Coma

El coma es un estado de inconsciencia en que una persona no responde y no puede ser despertado.

Puede ser consecuencia de una lesión en el cerebro, como una lesión grave en la cabeza o un derrame cerebral. El estado de coma también puede ser causada por intoxicación alcohólica grave o una infección cerebral (encefalitis).

Las personas con diabetes pueden caer en coma si sus niveles de glucosa en la sangre de repente se hizo muy bajo (hipoglucemia) o muy alta (hiperglucemia).

¿Qué es un coma?

Alguien que está en coma está inconsciente y tiene actividad cerebral mínima. Están vivos, pero no pueden ser despertados y no muestran signos de ser conscientes.

Los ojos de la persona serán cerradas y ellos parecen no responder a su entorno. Que normalmente no responden al sonido o dolor, o ser capaz de comunicarse o moverse voluntariamente.

Alguien en coma también habrá muy reducida reflejos básicos, como la tos y la deglución. Ellos pueden ser capaces de respirar por sí mismos, aunque algunas personas requieren una máquina para ayudarle a respirar.

Con el tiempo, la persona puede comenzar a recuperar poco a poco la conciencia y ser más conscientes. Algunas personas se despiertan después de unas semanas, mientras que otros pueden entrar en un estado vegetativo o estado de conciencia mínima (véase la recuperación del coma, más adelante).

Cuidado y vigilar a una persona en estado de coma

Los médicos evalúan el nivel de conciencia mediante una herramienta de una persona llamada la escala de coma de Glasgow. Este nivel se controla constantemente en busca de signos de mejora o deterioro. La Escala de Coma de Glasgow evalúa tres cosas:

  • reveladora - una puntuación de uno significa que no hay apertura de los ojos, y cuatro medios abre los ojos espontáneamente
  • respuesta verbal a un comando - una puntuación de uno significa que no hay respuesta, y cinco medios de alerta y hablando
  • los movimientos voluntarios en respuesta a un comando - una puntuación de uno significa que no hay respuesta, y seis medios obedece las órdenes

La mayoría de las personas en estado de coma tendrán una puntuación total de ocho o menos. Una puntuación más baja significa que alguien puede haber sufrido daño cerebral más grave y podría ser menos probable que se recupere.

A corto plazo, una persona en estado de coma normalmente se atendidos en una unidad de cuidados intensivos (UCI). El tratamiento consiste en asegurar su condición es estable y sus funciones corporales, tales como la respiración y la presión sanguínea, son aceptados, y la causa subyacente es tratada.

A más largo plazo, el personal médico le dará un tratamiento de apoyo en una sala de hospital. Esto puede implicar proporcionar nutrición, tratando de prevenir infecciones, moviendo la persona regularmente para que no se desarrollen úlceras de decúbito, y hacer ejercicio suave sus articulaciones para detenerlos convertirse apretado.

Lo que puede hacer como un visitante

La experiencia de estar en coma difiere de una persona a otra. Algunas personas sienten que pueden recordar eventos que ocurrieron alrededor de ellos mientras estaban en estado de coma, mientras que otros no lo hacen.

Algunas personas han reportado sentirse enorme tranquilidad de la presencia de un ser querido a la salida de un estado de coma.

Durante la visita a un amigo o ser querido en un estado de coma, puede encontrar los siguientes consejos útiles:

  • cuando llegue, anunciar lo que eres
  • a hablar con ellos sobre su día como lo haría normalmente - ser conscientes de que todo lo que diga delante de ellos podría ser escuchado
  • a mostrar su amor y apoyo - aunque sólo sea sentado y sosteniendo su mano o acariciar su piel puede ser una gran comodidad

La investigación también ha sugerido que la estimulación de los principales sentidos - tacto, el oído, la vista y el olfato - podría potencialmente ayudar a una persona a recuperarse de un estado de coma.

Además de hablar con la persona y la celebración de su lado, es posible que desee probar a tocar su música favorita a través de los auriculares, poniendo flores en su habitación o rociar un perfume favorito.

Recuperación de una coma

El estado de coma por lo general sólo dura unas pocas semanas, tiempo durante el cual la persona puede comenzar a despertar y aumento de la conciencia, o el progreso en un estado diferente de la inconsciencia llamada gradualmente en un estado vegetativo o estado de conciencia mínima.

  • un estado vegetativo - cuando una persona está despierta, pero no muestra signos de ser conscientes de su entorno o ellos mismos
  • un estado de conciencia mínima - cuando una persona ha limitado la conciencia que va y viene

Algunas personas pueden recuperarse de estos estados gradualmente, mientras que otros pueden no mejorar durante años, en todo caso.

Las personas que se despiertan de un coma por lo general vienen ronda gradualmente. Pueden ser muy agitado y confuso para empezar.

Algunas personas se recuperan por completo y ser afectado en absoluto por el estado de coma. Otros tendrán discapacidades causadas por el daño a su cerebro. Ellos pueden necesitar fisioterapia, terapia ocupacional y la evaluación psicológica y apoyo durante un período de rehabilitación, y pueden necesitar atención para el resto de sus vidas.

Las posibilidades de que una persona se recupera de un estado de coma dependen en gran medida de la gravedad y la causa de su lesión cerebral, su edad y el tiempo que han estado en un estado de coma. Pero es imposible predecir con exactitud si la persona llegará a recuperarse, cuánto tiempo durará el estado de coma y si va a tener ningún problema a largo plazo.

Más información y apoyo

Para más información y apoyo de profesionales de la salud y las familias de las personas en estado de coma, se pueden encontrar los siguientes sitios web útiles:

  • Cerebro y la columna vertebral Fundación
  • Headway: la asociación lesión cerebral
  • ICUsteps: la caridad paciente de cuidados intensivos de apoyo