La demencia con cuerpos de Lewy

La demencia con cuerpos de Lewy es una forma común de demencia se calcula que afecta a más de 100.000 personas en el Reino Unido.

El término "demencia" describe una pérdida de la capacidad mental (deterioro cognitivo) asociada con la muerte progresiva de las células cerebrales. Es poco común en personas menores de 65 años.

Los síntomas generalmente se desarrollan gradualmente y se vuelven más graves en el transcurso de varios años.

Los signos y síntomas

Las personas con demencia con cuerpos de Lewy no sólo experimentan problemas con la memoria y el juicio, como los que tienen la enfermedad de Alzheimer, pero también son propensos a tener dificultades de concentración y la percepción visual (el reconocimiento de objetos y hacer juicios sobre dónde se encuentren en el espacio).

Se pueden experimentar:

  • ralentizado el movimiento, miembros rígidos, y temblores
  • alucinaciones visuales recurrentes (ver cosas que no están allí)
  • los trastornos del sueño, incluyendo somnolencia durante el día
  • desmayos, inestabilidad y caídas

Las personas con la condición tienden a oscilar de un estado de alerta a somnolencia o mirando al vacío. Estos cambios extremos pueden ser impredecible y pasar de hora en hora o día a día.

Más información sobre los síntomas de la demencia con cuerpos de Lewy

¿Qué causa la demencia con cuerpos de Lewy?

La demencia con cuerpos de Lewy es causado por depósitos de una proteína anormal llamada Lewy cuerpos dentro de las células cerebrales. Estos depósitos, que también se encuentran en las personas con la enfermedad de Parkinson, se acumulan en las áreas del cerebro responsables de cosas como la memoria y el movimiento muscular.

No está claro por qué los depósitos se desarrollan y cómo es exactamente lo que dañan el cerebro, pero se cree que alteran las funciones normales del cerebro al interferir con las señales químicas de transmisión de una célula cerebral a otra.

La demencia con cuerpos de Lewy por lo general ocurre en personas sin antecedentes familiares de la enfermedad, aunque ha habido informes de casos raros que parecen darse en familias.

El diagnóstico de la demencia con cuerpos de Lewy

Si cree que puede tener los primeros síntomas de demencia, que es una buena idea consultar a su médico de cabecera. Si usted está preocupado acerca de otra persona, animarles a hacer una cita, y tal vez sugiere que vaya junto con ellos.

Su médico de cabecera puede hacer algunas comprobaciones sencillas para ver si hay posibilidad de que podría tener la demencia, y se le puede referir a una clínica de memoria u otra clínica especializada si es necesario.

En una de estas clínicas, se le preguntará acerca de sus síntomas y tener un examen físico y pruebas de memoria. Usted también puede tener análisis de sangre y escáneres cerebrales.

Los resultados de estos controles y pruebas darán a su médico una buena idea de si sus síntomas son causados ​​por la demencia con cuerpos de Lewy, otro tipo de demencia, o algo completamente distinto.

Leer más acerca de cómo se diagnostica la demencia con cuerpos de Lewy

¿Cómo demencia con cuerpos de Lewy se gestiona

No existe una cura para la demencia con cuerpos de Lewy o cualquier medicamento que va a reducir la velocidad.

Sin embargo, algunos medicamentos diferentes pueden ser eficaces en el control de algunos de los síntomas. En particular, los inhibidores de la acetilcolinesterasa (utilizados para tratar la enfermedad de Alzheimer) han demostrado mejorar los síntomas como las alucinaciones y confusión en algunas personas.

tratamientos de apoyo - como la fisioterapia, terapia ocupacional y terapia del habla y lenguaje - puede ayudar a mejorar los problemas con el movimiento, las tareas cotidianas, y la comunicación.

Las terapias psicológicas y actividades demencia específicos, tales como cafés memoria, puede también ayudar con la pérdida de memoria, confusión y desorientación.

Más información sobre el tratamiento de la demencia con cuerpos de Lewy

Outlook

¿Qué tan rápido demencia con cuerpos de Lewy progresa varía de persona a persona. Se necesitará ayuda en el hogar, y algunas personas eventualmente necesitará atención residencial en un hogar de ancianos.

El promedio de supervivencia después del momento del diagnóstico es similar al de la enfermedad de Alzheimer - alrededor de cinco a ocho años. Sin embargo, como ocurre con la enfermedad de Alzheimer, esto puede ser muy variable.

Si usted o un ser querido ha sido diagnosticado con demencia, recuerde que usted no está solo. El NHS, los servicios sociales y las organizaciones de voluntarios serán capaces de proporcionar asesoramiento y apoyo para ayudar a usted y su familia.

