Cirrosis

Es la cicatrización del hígado causada por, daño hepático continuo a largo plazo.

El tejido cicatricial reemplaza el tejido sano en el hígado y evita que el hígado funciona correctamente.

El daño causado por la cirrosis no se puede revertir y, finalmente, puede llegar a ser tan extensa que su hígado deja de funcionar. Esto se llama insuficiencia hepática.

La cirrosis puede ser fatal si falla el hígado. Sin embargo, por lo general toma años para la condición para llegar a esta etapa y el tratamiento puede ayudar a ralentizar su progresión.

Cada año en el Reino Unido, alrededor de 4.000 personas mueren de cirrosis y 700 personas con la condición necesita un trasplante de hígado para sobrevivir.

Los signos y síntomas

Por lo general hay pocos síntomas en las primeras etapas de la cirrosis. Sin embargo, como el hígado pierde su capacidad de funcionar adecuadamente, es muy probable que experimente una pérdida de apetito, náuseas y picazón en la piel.

En las etapas posteriores, los síntomas pueden incluir ictericia, vómitos de sangre, las heces alquitranadas de aspecto oscuro, y una acumulación de líquido en las piernas (edema) y el abdomen (ascitis).

Más información sobre los síntomas de la cirrosis.

Cuándo consultar a su médico de cabecera

A medida que la cirrosis no tiene muchos síntomas evidentes durante las primeras etapas, que se cosecha a menudo durante las pruebas para una enfermedad no relacionada.

Consulte a su médico de cabecera si usted tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • fiebre y escalofríos
  • falta de aliento
  • vómitos de sangre
  • muy oscuro o negro, alquitranadas (heces)
  • períodos de confusión o somnolencia

Más información sobre el diagnóstico de la cirrosis.

¿Qué causa la cirrosis?

En el Reino Unido, las causas más comunes de la cirrosis son:

  • beber demasiado alcohol (abuso del alcohol) durante muchos años
  • ser infectado con el virus de la hepatitis C durante mucho tiempo
  • una condición llamada esteatohepatitis no alcohólica (NASH) que causa el exceso de grasa se acumule en el hígado

NASH está en aumento en el Reino Unido, debido al aumento de los niveles de la obesidad y la reducción de la actividad física. Es probable que superará el alcohol y la hepatitis C es la causa más común de cirrosis.

Las causas menos comunes de cirrosis incluyen la infección de la hepatitis B y las enfermedades del hígado heredadas, tales como hemocromatosis.

Más información sobre las causas de cirrosis.

El tratamiento de la cirrosis

Hay actualmente no hay cura para la cirrosis. Sin embargo, es posible manejar los síntomas y complicaciones, y retrasar su progresión.

El tratamiento de condiciones subyacentes que pueden ser la causa, tales como el uso de medicamentos anti-viral para tratar una infección de hepatitis C, también puede detener la cirrosis empeore.

Se le puede aconsejar a reducir o dejar de beber alcohol, o para bajar de peso si tiene sobrepeso. Una amplia gama de servicios de apoyo de alcohol están disponibles.

En sus etapas más avanzadas, las cicatrices causadas por la cirrosis puede hacer que su funcionamiento parada hígado. En este caso, un trasplante de hígado es la única opción de tratamiento.

Más información sobre el tratamiento de la cirrosis.

La prevención de la cirrosis

Sin exceder los límites recomendados para el consumo de alcohol es la mejor manera de prevenir la cirrosis relacionada con el alcohol.

  • los hombres y las mujeres se les aconseja no beber regularmente más de 14 unidades a la semana
  • extendió su consumo de alcohol durante 3 días o más si bebes hasta 14 unidades a la semana

Más información sobre las unidades de alcohol.

La hepatitis B y C son infecciones que usted puede adquirir teniendo relaciones sexuales sin protección o compartir agujas para inyectarse drogas. El uso de un preservativo durante el acto sexual y no drogas intravenosas reducirán el riesgo de desarrollar hepatitis B y C.

Una vacuna para la hepatitis B está disponible, pero actualmente no hay vacuna para la hepatitis C.

Más información sobre la prevención de la cirrosis.

Por lo general hay pocos síntomas durante las primeras etapas de la cirrosis. problemas notables tienden a desarrollarse como el hígado sufre daño.

En la cirrosis etapa temprana, el hígado es capaz de funcionar correctamente a pesar de ser dañado. A medida que la enfermedad progresa, los síntomas tienden a desarrollarse cuando se ven afectadas las funciones del hígado.

