más información sobre el tratamiento domiciliario de oxígeno.

ventilación no invasiva (NIV)

ventilación no invasiva (NIV) ayuda a una persona a respirar usando una máquina portátil conectado a una máscara que cubre la nariz o cara. Es posible que reciba si se le lleva al hospital a causa de un ataque de asma. Usted puede ser canalizado a un centro especializado para ver si su casa NVI podría ayudarle. NVI se utiliza para mejorar el funcionamiento de sus pulmones.

programas de rehabilitación pulmonar

La rehabilitación pulmonar es un programa de ejercicio y educación diseñada para ayudar a las personas con problemas pulmonares crónicos. Se puede aumentar su capacidad de ejercicio, la movilidad y la confianza en sí mismo.

La rehabilitación pulmonar se basa en un programa de entrenamiento de ejercicio físico adaptado a sus necesidades. Por lo general, implica pie o en bicicleta, y ejercicios de brazo y de fomento de la fuerza. También incluye la educación sobre su enfermedad para usted y su familia, la evaluación dietética y asesoramiento, y los cambios psicológicos, sociales y de comportamiento diseñados para ayudarle a hacer frente mejor.

Un programa de rehabilitación es proporcionada por un equipo multidisciplinario, que incluye fisioterapeutas, especialistas en enfermería respiratorias y dietistas.

La rehabilitación pulmonar se lleva a cabo en un grupo y el curso por lo general tiene una duración de aproximadamente seis semanas. Durante el curso, podrá aprender más acerca de su EPOC y cómo controlar sus síntomas.

La rehabilitación pulmonar puede mejorar en gran medida su calidad de vida.