Los síntomas de la demencia con cuerpos de Lewy por lo general se desarrollan gradualmente y se vuelven más graves en el transcurso de unos pocos años.

Al igual que otras formas de demencia, el trastorno que afecta:

  • velocidad de pensamiento
  • idioma
  • comprensión
  • juicio
  • memoria (aunque la pérdida significativa de la memoria puede no ocurrir hasta más tarde)

Las personas con demencia con cuerpos de Lewy también pueden tener otros síntomas que pueden ayudar a distinguirlo de otros tipos de demencia, tales como:

  • oscilaciones extremas entre el estado de alerta y la confusión o somnolencia, que pueden suceder de forma inesperada y cambiar de hora en hora o día a día
  • movimiento lento, miembros rígidos, y temblores (como se ve en la enfermedad de Parkinson), que causan arrastrando los pies cuando camina
  • ver o escuchar cosas que no son reales (alucinaciones), que pueden ir desde agradable para angustiante
  • desmayos, inestabilidad y caídas
  • los trastornos del sueño, lo que puede causar el hablar en sueños o actuar sueños
  • pérdida de la expresión facial
  • dificultad para tragar (disfagia)
  • depresión

Estos síntomas pueden realizar las actividades diarias muy difícil y puede conducir a otros problemas de salud, como lesiones por caídas, y las infecciones de pecho causada por la inhalación accidental de alimentos en lugar de tragarlo.

buscar consejo médico

Si cree que puede tener los primeros síntomas de demencia, que es una buena idea consultar a su médico de cabecera. Si usted está preocupado acerca de otra persona, animarles a hacer una cita y tal vez sugerir que ir junto con ellos.

Los síntomas de la demencia pueden tener un número de causas diferentes. Su médico de cabecera será capaz de realizar algunas comprobaciones sencillas para tratar de averiguar lo que puede ser la causa, y se le puede referir a un especialista para pruebas adicionales si es necesario.

Más información sobre el diagnóstico de la demencia con cuerpos de Lewy

confirmar un diagnóstico de demencia puede ser difícil, especialmente cuando la condición se encuentra en sus primeras etapas. Esto se debe a que muchos de los síntomas de la demencia también pueden ser causados ​​por otras condiciones.

Para la demencia con cuerpos de Lewy que se diagnostica correctamente, tendrá una serie de pruebas y evaluaciones, incluyendo:

  • una evaluación de sus síntomas - por ejemplo, si usted tiene síntomas típicos de la demencia con cuerpos de Lewy
  • una evaluación completa de sus capacidades mentales
  • un examen físico
  • una revisión de la medicación que esté tomando
  • una serie de pruebas, incluyendo análisis de sangre, para descartar otras posibles causas de sus síntomas, tales como una deficiencia de vitamina B12
  • escáneres cerebrales, tales como una tomografía computarizada (TC) o una imagen por resonancia magnética (IRM), que puede detectar signos de un derrame cerebral, tumor cerebral o la contracción del cerebro - una emisión de fotón único CT (SPECT), que se ve en el sistema de la dopamina en el cerebro, puede ayudar también a veces

Algunas de estas pruebas se puede llevar a cabo por su médico de cabecera. Algunos serán llevados a cabo por otros especialistas, como un neurólogo (un experto en el tratamiento de enfermedades que afectan el cerebro y el sistema nervioso), un médico de atención a los mayores, o un psiquiatra con experiencia en el tratamiento de la demencia.

La evaluación de sus capacidades mentales

El Mini Examen del Estado Mental (MMSE) es ampliamente utilizado para ayudar a probar la capacidad mental.

El MMSE se puede utilizar para evaluar una serie de diferentes capacidades mentales, incluyendo:

  • memoria a corto y largo plazo
  • capacidad de atención
  • concentración
  • lenguaje y habilidades de comunicación
  • capacidad de planificar
  • capacidad para entender las instrucciones

El MMSE implica una serie de tareas, que en conjunto llevan una puntuación máxima de 30 puntos. Ejemplo tareas incluyen:

  • memorizar una lista corta de los objetos y luego repetir la lista anterior
  • identificar correctamente el día de la semana, la fecha o el año

El MMSE no es una prueba para diagnosticar la demencia, pero es útil para evaluar el nivel de deterioro mental de una persona con demencia puede tener.

Hay actualmente no hay cura para la demencia con cuerpos de Lewy, pero los tratamientos pueden ayudar a controlar los síntomas.

En primer lugar, tendrá que ser evaluado y un plan de asistencia elaborado sus necesidades de salud y de asistencia social en el futuro.