Los síntomas de la cirrosis pueden incluir:

  • cansancio y debilidad
  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso y pérdida de masa muscular
  • sensación de mareo (náuseas) y vómitos
  • sensibilidad o dolor alrededor de la zona del hígado
  • diminutas líneas rojas (capilares sanguíneos) en la piel encima de la cintura
  • piel muy picante
  • amarillenta de la piel y el blanco de los ojos (ictericia)
  • una tendencia a sangrar y contusión más fácilmente, tales como hemorragias nasales frecuentes o sangrado de las encías
  • pérdida de cabello
  • fiebre y escalofríos ataques
  • hinchazón en las piernas, los tobillos y los pies debido a una acumulación de líquido (edema)
  • hinchazón en el abdomen (barriga), debido a una acumulación de líquido conocido como ascitis (casos severos puede hacer que parezca avanzado estado de gestación)

También puede notar cambios en su personalidad, problemas para dormir (insomnio), pérdida de memoria, confusión y dificultad para concentrarse. Esto se conoce como encefalopatía y se produce cuando toxinas afectan el cerebro debido a que su hígado es incapaz de eliminar de su cuerpo.

síntomas

en etapa avanzada

En las últimas etapas de la cirrosis, es posible que vomita sangre o tiene alquitranadas, heces negras. Esto es porque la sangre no puede fluir a través del hígado correctamente, lo que provoca un aumento en la presión sanguínea en la vena que lleva sangre desde el intestino al hígado (vena portal).

El aumento de las fuerzas de presión arterial sangre por los vasos más pequeños y frágiles que recubren el estómago y garganta (varices). Estos pueden estallar bajo la presión arterial alta, lo que conduce a una hemorragia interna, que es visible en el vómito y / o heces.

Con el tiempo, las toxinas que normalmente serían eliminados del cuerpo por un hígado sano pueden causar insuficiencia de múltiples órganos, seguido de la muerte.

¿Cuándo buscar ayuda médica

Debe ver a su médico de cabecera si usted tiene signos y síntomas de la cirrosis persistentes.

Busque ayuda médica de urgencia si presenta los siguientes síntomas, especialmente si usted ha sido diagnosticado previamente con cirrosis:

  • fiebre y escalofríos ataques
  • falta de aliento
  • vómitos de sangre
  • alquitranadas muy oscuras o negras
  • períodos de confusión mental o somnolencia

Hay muchas causas diferentes de la cirrosis. En el Reino Unido, las causas más comunes son beber cantidades excesivas de alcohol y las infecciones a largo plazo de la hepatitis C.

En algunos casos, no se identifica ninguna causa específica.

El consumo de alcohol

El hígado descompone las toxinas (venenos), como el alcohol, pero demasiado alcohol puede dejar cicatrices y dañar las células del hígado. Los hombres y las mujeres que beben más de 14 unidades de alcohol a la semana se considera que beber demasiado.

Si usted es un bebedor, se incrementan las posibilidades de desarrollo de cirrosis. Sin embargo, es importante darse cuenta de que la cirrosis del hígado no es sólo una condición que afecta a las personas dependientes del alcohol. Si usted es un bebedor social pesada, también se puede desarrollar cirrosis.

cirrosis relacionada con el alcohol generalmente se desarrolla después de 10 o más años de consumo excesivo de alcohol. Por razones desconocidas, algunas personas son más susceptibles al daño de células hepáticas que otros. Las mujeres que beben en exceso son más susceptibles a daños en el hígado que los hombres, en parte debido a su diferente tamaño corporal y la acumulación.

Etapas de daño hepático alcohólico

Las personas que beben en exceso y continúan a beber en exceso el desarrollo de la cirrosis en 3 etapas separadas. Estos se describen a continuación.

  • La primera etapa de la enfermedad hepática relacionada con el alcohol se conoce como "hígado graso", que se desarrollan casi todos los bebedores excesivos. Es un efecto secundario del alcohol romper el hígado hacia abajo y desaparece cuando se bebe menos.
  • La segunda etapa de la enfermedad hepática relacionada con el alcohol es la hepatitis alcohólica. Alrededor del 20-30% de las personas que continúan bebiendo en gran medida el desarrollo de la hepatitis alcohólica. Durante esta etapa, el hígado se inflama. Si la hepatitis alcohólica se deteriora en su forma (insuficiencia hepática) más extremo que puede conducir a la muerte.
  • Alrededor del 10% de los bebedores desarrollan cirrosis, que es la tercera etapa de la enfermedad hepática relacionada con el alcohol.

Este riesgo de desarrollar cirrosis, junto con el riesgo de hepatitis alcohólica, es una de las principales razones por las que el gobierno recomienda que los hombres y las mujeres no deben beber regularmente más de 14 unidades a la semana. Si usted bebe tanto como 14 unidades a la semana, se aconseja que usted separa su forma de beber durante tres o más días.

Una unidad de alcohol es aproximadamente equivalente a la mitad de una pinta de cerveza normal de resistencia o una sola medida (25 ml) de los espíritus. Un pequeño vaso de vino (125 ml) es de aproximadamente 1,5 unidades.

