Tos

La tos es un acto reflejo para despejar las vías respiratorias de mucosidad e irritantes como el polvo o el humo. Es rara vez es un signo de algo grave.

A "tos seca" significa que es tickly y no produce ninguna flema (mucosidad espesa). Un "tos de pecho" significa la flema se produce para ayudar a despejar las vías respiratorias.

La mayoría de tos desaparecen en tres semanas y no requieren ningún tratamiento. Para la tos más persistente, que es una buena idea consultar a su médico de cabecera para que puedan investigar la causa.

¿Qué puede causar una tos?

Algunas de las principales causas de corto plazo (agudo) y la tos persistente (crónica) se describen a continuación.

tos

a corto plazo

Las causas comunes de la tos a corto plazo incluyen:

  • una infección del tracto respiratorio superior (URTI) que afecta a la garganta, la tráquea o los senos - ejemplos son un resfriado, gripe, laringitis, sinusitis o la tos ferina
  • una infección del tracto respiratorio inferior (IVRI) que afecta a los pulmones o las vías respiratorias inferiores - ejemplos son la bronquitis aguda o neumonía
  • una alergia, tales como rinitis alérgica o fiebre del heno
  • un brote de una condición a largo plazo, tales como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o bronquitis crónica
  • polvo o humo inhalado

En casos raros, la tos a corto plazo puede ser la primera señal de una condición de salud que causa una tos persistente.

tos persistente

Una tos persistente puede ser causada por:

  • una infección del tracto respiratorio a largo plazo, tales como la bronquitis crónica
  • asma - esto también suele causar otros síntomas, tales como sibilancias, opresión en el pecho y dificultad para respirar
  • una alergia
  • fumar - tos de fumador también puede ser un síntoma de la EPOC
  • bronquiectasia - donde las vías respiratorias de los pulmones se vuelven anormalmente ensanchado
  • goteo posnasal - moco que gotea en la garganta de la parte posterior de la nariz, causado por una condición como la rinitis o sinusitis
  • gastro-esofágico enfermedad por reflujo (ERGE) - donde la garganta se irrita por fugas de ácido del estómago
  • una medicina prescrita, tal como un (inhibidor de ACE) convertidora de la angiotensina inhibidor de la enzima, que se utiliza para tratar la presión arterial alta y enfermedad cardiovascular

En la mayoría de los casos, el médico se preocupe si la tos es seca o chesty, pero tendrá que saber si está produciendo mucho más oscuro o phelgm de lo habitual.

En raras ocasiones, una tos persistente puede ser un síntoma de una enfermedad más grave, tal como cáncer de pulmón, insuficiencia cardíaca, una embolia pulmonar (coágulo de sangre en el pulmón) o la tuberculosis.

Tos en niños

La tos en los niños a menudo tienen causas similares a las mencionadas anteriormente. Por ejemplo, infecciones del tracto respiratorio, asma y ERGE pueden todos afectar a los niños.

Las causas de la tos que son más comunes en niños que en adultos incluyen:

  • bronquiolitis - una infección leve del tracto respiratorio que suele causar síntomas similares al resfriado
  • grupa - esto provoca una tos perruna distintivo y un sonido áspero conocido como estridor cuando el niño inhala
  • tos ferina - mirar hacia fuera para los síntomas tales como intensa, la piratería accesos de tos, vómitos, y un "grito" sonido con cada inhalación brusca después de toser

Ocasionalmente, una tos persistente en un niño puede ser un signo de una enfermedad grave a largo plazo, tales como la fibrosis quística.

Cuándo consultar a su médico de cabecera

Normalmente no hay necesidad de ver a su médico de cabecera si usted o su hijo tiene tos durante una semana o dos. Sin embargo, se debe acudir al médico si:

  • usted ha tenido una tos durante más de tres semanas
  • su tos es particularmente grave
  • expectoración con sangre o experiencia dificultad para respirar, dificultad o dolor en el pecho para respirar
  • usted tiene otros síntomas preocupantes, como la pérdida de peso inexplicable, un cambio persistente en su voz, o tumores o hinchazones en el cuello

Si su médico de cabecera no está seguro de cuál es la causa de la tos, que puede canalizar con un especialista en el hospital para una evaluación. También pueden solicitar algunas pruebas, como una radiografía de tórax, pruebas de alergia, pruebas de respiración, y un análisis de una muestra de su flema para detectar la infección.

¿Qué tratamientos existen?

El tratamiento no siempre es necesario para la tos a corto plazo, porque es probable que sea una infección viral que va a mejorar por sí solo en unas pocas semanas. Puede cuidar de sí mismo en su casa descansando, beber líquidos en abundancia, y tomando analgésicos como el paracetamol o el ibuprofeno.

medicamentos para la tos y remedios

A pesar de que algunas personas encuentran útil, no se recomiendan generalmente medicamentos que pretenden suprimir la tos o dejar de traer la flema. Esto se debe a que hay poca evidencia para sugerir que son mejores que los remedios caseros simples, y no son adecuados para todos.

La Agencia Reguladora de Productos de Medicamentos y Salud (MHRA) recomienda que a lo largo de venta libre para la tos y el resfriado no deben administrarse a niños menores de seis años. Niños de 6 a 12 sólo debe usarlos en el consejo de un médico o farmacéutico.

Es probable que sea tan útil y segura para tomar un remedio casero que contiene miel y limón. La miel no debe administrarse a bebés menores de un año de edad debido al riesgo de botulismo infantil.

El tratamiento de la causa subyacente

Si la tos tiene una causa específica, el tratamiento puede ayudar. Por ejemplo:

  • asma puede ser tratada con esteroides inhalados para reducir la inflamación de las vías respiratorias
  • alergias se pueden tratar, evitando cosas que usted es alérgico y tomando antihistamínicos para humedecer abajo de sus reacciones alérgicas
  • las infecciones bacterianas pueden ser tratadas con antibióticos
  • ERGE puede ser tratada con antiácidos para neutralizar el ácido del estómago y medicamentos para reducir la cantidad de ácido que produce el estómago
  • EPOC se puede tratar con broncodilatadores para ensanchar las vías respiratorias

Si usted fuma, dejar de fumar es probable que también ayudará a mejorar su tos. Leer más acerca de dejar de fumar.

            Si usted tiene una tos, completar nuestra guía de autoayuda para evaluar sus síntomas y saber qué hacer a continuación.