Esta es una manera de asegurar que usted reciba el tratamiento adecuado para sus necesidades. Se trata de identificar áreas en las que puede necesitar un poco de ayuda, tales como:

  • ¿qué apoyo usted o su cuidador necesita para continuar siendo lo más independiente posible
  • si hay algún cambio que necesitan ser hechas a su casa para que sea más fácil vivir en
  • si necesita cualquier tipo de asistencia financiera

Más información sobre los planes de atención

Medicación

La medicación no puede detener la progresión de la demencia con cuerpos de Lewy, pero a veces puede ayudar a reducir los síntomas.

inhibidores de la acetilcolinesterasa

Los inhibidores de la acetilcolinesterasa, como donepezil (Aricept), galantamina (Reminyl) o rivastigmina (Exelon), puede ayudar a mejorar las alucinaciones, confusión y somnolencia en algunas personas.

Estos medicamentos funcionan aumentando los niveles de acetilcolina químico en el cerebro, lo que mejora la capacidad de las células del cerebro para enviar señales a la otra.

Los efectos secundarios comunes de los inhibidores de la acetilcolinesterasa incluyen sensación de estar enfermo y, diarrea, dolores de cabeza, fatiga (cansancio extremo), y calambres musculares.

Otros medicamentos

Otros medicamentos que pueden ayudar a controlar algunos de los síntomas de la demencia con cuerpos de Lewy incluyen:

  • levodopa (un medicamento utilizado para tratar la enfermedad de Parkinson) puede ayudar a reducir los problemas de movimiento, aunque también puede empeorar las alucinaciones y otros síntomas psicóticos, por lo que debe ser monitoreado cuidadosamente por su médico
  • Los antidepresivos pueden ayudar a hacer frente si usted tiene depresión
  • clonazepam veces puede ayudar a mejorar su sueño si sufre trastornos del sueño

Los antipsicóticos, como el haloperidol, se debe evitar siempre que sea posible, y sólo se debe utilizar para tratar el comportamiento gravemente desafiante que usted u otras personas está poniendo en riesgo de daño. Esto es debido a que pueden causar una serie de efectos secundarios graves, incluyendo la rigidez e inmovilidad.

Si se necesitan los antipsicóticos, se pueden prescribir la menor dosis posible, durante el menor tiempo posible, por un especialista con experiencia en el tratamiento de la demencia con cuerpos de Lewy.

Las medidas de apoyo y tratamientos

Además de los medicamentos, hay una serie de terapias y medidas prácticas que pueden ayudar a hacer la vida diaria más fácil para una persona con demencia. Éstos incluyen:

  • terapia ocupacional para identificar áreas problemáticas en la vida diaria, tales como vestirse, y ayudar a elaborar soluciones prácticas
  • terapia del habla y el lenguaje para ayudar a mejorar cualquier comunicación o problemas para tragar
  • fisioterapia para ayudar con dificultades de movimiento
  • tratamientos psicológicos, como la estimulación cognitiva, para ayudar a mejorar la memoria, habilidades de resolución de problemas y la capacidad de lenguaje
  • técnicas de relajación, como el masaje y la música o la danza terapia
  • modificaciones en el hogar, tales como la eliminación de las alfombras sueltas y los peligros potenciales de disparo, asegurando la casa está bien iluminado, y la adición de barras de apoyo y pasamanos
  • comprobación de problemas de la vista y el oído que podrían estar contribuyendo a las alucinaciones

Más información sobre cómo vivir con la demencia

Las cuestiones legales

Si usted ha sido diagnosticado con demencia, que tendrá que hacer los arreglos para su cuidado que tengan en cuenta la disminución gradual de sus capacidades mentales. Esto debe incluir la garantía de que sus deseos sean respetados si usted no es capaz de tomar decisiones por sí mismo.

Es posible que desee elaborar una decisión anticipada después de recibir primero un diagnóstico de demencia. Esto hace que sus preferencias de tratamiento conocidos ahora, en caso de que son incapaces de hacerlo en el futuro.

También es posible que desee considerar la posibilidad de dar un poder de duración relativa de abogado. Este es el poder de tomar decisiones sobre si no le es posible.

Más información sobre la gestión de los asuntos legales de alguien con demencia

Consejos para los cuidadores

Si usted cuida de alguien con demencia, puede que le resulte útil leer más sobre:

  • cuidado de relevo - esto puede permitir que usted tome descansos de cuidado
  • cuestiones legales para los cuidadores - como qué hacer cuando alguien ya no puede tomar decisiones por sí mismos
  • beneficios para los cuidadores - como los subsidios y créditos fiscales que pueden estar disponibles
  • cuidado de una persona con demencia

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