Más información sobre las unidades de alcohol.

Su médico de cabecera puede dar ayuda y asesoramiento si usted está teniendo dificultades para reducir la cantidad que bebe.

Hepatitis

hepatitis es la inflamación del hígado. Si no se trata, puede dañar el hígado durante muchos años, lo que implicaría en la cirrosis.

En el Reino Unido, la hepatitis C es la forma más común de hepatitis. El virus de la hepatitis C se transmite normalmente a través de contacto de sangre a la sangre, lo más comúnmente mediante el intercambio de agujas usadas para inyectarse drogas.

Otros dos tipos de infección de hepatitis, hepatitis B y D, también puede provocar cirrosis.

esteatohepatitis no alcohólica

esteatohepatitis no alcohólica (NASH) es una condición grave del hígado que puede llevar a la cirrosis. Al igual que con la enfermedad hepática relacionada con el alcohol, la primera etapa de la EHNA es la acumulación de exceso de grasa en el hígado. Esta grasa se asocia con inflamación y cicatrización, lo que podría conducir a la cirrosis.

EHNA puede desarrollarse en personas que son obesas, con diabetes tienen altos niveles de grasa en la (colesterol alto) en la sangre y la presión arterial alta. La mayoría de las personas con NASH se sientan bien y no son conscientes de que tienen un problema hasta que se produce la cirrosis hepática y la función se ve afectada.

NASH está en aumento en el Reino Unido debido al aumento de los niveles de la obesidad y la reducción de la actividad física. Es probable que superará el alcohol y la hepatitis C es la causa más común de cirrosis.

Otras causas

Hay una serie de otras condiciones que pueden impedir que el hígado que funcione de forma saludable y puede conducir a la cirrosis. Éstos incluyen:

  • enfermedad hepática autoinmune - el sistema inmune por lo general produce anticuerpos para atacar a las bacterias y virus; Sin embargo, si usted tiene una enfermedad autoinmune, como la hepatitis autoinmune, cirrosis biliar primaria o colangitis esclerosante primaria (PSC), su sistema inmune produzca anticuerpos que atacan a los órganos sanos
  • algunos, condiciones genéticas raras - tales como hemocromatosis (una acumulación de hierro en el hígado y otras partes del cuerpo) y la enfermedad de Wilson (una acumulación de cobre en el hígado y otras partes del cuerpo) < / li>
  • cualquier condición que hace que los conductos biliares se bloqueen - tales como el cáncer de los conductos biliares o cáncer de páncreas
  • El síndrome
  • de Budd-Chiari - causada por coágulos sanguíneos que bloquean las venas que llevan la sangre desde el hígado

Con menos frecuencia, el uso de ciertos medicamentos, tales como la amiodarona y metotrexato, puede también causar cirrosis.

Si su médico de cabecera sospecha que la cirrosis, que van a comprobar su historial médico y realizar un examen físico para buscar signos de enfermedad hepática crónica.

Si su médico de cabecera sospecha que su hígado está dañado, se le referirá a pruebas para confirmar el diagnóstico.

Análisis

Es posible que tenga un número de diferentes pruebas, incluyendo los que se describen a continuación.

Los análisis de sangre

análisis de sangre pueden medir la función del hígado y la cantidad de daño hepático. Un análisis de sangre puede ser usado para medir los niveles de la enzimas hepáticas alanina aminotransferasa (ALT) y aspartato transferasa (AST) en la sangre, ya que estos serán planteado si tiene inflamación del hígado (hepatitis).

Scans

Una ecografía, tomografía elastografía transitoria, la tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM) se puede llevar a cabo en su hígado. Una exploración de la elastografía transitoria es similar a una ecografía realizada durante el embarazo (a veces se conoce como un Fibroscan).

Estas exploraciones pueden producir imágenes detalladas de su hígado o compruebe la rigidez del hígado para identificar cualquier cicatriz.

Las pruebas de laboratorio en línea del Reino Unido sitio web tiene más información sobre las mediciones de ALT y AST.

biopsia hepática

Una biopsia de hígado es donde se inserta una aguja fina en su cuerpo (por lo general entre las costillas) para extraer una pequeña muestra de las células del hígado. La muestra se envía a un laboratorio para que pueda ser examinada bajo un microscopio.

La biopsia se lleva a cabo usualmente bajo anestesia local, como un caso día o con una estancia de una noche en el hospital. El resultado de la biopsia confirmará el diagnóstico de la cirrosis y puede dar más información acerca de la causa. Sin embargo, la elastografía transitoria cada vez está siendo utilizado como una alternativa a la biopsia en el diagnóstico de la cirrosis.

Endoscopia

Una endoscopia es donde se pasa un endoscopio (un tubo delgado y largo, flexible con una cámara de luz y video al final) en la garganta y en el estómago.

Imágenes de su esófago (tubo desde la garganta hasta el estómago) y el estómago se transmiten a una pantalla externa, donde las varices (vasos inflamados), que son un signo de la cirrosis, se pueden ver.

Clasificación

Hay varios sistemas de clasificación diferentes para la cirrosis de acuerdo con su gravedad. Un sistema es la puntuación de Child-Pugh, que, basado en su examen y pruebas de laboratorio, la cirrosis grados de A (relativamente suave) a C (grave).

Un sistema alternativo llamado modelo de enfermedad hepática en fase terminal (MELD) utiliza los resultados de un análisis de sangre para ayudar a identificar a las personas que necesitan un trasplante de hígado urgente.

La cirrosis no se puede curar, por lo que el tratamiento tiene como objetivo controlar los síntomas y complicaciones y detener la condición empeore.

Por lo general, no es posible revertir el daño hepático que ya se ha producido, aunque la investigación reciente sugiere que esto puede llegar a ser posible en los casos en que la causa subyacente del daño hepático puede tratarse con éxito.

Es probable que tenga lugar en un hospital con una unidad especializada de la hepatología, que trata los trastornos del hígado, vesícula biliar y conductos biliares tratamiento.

Detención de la cirrosis conseguir peores

Tomar medicamentos para tratar la causa subyacente del daño hepático y hacer cambios de estilo de vida saludable puede ayudar a detener la cirrosis empeore y reducir su riesgo de desarrollar problemas de salud adicionales.

Medicación

El medicamento que necesita dependerá de la causa específica del daño a su hígado.

Por ejemplo, si usted tiene la hepatitis viral Se le puede recetar medicamentos antivirales. Si usted tiene hepatitis autoinmune se le pueden administrar medicamentos esteroides (corticoides) o medicamentos para suprimir su sistema inmune (inmunosupresores).

Cambios en la dieta

Hay una serie de cosas que puede hacer para ayudarse a sí mismo mantenerse saludable y reducir sus probabilidades de desarrollar problemas adicionales si usted tiene cirrosis, incluyendo:

  • evitar por completo el alcohol, independientemente de la causa de la cirrosis, ya que el consumo de alcohol aumenta la velocidad a la que avanza la enfermedad
  • bajar de peso si tiene sobrepeso o es obeso
  • ejercicio regular para reducir el desgaste muscular
  • práctica de una buena higiene para reducir sus probabilidades de desarrollar infecciones
  • hablar con su médico de cabecera sobre las vacunas que pueda necesitar, tales como las vacunas anuales de vacunas contra la gripe o de viaje
  • hablar con su médico de cabecera o farmacéutico si está tomando más de venta libre o sin receta medicamentos, como la cirrosis puede afectar la forma en que su cuerpo procesa algunos medicamentos

La malnutrición es común en personas con cirrosis, por lo que es importante para asegurarse de tener una dieta equilibrada para ayudarle a obtener todos los nutrientes que necesita.

Evitar los alimentos salados y no añadir sal a los alimentos que usted come puede ayudar a reducir su riesgo de desarrollar hinchazón en las piernas, los pies y el abdomen (barriga) causada por una acumulación de líquido. Ver consejos para una dieta baja en sal inferior para más información.

El daño a su hígado también puede significar que es incapaz de almacenar glucógeno, un hidrato de carbono que proporciona energía a corto plazo. Cuando esto sucede, el cuerpo utiliza su propio tejido muscular para proporcionar energía entre comidas, lo que conduce a atrofia y debilidad muscular. Por lo tanto, es posible que tenga calorías y proteínas en su dieta.

saludable comer entre comidas puede recargar su calorías y proteínas. También puede ser útil para comer 3 o 4 comidas pequeñas al día, en lugar de 1 o 2 comidas grandes.

Aliviar los síntomas

Una serie de tratamientos puede ayudar a aliviar los síntomas de la cirrosis, incluyendo:

  • a (sal) dieta baja en sodio o comprimidos llamados diuréticos para reducir la cantidad de líquido en su cuerpo
  • tabletas para reducir la presión sanguínea alta en la vena portal (la vena principal que transporta sangre desde el intestino al hígado) y prevenir o tratar cualquier infección
  • cremas para reducir la comezón

Manejo de las complicaciones de la cirrosis avanzada

En los casos de cirrosis avanzada, complicaciones causadas por la enfermedad pueden necesitar tratamiento.

várices hinchadas

Si vómito de sangre o sangre en las heces, es probable que tenga venas hinchadas en el esófago (el tubo largo que lleva el alimento desde la garganta hasta el estómago). Estos son conocidos como varices esofágicas.